F-15EX concluiu semana de testes em Nellis AFB

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Fotos de William R. Lewis via USAF.

A Força Aérea dos EUA concluiu a primeira fase de testes operacionais de uma semana de seus dois novos caças F-15EX Eagle II.

Os F-15EXs, versões atualizadas do jato F-15 de quarta geração, participaram de seu primeiro grande teste com a Força Aérea dos EUA na Base Aérea de Nellis em Nevada, de 18 a 25 de outubro. Os caças até agora, os únicos F-15EXs que foram construídos, voaram ao lado de F-15Cs e F-15Es, de acordo com a Força Aérea em um comunicado de sexta-feira.

O Major Kevin Hand, um dos pilotos de teste que voou no F-15EX, disse no comunicado que os testes visavam destacar as diferenças entre ele e o modelo C mais antigo, particularmente seu sistema de controle de voo digital “fly by wire”. O F-15C usa um sistema hidromecânico para seus controles de vôo.

A Força Aérea também se propôs a testar o Sistema de Alerta e Sobrevivência Passivo / Ativo Eagle do EX, um sistema de proteção e guerra eletrônica.

“O sistema EPAWS é a próxima geração de ataques eletrônicos avançados, bem como proteções eletrônicas, sistema que o EX e o Strike Eagles estão testando e desenvolvendo e, com sorte, implementando em um futuro relativamente próximo”, disse Hand. “Isso nos dará a capacidade de essencialmente entrar em algumas dessas ameaças mais avançadas ou tipo de situações de negação aérea em que agora podemos nos autoproteger e bloquear nosso caminho.”

O Destacamento 6 do Centro de Avaliação e Teste Operacional da Força Aérea está liderando o teste operacional inicial e o esforço de avaliação do F-15EX.

Os dois primeiros F-15EXs chegaram à Base Aérea de Eglin, na Flórida, no início deste ano, com o número de cauda 001 entregue em março e o segundo, 002, em abril.

O tenente-coronel Kenneth Juhl, um piloto de testes de F-15 do centro de teste e avaliação, disse que a realização dos testes nas faixas de treinamento ar-ar e superfície-ar da Nellis ajudará a produzir dados de melhor qualidade para avaliar o quão bem sistemas funcionaram.

Embora os pilotos estejam no centro dos voos de teste, Juhl disse, sua percepção sobre o que está acontecendo pode nem sempre ser precisa.

“Muitas vezes, saímos como pilotos e achamos que o avião funciona bem como deveria, mas nos bastidores, investigamos alguns dos instrumentos e não era exatamente o que lembrávamos”, disse Juhl. “De vez em quando, precisamos que o pessoal da instrumentação nos ajude com o que realmente está acontecendo.”

Além de fornecer feedback instantâneo, Juhl disse, os dados também podem ser examinados para localizar problemas em potencial e determinar como corrigi-los rapidamente.

Antes dos testes no Nellis, os caças passaram por testes de desenvolvimento para avaliar as especificações e padrões de segurança adequados. Em maio, os dois F-15EXs também participaram do exercício de treinamento conjunto Northern Edge, no Alasca, para testar o desempenho da aeronave quando seu GPS, radar e outros sistemas correm o risco de ser bloqueados.

Assim que os testes do Nellis forem concluídos, os caças voarão de volta para a base de Eglin para mais testes de desenvolvimento.

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O Maj. Kevin Hand, piloto de teste experimental e operacional do F-15EX com o Centro de Testes da Guarda Nacional da Força Aérea, se prepara para taxiar para uma missão da Base da Força Aérea de Nellis, Nevada, 20 de outubro de 2021, voando o F-15EX Eagle II para voos de teste e avaliação para o mais novo caça a jato da Força Aérea. (William R. Lewis / Força Aérea).

“Faremos a transição de volta para os testes de desenvolvimento no restante deste ano e no próximo ano, enquanto continuamos a testar a capacidade adicional da plataforma para incluir as estações de armas adicionais e atualizações adicionais do Programa de Voo Operacional”, F-15EX gerente de projeto de teste Colton Myers disse.

Depois disso, Juhl espera levar o F-15EX para exercícios futuros, como o Red Flag-Nellis, para coletar dados de desempenho adicionais.

Abaixo alguns vídeos institucionais sobre o novo caça F-15EX da USAF:

  • Com informações USAF e texto adaptado de Stephen Losey para o Defense News, via redação Orbis Defense Europe/Genebra.