109th Airlift Wing  finaliza operações de apoio à pesquisa na Antártica

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Um "Airmem" da Guarda Aérea Nacional de Nova York em serviço na Antártica em 5 de fevereiro de 2021, durante uma missão realizada em apoio à Fundação Nacional de Ciência pela 109ª Asa Aérea. A 109th Airlift Wing implantou três aeronaves LC-130 "Skibird" e 50 aviadores para Christchurch, Nova Zelândia, para executar missões conforme necessário para a Antártica como parte da Operação Deep Freeze do Departamento de Defesa. Foto do Sargento Mestre Mike Hill/USAF.

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A 109ª Ala de Transporte Aéreo da Guarda Aérea Nacional de Nova York encerrou sua 33ª temporada de apoio à pesquisa científica dos Estados Unidos na Antártica.

De novembro a fevereiro, os 73 militares e três aeronaves“Skibirds” LC-130 apoiaram os esforços de pesquisa da Antártica dos Estados Unidos como parte da Operação Deep Freeze, o apoio anual do Departamento de Defesa ao programa Antártico da National Science Foundation.

Os aviadores e aeronaves estavam baseados no Aeroporto Internacional de Christchurch em Christchurch, Nova Zelândia, após completar os requisitos de quarentena do COVID para o país da Nova Zelândia.

Os aviões e as tripulações estavam de prontidão na Nova Zelândia, em vez de se basearem na Estação McMurdo da National Science Foundation. Eles voltaram para a Base Aérea da Guarda Nacional de Stratton, fora de Schenectady, de 24 a 27 de fevereiro.

Normalmente, a 109ª Asa de Transporte Aéreo envia de seis a sete aviões e cerca de 250 aviadores para McMurdo durante a temporada de apoio, que vai de outubro a março, os meses de verão na Antártica.

Nesta temporada, as tripulações baseadas na Nova Zelândia voaram apenas para a Antártica para realizar missões conforme necessário para minimizar a chance de o coronavírus se soltar em ambientes fechados de estações de pesquisa da Antártica.

“A temporada foi muito diferente este ano. Executamos a Operação Deep Freeze da Nova Zelândia, o que não é uma rotina típica ”, disse o sargento Mike Hill, chefe da tripulação do LC-130.

Eventualmente, o 109º aviadores completou seis missões na Antártica. Eles voaram três missões de evacuação médica, transportaram 148 pesquisadores e equipes de apoio e entregaram 63.000 libras de carga crítica para estações de pesquisa no continente.

“A viagem foi ótima, bem-sucedida e fora do comum”, disse Hill.

O coronel Christian Sander, o 109º comandante da Asa Aérea, destacado como comandante da Força-Tarefa Conjunta-Forças de Apoio à Antártica e também comandante do 13º Grupo Expedicionário Aéreo.

“Nossos aviadores enfrentaram o desafio de ter uma pegada desdobrada menor, protocolos de segurança COVID intensos e requisitos de missão incertos, tornando esta temporada diferente de qualquer outra”, disse Sander. “Apesar dessas limitações, a unidade foi capaz de fornecer com segurança suprimentos essenciais e pessoal essencial para a Estação McMurdo, na Antártica, em um momento em que nenhuma outra aeronave poderia.”

Os LC-130 voados pela 109th Airlift Wing são as maiores aeronaves do mundo que podem pousar na neve e no gelo usando esquis. Eles podem pousar na pista quando aeronaves com rodas não podem.

A Operação Deep Freeze, o componente militar do Programa Antártico dos EUA, é administrada pela National Science Foundation.

Abaixo, vídeo ilustrativo sobre a Operation Deep Freeze realizada pela 109th Airlift Wing:

  • Fonte: USAF/The New York Air National Guard’s 109th Airlift Wing via redação Orbis Defense Europe.


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