A Ascensão da Marinha e a Modernização Militar Naval Chinesa

Destroyer Qingdao recebe uma recepção calorosa em Pearl Harbor.

Nas últimas décadas, a economia da China cresceu a um ritmo surpreendente – segundo algumas estimativas, o PIB chinês é maior do que o dos Estados Unidos quando ajustado pela paridade do poder de compra. No entanto, a República Popular da China (RPC) ainda está no processo de traduzir essa recém-descoberta prosperidade em influência global. Uma área em que a China tradicionalmente fica atrás da Rússia e dos Estados Unidos é a projeção de poder militar. Durante a Guerra Fria, as principais preocupações da China eram uma invasão soviética ou um conflito com os Estados Unidos no Pacífico ocidental, de modo que seus militares foram orientados para impedir a interferência na área imediata.

Além disso, a doutrina oficial da política externa da China evita a intervenção nos assuntos de outros estados. No entanto, muita coisa mudou desde a Guerra Fria e, com o crescimento da economia da China, aumentou o entrelaçamento nos negócios globais e aumentou a assertividade no Pacífico ocidental. Como tal, o exército da China está sendo reformado, aumentando sua capacidade de confrontar outras potências regionais como Japão, Estados Unidos, Rússia, etc. No geral, a força foi reduzida em tamanho, com maior ênfase no tipo de alta tecnologia. equipamento necessário para combate de alta intensidade e missões globais complexas.

Devido ao litoral considerável da China, à dependência do comércio marítimo, às disputas sobre várias ilhas e ao relacionamento adversário com Taiwan, a marinha tem sido o foco principal do esforço de modernização. Além disso, as marinhas há muito são o principal instrumento de projeção de poder e, portanto, de influência militar global. Este artigo examinará como a marinha chinesa, oficialmente chamada de Marinha do Exército de Libertação do Povo (PLAN), mudou de 1990 para 2018. O foco será nas mudanças para as frotas de transporte e apoio, de combate de superfície e de submarinos da China; Aviação naval, embarcações auxiliares e capacidades de guerra anfíbia não são consideradas por uma questão de brevidade. Os equipamentos chineses serão referidos principalmente por sua designação de tipo PLA, mas a nomenclatura de inteligência ocidental será incluída entre parênteses quando aplicável.

O gráfico acima é compilado com base nas informações do relatório do Office of Naval Intelligence sobre a marinha chinesa . Várias fontes tendem a discordar um pouco sobre o tamanho da a marinha chinesa , uma vez que muitas vezes não está claro se os navios da a marinha chinesa mais antigos estão prontos para o combate ou foram relegados a tarefas secundárias. Como tal, este gráfico é fornecido não para fazer uma declaração definitiva sobre o tamanho da a marinha chinesa , mas sim para ilustrar tendências gerais.

Independentemente da fonte consultada, o número total de navios de combate da marinha chinesa não aumentou desde 1990. De fato, o tamanho da marinha chinesa diminuiu rapidamente após o fim da Guerra Fria, antes de se recuperar um pouco em 2005. Essa tendência foi impulsionada pela retirada de barcos obsoletos de mísseis. e submarinos de ataque convencionais, um passo dado para reduzir o número de combatentes pequenos, de baixa qualidade e de curto alcance e abrir caminho para ativos modernos. Excluindo mísseis e submarinos de ataque convencionais, a marinha chinesa cresceu de 1990 a 2015. Notadamente, a China não operou nenhum  Porta aviões ou corveta até a década de 2010, quando o Tipo 001 e o Tipo 056 foram introduzidas.

É claro que as contagens de casco bruto não pintam um quadro preciso da força naval – é um erro pensar assim, pois o quadro real que vem se desenhando é o de uma grande força, uma força naval pode ser bastante fraca se seus ativos não são de alta qualidade e não possui numerosos outros fatores necessários para o sucesso na guerra naval, como os qualificados equipamentos, marinheiros e inteligência e doutrina atualizada. Ao contrário da tendência de queda representada no gráfico, a marinha chinesa agora é muito mais letal do que era em 1990, devido a avanços significativos na engenharia militar chinesa e um aumento impressionante na qualidade dos navios chineses. O restante deste artigo fornecerá uma descrição das mudanças (geralmente melhorias) na qualidade dos vasos da marinha chinesa durante as últimas três décadas.

A maioria das especificações deste artigo é de GlobalSecurity.org, IHS Jane’s, O Guia do Instituto Naval para Combater as Frotas do Mundo, O Guia do Instituto Naval para os Sistemas de Armas Navais Mundiais, ou o conhecimento do autor. Uma nota é feita quando as fontes contradizem. No interesse da concisão, os armamentos de armas geralmente não serão abordados, uma vez que isso acrescentaria um volume significativo sem contribuir muito para o quadro geral – as armas foram largamente relegadas a um papel secundário na guerra naval. Infelizmente, informações precisas sobre os sonares chineses são difíceis de encontrar, então a consideração da guerra anti-submarina também será um pouco escassa.

Porta-aviões

Liaoning perto de Hong Kong

Em 2013, a China encomendou seu primeiro porta-aviões, Liaoning . A vida do navio começou na Ucrânia durante a Guerra Fria. Originalmente estabelecido como um cruzador de transporte de aeronaves da classe Kuznetsov, a construção do navio foi interrompida quando a URSS se dissolveu em 1991. O casco inacabado foi listado para venda e comprado pela China, que rebocou o navio ao estaleiro naval de Dalian e o terminou e equipou.

A classe Kuznetsov não era um projeto completo de porta-aviões, mas sim um híbrido equipado com instalações de aviação e grandes mísseis de cruzeiro antiaéreos (ASCMs) P-700 (anti-navio), daí a incomum designação “cruzador de transporte de aeronaves”. Embora houvesse algumas justificativas táticas para essa configuração atípica, o principal objetivo dos P-700s era permitir a passagem pelos estreitos do Bósforo e Dardanelos. A Turquia proíbe que os porta-aviões com mais de 15.000 toneladas transitem, mas a Rússia argumentou com sucesso que seus “cruzadores de transporte de aeronaves” deveriam ser isentos. A China negligenciou a adaptação de mísseis anti-navio no Liaoning  e o transformou em um porta-aviões puro. 

O porta-aviões soviético da classe Kuznetsov, Varyag, durante sua transferência para a China. Varyag mais tarde seria comissionado na marinha chinesa como Liaoning após uma extensa reforma. A insígnia da estrela soviética pode ser vista na proa do navio.

Com aproximadamente 60.000 toneladas totalmente carregadas, a Liaoning é uma dos maiores um porta-aviões puro em serviço atualmente, mas ainda é cerca de 40.000 toneladas mais leve que   um porta-aviões puro americano. Ele é alimentado por turbinas a vapor e caldeiras convencionais. Seu armamento, três lançadores de míssil terra-ar (SAM) de alcance curto HQ-10 (18 mísseis cada) e três unidades CIWS Tipo 1130 (ambos discutidos nas seções seguintes), é de natureza puramente defensiva. O navio parece estar equipado com um radar russo Fregat MAE-3 e um radar chinês tipo 346 (também discutido nas seções seguintes).

Ao contrário dos porta-aviões americanos, Liaoning usa um sistema de manuseio de aeronaves de recuperação curta (STOBAR) de decolagem rápida, no qual uma rampa inclinada é usada para auxiliar a decolagem em vez de uma catapulta. De acordo com o DoD, o sistema STOBAR restringe o alcance máximo e a carga útil dos caças transportados pelo Liaoning. Além disso, aeronaves utilitárias construídas para transporte de carga, alerta antecipado aéreo e guerra anti-submarina não são potentes o suficiente para serem lançadas de transportadores STOBAR – da Liaoning, helicópteros cumprem esses papéis, mas seu desempenho é inferior ao de aeronaves de asa fixa. A força máxima da ala aérea embarcada é especulada como sendo de 20 a 25 caças baseados no porta-aviões (uma cópia do russo Su-33) mais 10-15 helicópteros.

No entanto, Liaoning ainda não foi visto carregando um grupamento completo de aeronaves ou conduzindo operações de uma maneira que sugere prontidão de combate. Isso não é surpreendente, dada a dificuldade de preparar pilotos e marinheiros para operações baseadas em um porta-aviões puro. Muitos especialistas acreditam que o Liaoning se destina apenas como um navio de treinamento, pelo menos para o futuro imediato.

Embora o restante deste artigo não discuta as classes futuras, a imagem completa um porta-aviões puro não pode ser efetivamente retratada sem mencionar o Tipo 001A, um projeto baseado no modelo de Kuznetsov. mas projetado para produção na China. Um Tipo 001A está sendo montado em Dalian e deve ser concluído totalmente em um futuro próximo (está em ajustes finais e provas de mar) como o primeiro porta-aviões pronto para combate da China.

Quando a China tiver um  grupo de combate com porta-aviões puro operacionais, a marinha chinesa poderá realizar ataques aéreos, assistência humanitária, reconhecimento aéreo e outras operações de alta intensidade em todo o mundo. As novos um porta-aviões também podem ser úteis na guerra naval, embora o Tipo 001 e 001A sejam significativamente inferiores aos seus homólogos americanos, especialmente no que diz respeito à sua ala aérea. Para que a Marinha da China opere  com segurança, elas precisarão ser escoltadas por navios de defesa aérea, provavelmente o Tipo 052C e o Tipo 052D, que serão discutidos na próxima seção. 

Uma observação em tom de conjectura, o Brasil deveria  tecer  estudos de colaboração com a China neste momento em que necessitamos de um um porta-aviões puro para substituir o São Paulo e abrigar nossa aviação naval de asa fixa, pois alem de estarem abertos a Joint Venture, o Custo de produção deste navio, naquele pais se torna  uma atraente  opção  para nossa Marinha

Destróieres

Destroier Tipo 052C  Jinan (primeiro) e tipo 054A fragata Yiyang (segundo) escolta americanos destróires da classe Arleigh Burke Mason e Stout (terceiro e quinto) e Ticonderoga e cruzador classe Monterey (quarto).

Um campo em que o PRC fez avanços notáveis é o da engenharia e produção de destróieres. Em 1990, a frota de destróieres da marinha chinesa era composta por dois projetos, o Tipo 07 (Anshan) e o Tipo 051 (Luda). A primeira era uma classe de quatro destróieres completamente obsoletos da era da Segunda Guerra Mundial, transferidos da União Soviética. Eles foram equipados com mísseis antinavios HY-2, um derivado do subsônico soviético P-15 Termit (faixa de 27 nmi e 500 kg de ogiva), mas estavam gravemente carentes de capacidades anti-submarinas e antiaéreas graças à sua idade avançada.  No início dos anos 90, os Tipo 07 foram todos desativados.

O contratorpedeiro Tipo 07, Taiyuan , foi convertido em um navio-museu.

A próxima classe de contratorpedeiros da China, o Tipo 051 (Luda), foi um trabalho continuo de evolução em um projeto base  com um grande numero de variantes – não há dois tipos 051s exatamente iguais. No entanto, Tipo 051 navios podem ser divididos em dois grupos principais: aqueles lançados sem mísseis de defesa aérea (todas as variantes anteriores para o Tipo 051G II) e aqueles equipados com o Crotale ou HHQ-7 SAM (o Tipo 051G II e Tipo 051DT).

Durante a década de 1970, as variantes originais do Tipo 051 foram os primeiros destroyers construídos na China. Como o Tipo 07, eles não tinham os SAMs, uma omissão gritante mesmo durante os anos setenta. Embora considerado uma classe de destróieres pela a marinha chinesa no desenvolvimento naval daquele país, o Tipo 051 deslocava cerca de 3.700 toneladas totalmente carregadas, muito menos do que um destróier típico (e menor que as mais novas fragatas da China).

O complexo de radar de busca aérea da classe consistia em um Tipo 515 (uma unidade de busca de ar 2D derivada do Tipo 517) e um Tipo 381, um dos primeiros radares de busca aérea em 3D da China. O armamento anti-navio eram seis HY-2, como o Tipo 07. Apesar das limitações de armamento, essa classe trouxe melhorias em outros campos, especialmente eletrônicos – o Tipo 051 é frequentemente citado como a primeira classe da  marinha chinesa a incorporar um sistema de combate integrado.

Destróier de classe Luda

As variantes Tipo 051GII e Tipo 051DT do Luda foram os primeiros navios da China equipados com mísseis de defesa aérea. A França forneceu o sistema de combate TAVITAC, os SAM’s navais Crotale, o sistema de radar Sea Tiger e os ASCMs Exocet para armar dois Tipo 051DTs em uma venda que provou ser altamente benéfica para as capacidades de copiar e fabricar a sua própria versão nativas na China. Embora as vendas de armas tenham sido suspensas mais tarde, os engenheiros chineses já tinham o que precisavam – o Sea Tiger gerou em engenharia reversa no Tipo 363, o Crotale foi submetido a engenharia reversa no HHQ-7, o Exocet forneceu inspiração para a série C-80X. ASCMs, e TAVITAC gerou os sistemas de combate chineses subsequentes.

Armada com substituições e adaptações do equipamento francês proibido, a China continuou a modernizar sua frota do Tipo 051. O tipo 051GII / DTs pós-embargo usa o SAM do HHQ-7 (derivado de Crotale), que está alojado em um lançador de oito casulos recarregáveis, para defesa aérea. O HHQ-7 tem um alcance máximo de cerca de 6,5 nmi e emprega a orientação do link de comando. De acordo com o Jane’s e outras fontes, a altitude de engajamento mínima do HHQ-7 é de cerca de 30 m, enquanto que muitos mísseis que desviam do mar voam abaixo de 15 m, podendo  engajar aviões em altitude baixa, os Crotale deixam uma perigosa lacuna de altitude pra penetração. Isso, combinado com a pequena faixa de engajamento do sistema e um sistema de orientação bastante impreciso, significa que o HHQ-7 provavelmente não é uma defesa confiável contra os ASCMs modernos.

Para o monitoramento e controle de espaço aéreo, os 051GII / DTs são equipados com o  radar tipo 2D 517A, um design baseado no equipamento da era Soviética  da década de 1950. O Tipo 517 é um sistema de baixa frequência de longo alcance (150 nmi +) que usa antenas Yagi-Uda com suporte cruzado no topo de um mastro rotativo. Além do Tipo 517A, usam também o Tipo 363 (derivado Sea Tiger) ou o Tipo 354 são usados para rastreamento 3D de menor alcance. Como os contratorpedeiros chineses anteriores, o 051GII / DT coloca ênfase na guerra de superfície; seu armamento original era de seis ASCMs HY-1J, que eram similares ao HY-2 usado a bordo do Tipo 051 original.

No entanto, durante a modernização, os HY-1Js foram substituídos por 16 mísseis anti-navio subsônicos, do tipo C-802. com um alcance de 97 nmi. Embora o desenvolvimento tenha começado na série de mísseis C-80X muito antes de o começarem a receber o Exocets, variantes posteriores como o C-802 são notavelmente semelhantes ao Exocet e parecem ter tirado pelo menos alguma inspiração do míssil francês. Um sonar francês DUBV-23 produzido por licença dá ao Tipo 051DT algumas capacidades anti-submarino, embora a classe não tenha torpedos anti-submarinos até algum tempo no início dos anos 90, quando dois tubos de torpedos leves para o Yu-7 (provavelmente derivados do italiano A244 / S, de acordo com o Jane’s) foram adicionados.

Existem discrepâncias em relação ao status do Tipo 051GII / DT se  ainda estão operativos – O Jane’s World Navies não lista nenhum deles como ativo, mas a maioria das outras fontes (incluindo ONU) o inclui nas contagens de navios. Durante a década de 1990, a marinha chinesa encomendou três novas classes de destróieres: o Tipo 052A (Luhu), o Sovremenny e o Tipo 051B (Luhai).

Destróier Tipo 052A  Qingdao visitando Pearl Harbor

O Tipo 052A, é uma classe comissionada no início dos anos 90, tem o mesmo armamento que os Luda IVs pós-modernização – um lançador octogonal HQQ-7 SAM e 16 ASCMs C-802. No entanto, ele apresentou melhorias em muitos outros domínios – a classe é notável por seu uso extensivo de equipamentos ocidentais comprados antes do evento da praça da Tiananmen (apos este evento as potencias ocidentais “embargaram” o envio de tecnologia de armentos), incluindo turbinas a gás American LM2500 (as mesmas usadas a bordo do destróier da classe Arleigh Burke), motores diesel alemães MTU, equipamento de torpedo e eletrônica francesa.

Seu radar original de busca aérea de longo alcance era o Tipo 518, um projeto único usado apenas com os dois Tipo 052As. No entanto, esses radares foram substituídos pelo Tipo 517A. O rastreamento 3D mais fino foi originalmente fornecido pelo radar francês DUBV 15 Sea Tiger (desde que substituído pelo Tipo 363). Embora o intervalo do Tipo 363 seja bastante curto (cerca de 60 nmi de acordo com o  Jane´s), o Tipo 052A não possui nenhum SAM que necessite de segmentação 3D de longo alcance. Outro dos avanços da classe foi um convés e hangar para helicópteros de médio porte, um padrão para os combatentes de superfície da maioria das marinhas, mas que não havia ainda aparecido em navios chineses anteriores.

O Tipo 052A foi uma melhoria substancial nas capacidades da marinha chinesa e representou uma mudança em direção a uma filosofia de projeto multiuso. Entretanto, certos aspectos do design (especialmente a defesa aérea) ainda eram inferiores aos destróieres de outras marinhas, e o deslocamento carregado dele é demais de 5.000 toneladas era bastante leve para um destróier. Dois tipos 052As foram construídos antes que a produção adicional fosse impedida pelo incidente da Praça Tiananmen; a RPC já não podia obter os sistemas ocidentais necessários devido a sanções. Ambos os Tipo 052As permanecem em serviço e foram modernizados – acredita-se que muitos de seus sistemas ocidentais, como as turbinas a gás (de acordo com Jane’s), foram substituídos por cópia nacionais devido à incapacidade da China em obter assistência para mantê-los.

Tipo 051B destróier Shenzen chega em Guam.

Cortado das tecnologias necessárias para o Tipo 052A, a China projetou o Tipo 051B. Apesar de algumas características regressivas, como o retorno à propulsão a turbina a vapor, o Tipo 051B trouxe muitas melhorias, incluindo uma silhueta mais furtiva que o Tipo 051A. Com 6.000 toneladas de carga total, o Tipo 051B foi significativamente maior do que qualquer outro destróier chinês anterior. Apenas um tipo 051B,  Shenzen , foi construído; ela foi contratada em 1999 e continua em serviço. Shenzen  apresentou o venerável lançador octuplo HHQ-7 e 16 C-802s após o comissionamento.

Mas seus C-802s foram substituídos recentemente por oito ASCMs YJ-12A supersônicos com um alcance máximo provável de aproximadamente 100 nmi e o HHQ-7 foi suplantado por um VLV (veiculo lançador vertical) de 32 células para SAMs HHQ-16 e foguetes anti-submarino Yu-8 (discutidos na seção fragata.) Esses esforços de modernização implicam que a  Shenzen  permanecerá em serviço por mais algum tempo. Ela foi originalmente equipada com o radar de busca aérea 3D Tipo 382 e um Tipo 517, mas estes foram suplantados por um Fregat MAE-3.

Dois sistemas de defesa de ponto anti-aéreos são baseados em canhão rotativo Tipo 1130 de 30 mm, de 11 canos do Tipo 730 que são derivados da arma Russa de sete canos, também foram adicionados – para defesa similar a arma americana Phalanx CIWS, o Tipo 730 e o 1130 são auto-contidos em módulos e automatizados, usando seus próprios radares e sensores eletro-ópticos para orientação e disparo. A arma limita o alcance máximo de engate à aproximadamente 3 MN.

Da mesma forma que o Tipo 052, o Shenzen tem instalações para dois helicópteros. Apesar de sua designação “Tipo 051”,  Shenzen não é baseado no mesmo modelo de casco no Luda – o esquema de classificação de emprego de navios e classes de embarcações de vários tipos na Marinha chinesa é bastante confuso e armamentos ou peças de equipamento que compartilham uma designação numérica nem sempre são derivadas uma da outra.

Destroier de classe Sovremenny Taizhou

A China temendo as  consequências  do embargo de armamentos, também começou a negociar a compra de destróieres da classe Sovremenny da Rússia durante o final dos anos 90. Desde o colapso da URSS e do fim da divisão sino-soviética, a Rússia estava menos preocupada com as implicações estratégicas da venda de hardware militar de ponta para a República Popular da China. Além disso, vários navios e submarinos soviéticos construídos durante a Guerra Fria não eram mais considerados necessários e precisavam ser vendidos. 

Como resultado, a China conseguiu comprar dois Sovremennies que já haviam sido colocados na frota soviética e mais dois novos em fase final de construção. O primeiro Sovremenny foi comissionado em 1999, no mesmo ano que o Shenzen . É possível que a compra do Sovremenny tenha precedência sobre a produção do Tipo 051B graças aos sistemas amplamente superiores do Sovremenny; isso explicaria porque apenas um Tipo 051B foi construído, vez que a classe comprada na Russia ocuparia na frota o nicho a qual esta se destinaria.

Em relação aos combatentes ocidentais comissionados durante a década de 1990, o Sovremenny não era uma classe particularmente moderna; ele manteve a propulsão das turbinas a vapor e usou lançadores de trilhos para seus SAMs. No entanto, oferecia eletrônicos soviéticos relativamente atualizados, além de mísseis superiores aos desenvolvidos na China. O armamento antinavio do Sovremenny consistia de oito mísseis supersônicos 3M-80E Moskit com um alcance de 86 nmi para os dois primeiros navios e 130 nmi para a variante melhorada incluída com os outros dois entregues por ultimo, segundo Jane’s. 

Todos os navios estavam armados com lançadores de trilhos gêmeos para o míssil 9M38M1 (também usado no sistema de defesa aérea terrestre Buk ). O 9M38M1 é um míssil desenvolvido na China de radar semi-ativo com alcance de 13,5 nmi e capacidade de alta altitude. Assim, embora não seja uma solução de defesa aérea de longo alcance, o 9M38M1 que foi uma melhoria considerável em relação ao alcançe de detecção, ainda mais aliado ao radar de orientação de comando HHQ-7. A defesa suplementar contra ameaças muito próximas é fornecida por quatro canhões rotativos AK-630 automatizados. A compra da Sovremenny incluiu helicópteros de médio porte Ka-28 Helix para uso com os navios. Os quatro navios da classe Sovremenny continuam em serviço e foram amplamente modernizados, com sistemas chineses  em suplantando muitos os originais vindos nos navios russos.

Destroier Tipo 052B   Guangzhou faz uma visita em Leningrado.

Em 2004, dois navios Tipo 052B (Luyang I), equipados com misseis de  alcançe máximo de 19 nmi 9M38M2, foram introduzidos em serviço. Esta classe transplantou grande parte do equipamento russo encontrado no Sovremenny para um casco projetado pela China, permitindo que o PLA colocasse os sistemas russos em prática enquanto executava a maior parte do trabalho de construção e reforma naval internamente. O radar Fregat MAE-3 é usado para pesquisa aérea, como no Sovremenny. Acima da ponte há um grande radar que abriga o radar de busca de superfície de longo alcance da Rússia de codinome,Mineral-ME, que é usado para detecção de alvos e orientação ASCM. 

Nesta mudança a Cina aproveitou e fez engenharia reversa do Mineral-ME para criar o Tipo 366, e tornou-se uma visão comum nos navios subsequentes. 16 C-802 ASCMs são instalados entre os mastros. O Tipo 052B é notável pelo emprego da propulsão combinada de diesel ou gás (CODOG), embora com turbinas DT80 ucranianas e motores a diesel MTU alemães. Enquanto o Tipo 052B foi uma classe de curta duração, com apenas dois navios construídos, o seu modelo formou a base dos primeiros destróieres de defesa aérea da China: o Tipo 052C e o Tipo 052D.

Destroier tipo 051C Shijiazhuang .

Antes de discutir essas classes, no entanto, o Tipo 051C (Luzhou) deve ser mencionado. O Tipo 051C não se encaixa perfeitamente na trajetória geral da construção naval chinesa, uma vez que foi comissionado após o Tipo 052C, mas é inferior em muitos aspectos. A classe parece ter sido uma espécie de solução provisória destinada a reforçar as capacidades de defesa aérea da marinha chinesa até que o Tipo 052C entrasse em serviço. A fim de reduzir a complexidade, ele foi baseado no casco do Tipo 051B e utiliza propulsão a turbina a vapor, bem como um radar Fregat MAE-3 russo de longo alcance (~ 90 nmi, estimativas variam).

Mísseis 48N6E alojados em um lançador rotativo similar ao tambor de revolver. O fato do Tipo 051C entrar em serviço depois do Tipo 052C foi provavelmente não intencional – uma explicação lógica é que o Tipo 051C se atrasou mas, em vez de cancelar as duas embarcações para as quais o trabalho inicial já estava completo, a marinha decidiu ir em frente e completar os navios, ambos os quais permanecem em serviço. Embora o Tipo 051C pareça ter um hangar em sua popa, a classe é incapaz de embarcar em um helicóptero por causa da colocação de células de lançamento de misseis verticais posteriormente.

A próxima classe de combatente de superfície da China foi o Tipo 52C, que desempenha um papel de defesa aérea similar ao Tipo 051C, mas o faz com sistemas completamente desenvolvidos na China. O primeiro Tipo 052C foi comissionado durante o mesmo ano que o Tipo 052B, mas as duas classes não foram construídas contemporaneamente – o Tipo 052Bs foi lançado um ano antes do primeiro Tipo 052C. Dois avanços principais colocam o Tipo 052C uma classificação diferente dos seus antecessores: o HHQ-9 SAM e o radar de controle de detecção e busca de ar Tipo 346 (Dragon Eye).

Destroier 052C Haikou .

O HHQ-9 é similar em aparência aos mísseis 5V55R e 48N6 usados ​​pelo sistema de defesa antiaérea terrestre russo S-300, embora a relação entre os dois seja debatida – o Jane’s relata que o HHQ-9 não é um derivado direto de qualquer míssil russo, enquanto a Air Power Australia descreve o HHQ-9 como “claramente derivado” da família de mísseis S-300, mas com alterações substanciais. Tal como acontece com muitas peças de hardware militar chinês moderno, as especificações técnicas exatas do HHQ-9 são contestadas, mas as estimativas de seu alcance máximo tendem a se agrupar em torno de 80 nmi – idêntico ao 48N6. 

Em qualquer caso, o desempenho do HHQ-9 deve ser considerado mais ou menos equivalente a outros mísseis de defesa aérea de médio a longo alcance, como o S-300 e o American Standard Missile 2. A implantação do HHQ-9 é  um salto monumental para as capacidades de defesa aérea naval da China, especialmente em comparação com o equipamento nacional anterior da marinha chinesa, o HHQ-7. No entanto, o HHQ-9 não chega a equiparar a marinha chinesa aos pares de mísseis de vanguarda de outros países, já que o American Standard Missile 6 (SM-6) e o russo 48N6DMK ainda o ultrapassam em mais de 50 nmi.

A cobertura máxima do HHQ-9 (círculo grande) versus o HHQ-7 (círculo pequeno).

Como os SAMs de alto desempenho são úteis apenas quando combinados com um poderoso radar, a China desenvolveu o novo radar  Tipo 346 para uso com o HHQ-9. Ao contrário dos radares chineses do passado, muitos dos quais eram baseados em desenhos soviéticos ou ocidentais, o Tipo 346 foi desenvolvido de forma autônoma e não parece ser uma cópia direta de qualquer desenho estrangeiro. O Tipo 346 é similar ao AN / SPY-1D usado a bordo do destroyer da classe Arleigh Burke, na medida em que ambos têm quatro antenas grandes montadas na superestrutura e fornecem uma cobertura constante de 360 ​​graus. 

No entanto, os dois diferem em muitos aspectos. Mais importante ainda, o Tipo 346 é um campo de varredura eletrônica (AESA) ativa, enquanto o AN / SPY-1D é um PESA (electronic scanned array) passivo. A tecnologia AESA é mais nova e geralmente superior, mas muitos fatores (como tamanho do radar, potência, processamento de sinal, etc.) influenciam o desempenho geral e, portanto, é difícil comparar o Tipo 346 com outros radares de ponta, devido a obtenção de informações limitadas à fonte pública.

O Tipo 346 é composto de quatro grandes faces de banda S que fornecem capacidades de busca de longo alcance e oito unidades menores de banda C estática (duas por face de banda S) são usadas para a designação do alvo SARH. Esta configuração difere do AN / SPY-1D, que emprega três AN / SPG-62s rotativos tipo prato para controle de fogo. As estimativas colocam o alcance máximo de detecção do Tipo 346 no modo de busca como aproximadamente 160 nmi contra um alvo típico de alta altitude, padrão para um radar moderno de busca aérea do tamanho de um transportado em um destróier. Outros radares instalados na classe incluem o radar de busca de superfície Tipo 366 e o ​​Tipo 517B.

Os mísseis HHQ-9 do Tipo 052C estão alojados em oito clusters de lançamento sêxtuplos perfazendo um total de 48. Ao contrário do American Mk 41 VLS, essas células são específicas do HHQ-9 e não podem ser carregadas com outros mísseis. Além do HHQ-9, o Tipo 052C tem dois lançadores quádruplos para os mísseis anti-navio subsônicos C-602 com um alcance máximo de 120 nmi. Duas unidades CIWS tipo 730 fornecem proteção de defesa de ponto. 

O sistema de motrização da classe é CODOG com turbinas ucranianas e motores diesel alemães, como o Tipo 052B, e o deslocamento é de cerca de 7.000 toneladas – mais leve do que a classe Arleigh Burke e seus derivados, mas ainda assim bastante grande. Seis tipos 052Cs foram comissionados e permanecem em serviço. A construção da classe terminou em favor do Tipo 052D.

Destroier 052D Kunming

Com base nas capacidades do Tipo 052C, o Tipo 052D (Luyang III) incorpora um novo missel de lançamento vertical (VLS) multiuso de 64 células capaz de acomodar mísseis superfície-ar, superfície-superfície e anti-submarino. Como resultado, o conjunto de armamentos do Tipo 052D pode ser adaptado à missão que se propõem e novos mísseis podem ser incorporados com o mínimo de esforço. 

Para defesa aérea de longo alcance, o Tipo 052D supostamente utiliza o míssil HHQ-9A, do qual pouco se sabe – é provável que seja uma variante de alcance estendido do HHQ-9. Se o HHQ-9A tivesse um alcance máximo comparável ao SM-6, seria necessário um radar ativo buscador de maior capacidade. Bem além do alcance de um do Tipo 730 (ou Tipo 1130 em navios posteriores), o Tipo 052D possui o novo lançador de mísseis de defesa de 24-pontos FL-3000N, uma arma altamente remanescente da doutrina do lançador americano Mk 49 RAM. Ao contrário do Tipo 730/1130,

Para propulsão, o Tipo 052D tem turbinas a gás chinesas QC280, que são baseadas nas turbinas ucranianas compradas para os antigos destroierer (incluindo os tipos 052B e C). A QC280 pode não ser o estado da arte, mas parece ser razoavelmente confiável, já que o Tipo 052Ds concluiu reformas demoradas e vem operando sem problemas.  Este é um feito significativo, considerando a complexidade da fabricação de turbinas. A China fez investimentos substanciais no desenvolvimento de turbofans para suas aeronaves de combate, e como as turbinas a gás estáticas são uma tecnologia intimamente relacionada (muitas são aero derivadas), pode-se esperar avanços significativos na propulsão naval chinesa daqui para frente.

O Tipo 052D também utiliza uma versão aprimorada do radar Tipo 346, conhecida como Tipo 346A, cuja característica distintiva é um exterior plano em vez do formato convexo do Tipo 346 original. Além disso, o tamanho do arranjo foi aumentado, reforçando o desempenho e o sistema de refrigeração supostamente foi alterado de ar para líquido. Curiosamente, o destroier Tipo 052D  usa radar 517B   a bordo, apesar de suas limitações. Como esse radar opera em baixa freqüência (como muitos outros radares de busca aérea), sua finalidade é provavelmente a aquisição de alvos dissimulados. Como no Tipo 052C, um radar Tipo 366 é usado para pesquisa de superfície.

Em conclusão, o Tipo 052D é uma aproximação relativamente próxima dos modernos destróieres ocidentais e das fragatas de defesa aérea de ponta, especialmente o Arleigh Burke, que parece ter inspirado engenheiros navais chineses. Não é novidade que os destróieres americanos ainda têm uma série de vantagens, incluindo o Míssil Padrão de longo alcance 6, o Míssil Padrão anti-balístico 3, um sistema de sonar superior, etc. No entanto, quando se compara o Tipo 052D ao Tipo 051B, É evidente que o plano de evolução naval chines fez progressos rápidos no tratamento de suas deficiências tradicionais na área de defesa aérea e no projeto de destróieres nas últimas décadas.

Na verdade, o Tipo 052D é uma das classes de combate de superfície multitarefa mais pesadas de produção atual e, se os relatórios mais otimistas sobre suas capacidades forem verdadeiros, pode ser um dos mais capazes também. 

Para o plano de evolução da marinha chinesa deixar de ter apenas capacidade de defesa antiaérea, começou a partir dos anos 90   comissionar destróieres multitarefa com capacidade de defesa aérea e radares AESA nos anos 2010 é um feito notável e mostra que a proeza de engenharia da China está melhorando mais rapidamente do que a maioria (se não todos outros países do mundo). Ainda há inegavelmente progresso a ser feito antes que a China possa igualar os melhores e mais novos projetos ocidentais, mas não há razão para acreditar que a China não possa recuperar o atraso no futuro próximo.

Fragatas

A Marinha chinesa neste campo busca convergência com o padrão ocidental pelo que se pode ser observado na frota de fragatas da China. No início da década de 1990, a Marinha chinesa ainda operava uma série de fragatas de armas de ex-classe de Riga – elas tinham sistemas soviéticos e muito pouca capacidade de combate graças à falta de mísseis. Os ex-Rigas foram rapidamente desativados quando navios mais novos entraram em operação.

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A fragata Tipo 053 BNS Osman , que era originalmente um navio chinês, mas foi transferida para Bangladesh em 1989.

Em 1990, a maior parte das fragatas da marinha chinesa eram fragatas de mísseis guiados Tipo 053 (Jianghu) construídas a partir dos anos 70. Deslocando menos de 2.000 toneladas, esses navios, como muitas outras fragatas da Guerra Fria, eram pequenos. Além de morteiros anti-submarinos, cargas de profundidade e canhões de 100 mm, o armamento primário da classe era de quatro mísseis HY-2. Embora a configuração varie consideravelmente de navio para navio, nenhum dos exemplos produzidos possui mísseis antiaéreos integrados. Isso era incomum – até mesmo as fragatas do Pacto de Varsóvia construídas durante a década de 1970 tinham pelo menos um sistema anti-aéreo de defesa. Aqui, um paralelo pode ser traçado para os destróieres em serviço com a  marinha chinesa durante a década de 1990, que também possuíam equipamentos de defesa antiaérea comparados aos destróieres de outras marinhas. De acordo com o GlobalSecurity.org, os Tipo 053 tinham outras deficiências severas, incluindo a falta de radares de controle de tiros, sistemas de controle de danos ruins e motores pouco potentes. Além disso, a classe não possuía um hangar de helicóptero e uma ponte coberta de pilotagem.

Type053KA fragata do tipo 053K, Qingdao .  

Enquanto o destróier Tipo 053 anti-superfície era de longe a classe de fragatas mais numerosa em 1990, a China já tinha uma classe de fragatas de defesa aérea na época: o Tipo 053K (Jiangdong), que foi introduzido durante a década de 1970. O projeto do Tipo 053K foi armado com o missel de curto alcançe HQ-61 lançado em trilhos, um dos primeiros mísseis antiaéreos desenvolvidos na China. Como os lançadores HQ-61 substituíram os ASCMs HY-2, os Tipo 053Ks eram puramente navios de defesa aérea. No final, a construção de uma classe inteira em torno do HQ-61, que tinha um alcance máximo de 5 nmi e não era uma arma terrivelmente eficiente, não ajudou em nada a marinha chinesa. Como resultado, o Tipo 053K teve uma produção limitada de dois navios – ambos foram desativados no início dos anos 90.

Para reforçar a força da fragata, dois novos projetos – o Tipo 053H2 (Jiangwei I) e o Tipo 053H3 (Jiangwei II) – foram lançados nos anos noventa. Essas classes marcaram uma transição da configuração desatualizada do Tipo 053 e 053K, com sua especialização de função única e a falta de um convés de vôo, para uma moderna filosofia de design multitarefa com instalações para um helicóptero embarcado.

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Tipo 053H2G fragata Huainan .

O Tipo 053H2G apresentava em um lançador sextuplo e não recarregável de misseis HQ-61s   e seis C-802 ASCMs. Para a vigilância aérea, a classe utilizou um radar Tipo 517 para detecção de longo alcance e alta altitude e um radar de busca de superfície / busca de superfície Tipo 360 para detecção 3D de baixa altitude. O Tipo 360 ​​é supostamente baseado no radar RAN-10S italiano. As capacidades anti-submarinas ainda não existiam nessa classe, pois dependiam de morteiros anti-submarinos e não embarcavam um helicóptero anti-submarino. Apesar das significativas atualizações nas capacidades relativas às classes de fragatas anteriores, o Tipo 053H2G ainda era uma pequena fragata, deslocando menos de 2.300 toneladas. Os Tipo 053H2G foram transferidos mais tarde para a Guarda Costeira Chinesa e despojados dos seus principais sistemas de armas.

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Fragata tipo 053H3  Jiaxing .

Melhorando ainda mais o Tipo 053H2G, o Tipo 053H3 tem um lançador de oito misseis HHQ-7 SAM em vez do HHQ-61, entre outras melhorias. O armamento anti-navio foi impulsionado de seis para oito ASCMs C-802. A decisão de substituir o HQ-61 pelo HQ-7 sugere que o primeiro teve um desempenho ruim. O Tipo 053H3 está equipado com os radares de busca de ar Tipo 517B e Tipo 360 e pesa cerca de 2.400 toneladas de carga total – ainda é considerada uma embarcação leve. O trem de força da classe e diesel e diesel combinado  (CODAD) faz uso de motores chineses 18E390V .

Em 2005, a primeira fragata Tipo 054 (Jiangkai) foi comissionada, representando uma evolução significativa no projeto de fragata chinesa. Com relação ao armamento, o Tipo 054 era quase idêntico ao Tipo 053H3 que o precedeu, exceto pela adição de dois tubos triplos de torpedos leves – uma característica típica dos projetos de fragata ocidentais, mas não encontrados em navios chineses até que o Yu-7 se tornou disponível . 

Além disso, o aparelho de radar Tipo 517 foi excluído em favor de um Tipo 360 e Tipo 364 trabalhando em conjunto. O Tipo 364 é um radar combinado de busca aérea e de superfície projetado para detecção de ameaças de alta velocidade e baixa altitude, como ASCMs. Ele ajuda a citar o CIWS e tem um alcance de detecção de 15,5 nmi contra um alvo de 0,1 m² (furtivo) de acordo com os  Sistemas de Armas Navais Mundiais. 

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Tipo 054 fragata Ma’anshan .  

A principal inovação do Tipo 054, no entanto, foi seu casco distintamente moderno, com notável adequação às técnicas stealth – até mesmo o canhão naval H / PJ87 de 100 mm está alojada em uma torre de seção transversal angular reduzida. O deslocamento foi aumentado para quase 4.000 toneladas a plena carga, enquanto as fragatas chinesas anteriores chegaram a menos de 2.500 toneladas. Como o Luyang I, parece que o Tipo 054 era uma espécie de classe intermediária projetada para preencher a lacuna entre o antigo e o novo, incorporando sistemas de armas testados e aprovados em um projeto de casco inovador e abrindo caminho para o Tipo 054A, que iria alavancar totalmente o novo casco e seria o marco divisor de projetos desta classe.

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Tipo 054A fragata Yueyang durante RIMPAC 2014.

O Tipo 054A é a mais nova classe de fragata da marinha chinesa, construída sobre a plataforma do Tipo 054, mas incorporando um novo sistema de lançamento vertical de misseis de 32 células que parece ter sido projetado especificamente para embarcações menores, como fragatas. Embora o Jane’s descreva o sistema como lançamento a frio (impulso inicial por  ar pressurizado), outras fontes contestam essa noção. Além disso, as filmagens da televisão chinesa mostrando um lançamento do HHQ-16 parecem mostrar uma fumaça inicial de escape (vide abaixo) antes do lançamento do míssil, o que sugere claramente um mecanismo de lançamento a quente semelhante ao empregado pelo Mk 41.

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Lançamento HHQ-16 de um tipo 054A. Fonte.

Os mísseis HHQ-16 são um derivado chinês da série de mísseis russos 9M38, embora com algumas alterações na fuselagem. O alcance máximo do míssil é de 21 nmi – similares mas um pouco inferior ao menor Evolved SeaSparrow americano – embora o HHQ-16 tenha uma ogiva substancialmente maior. Como a maioria dos novos navios de superfície chineses, o Tipo 054A tem duas unidades de canos rotativos CIWS similares ao russo Tipo 730 para defesa aérea aproximada.

Como pode ser visto na imagem acima, o radar Tipo 360 ​​foi trocado por uma unidade russa Fregat MAE-3 superior, que supostamente possui uma faixa instrumentada (máxima) de 162 nmi, mas detecta “caças” a 97 nmi e “mísseis” em 20,5 nmi de  acordo com a fonte Deagel. É claro que a seção transversal de vários caças e mísseis que aparece ao radar varia em ordens de grandeza, de modo que esses números são difíceis de interpretar. O Tipo 364 foi retido para as tarefas de busca de superfície / baixa altitude, e um Tipo 0366 está presente para orientação dos ASCM.

Além do HHQ-16, o sistema de lançamentos vertical (VLS) do Tipo 054A é capaz de lançar foguetes anti-submarino CY-5 em até 16 nmi, que são mais ou menos análogos ao ASROC americano. Isto, combinado com os dois tubos de torpedos leves triplos e dois morteiros anti-submarinos, confere à classe substancial poder de ataque anti-submarino. No entanto, o sonar do Tipo 054A é uma cópia do sistema russo MGK-335 um tanto ultrapassado, e apenas os cascos 18 e em diante têm o sonar de profundidade variável usado em todas as instalações russas do MGK-335. Como tal, parece que a China tem espaço para melhorias em relação à engenharia de sonares de desenvolvimento local. Apesar de ser uma classe de navios relativamente nova, o Tipo 054A compreende uma parcela significativa da frota da marinha chinesa, com 26 embarcações em serviço e mais quatro em construção, de acordo com a Jane’s.

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Fragata Franco-Italiana FREMM (esquerda) e Tipo 054A (direita). Observe o design “limpo” de ambos os navios, incluindo torres de canhão reduzidas e superestruturas que se misturam com o casco e  a clara inspiração da Tipo 054A.

No geral, o Tipo 054A, como o Tipo 052C e D, representa a convergência com as modernas práticas ocidentais de construção naval. Isso significa deslocamentos mais pesados, radares modernos, eletrônica integrada, datalinks e (mais obviamente) uma melhoria substancial no armamento antinavio e antissubmarino. Esses recursos se traduzem em capacidade de sobrevivência e letalidade significativamente melhoradas, especialmente contra ameaças aéreas. Em combate, o Tipo 054A pode operar independentemente de outros apoios se necessário, enquanto as fragatas mais antigas só poderiam ter sobrevivido a um conflito de alto nível apenas evitando ataques e se aproximando da costa. O Tipo 054A também poderia desempenhar um papel em formações de escolta e grupos de defesa de Porta aviões, com seus 32 mísseis HHQ-16 e CY-5 fornecendo defesa de curto alcance contra mísseis de cruzeiro e submarinos.

Corvetas

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Uma corveta do tipo 056.

Em 1990, não havia corvetas na marinha chinesa, além das ex-fragatas de Riga, cujo deslocamento de 1.400 toneladas poderia garantir sua classificação como uma corveta.

Como as novas fragatas Tipo 054 e 054A deslocam cerca de 4.000 toneladas, a marinha chinesa projetou as corvetas Tipo  056 e 056A para preencher o nicho leve. O armamento primário da classe de 1.500 toneladas é um par de lançadores de dois casulos para mísseis C-802. A defesa aérea é fornecida por um lançador de oito casulos para os SAMs de defesa pontual HHQ-10, que têm um alcance máximo de cerca de 5 nmi, e dois tubos de torpedos leves triplos são instalados para tarefas anti-submarino. Além do canhão naval 76 mm H / PJ-26, canhões remotos de 30 mm são montados para uso contra barcos leves. O radar Tipo 364 fornece capacidade de pesquisa de superfície e ar. Embora não haja hangar, um convés de pouso para helicópteros de médio porte está presente.

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Corveta Qinzhou . 

De acordo com a  Jane’s, todas as corvetas Tipo 056, lançadas desde outubro de 2015, são equipadas com sonar rebocado e sonares de profundidade variável, uma variante conhecida como Tipo 056A. Dado o seu deslocamento leve e capacidade de defesa aérea limitada, a classe é mais adequada para as tarefas no litoral do que as operações de alto mar.

O Tipo 054 é bastante prolífico, com 40 navios encomendados a partir de 2018. Ao realizar operações de intensidade relativamente baixa, o Tipo 056A liberará combatentes maiores para tarefas mais importantes. O armamento da classe é típico para uma corveta – o Navio de Combate Litorâneo Americano tem uma configuração similar, mas não possui mísseis de cruzeiro, embora a Marinha dos EUA tenha explorado a possibilidade de adicionar capacidades ofensivas fora do horizonte. Ao contrário dos navios de combate litorâneos (LCS),   o Tipo 056 / 056A é bastante lento a uma velocidade máxima de 25 nós  devido ao seu motor  no sitema CODAD (Combined diesel and diesel), o que os torna um pouco mais  lentos que a maioria.

 Barcos de mísseis

Uma maneira pela qual a marinha chinesa difere das marinhas ocidentais é o emprego continuado de barcos com mísseis (também conhecidos como embarcações de ataque rápido) para obter controle do mar e negação de área com boa relação custo-benefício. Embora os barcos de mísseis sofram de pouco alcance e resistência devido ao seu pequeno tamanho e geralmente não estão em condições de navegar o suficiente para operações em mar alto, eles formam um componente chave do portfólio defensivo da China ao fornecer um meio barato de lançamento de mísseis antinavios dentro do alcance de suas embarcações. 

Dois a quatro barcos de mísseis, cada um com dois a quatro misses anti-navios (dependendo do modelo) viabilizam uma defesa aonde estas embarcações   podem substituir algumas centenas de toneladas, podem até ter o mesmo número de mísseis anti-navio que um destróier de 6.000 toneladas. Os barcos de mísseis são pequenos e manobráveis, mas não possuem armas defensivas substanciais, ao invés disso dependem de sua velocidade e assinatura de radar reduzida para sobreviver.

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O barco de míssil soviético Osa I-class sobre o qual o Tipo 021 foi baseado.

Em 1990, a classe do barco de mísseis Tipo 021 (Huanfeng) ainda servia em grande número. Esta classe era uma cópia não licenciada do barco de mísseis da classe Osa soviética. Com um pequeno deslocamento de cerca de 200 toneladas e uma velocidade máxima de 35 nós, esses navios foram otimizados para ataques de grupo de flotilhas em alta velocidade. Seu armamento consiste de quatro mísseis HY-2 e dois suportes de armas (um dianteiro e traseiro) para canhões de 25 mm ou 30 mm. Um radar tipo 352 forneceu controle de fogo para os mísseis. No entanto, muitas unidades não tinham um radar de controle de fogo para suas armas. Mais de 100 cópias foram originalmente produzidas, embora a maioria tenha sido transferida para reserva em 1990. As últimas foram retiradas no final dos anos 2000.

A partir de 1991, os barcos de mísseis Tipo 037 / 1G (Houxin) foram comissionados. O casco é baseado no barco de patrulha da classe Haizhu, mas com lançadores de quatro mísseis anti-navio C-801 (alcance de 22 nmi). Em relação ao HY-2 volumoso e obsoleto, o C-801 menor e mais furtivo tem uma chance muito melhor de penetrar nas defesas aéreas do navio. O Tipo 037 / 1G É um navio maior que o Tipo 021, deslocando quase 500 toneladas, e está armado com dois canhões antiaéreos (AA) de 37 mm, mas sem misseis de defesa aérea (SAM). Ao contrário do Tipo 021, o Tipo 037 / 1G vem de fábrica com um radar de navegação, um Tipo 352 e uma unidade de controle de tiro. A velocidade máxima é de 32 nós. Um total de 26 foram produzidos, sendo seis vendidos para Bangladesh e 20 ainda em serviço com a marinha chinesa.

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Tipo 037II barco de mísseis Nanhai .

Ao mesmo tempo, o mais avançado barco de mísseis Tipo 037II (Houjian) também estava sendo construído. Melhorias primárias incluem a provisão para seis misseis C-801 e um armamento baseado em canhão mais pesado (um canhão de 37 mm mais duas armas de 30 mm). Um novo radar de controle de mísseis, o Tipo 756, também está instalado. O tipo estava um pouco à frente de seu tempo – seus novos sistemas e motores diesel produzidos por licença eram complicados e caros, levando a marinha chinesa a encomendar apenas seis navios.

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Um barco de míssil do tipo 022 com um contratorpedeiro do tipo 051 no fundo.

De longe, o maior avanço em termos de design de mísseis a marinha chinesa  é o Tipo 022 (Houbei), uma classe de catamarãs de alumínio com um casco de perfuração de ondas originalmente projetado pela empresa australiana AMD Marine Consulting como uma balsa de alta velocidade. O design é furtivo, com superfícies lisas e uma superestrutura combinada com o casco. Seu deslocamento carregado de cerca de 200 toneladas é bastante pequeno, assim como sua tripulação de apenas 14 homens, sugerindo um alto grau de automação em relação aos barcos de mísseis chineses anteriores. Propulsores a jato de água acoplados a motores a diesel impulsionam o Tipo 022 para cerca de 36 nós. Dois lançadores de mísseis quádruplos, que estão integrados no casco, disparam mísseis anti-navio C-802 com um alcance de 97 nmi. O armamento de defesa nesta classe, é de apenas uma   unidade de canos múltiplos rotativos 30 mm na proa.

Submarinos de mísseis balísticos (SSBN)

Tipo 092 (Classe Xia) Submarino de mísseis de potência nuclear Míssil balístico de lançamento de submarinos (SLBM) JL-1A JL-2 (ômega CSS-N-3)

O único submarino Tipo 092, Xia .  

O primeiro submarino de míssil balístico nuclear da China (SSBN), o Tipo 092 (Xia), foi comissionado em 1987. Como o primeiro SSBN construído por um estado asiático e um dos poucos no mundo, a conclusão do Tipo 092 foi certamente um feito impressionante, especialmente considerando o esforço envolvido com pouca ajuda soviética (a divisão sino-soviética estava em pleno vigor durante o desenvolvimento do submarino). A classe é uma versão alongada do submarino de ataque nuclear Tipo 091 e desloca cerca de 8.000 toneladas submersas. Acredita-se que apenas um exemplo da classe,  Xia , esteja em funcionamento, embora haja relatos não confirmados de que um segundo barco foi lançado e foi subseqüentemente descomissionado ou perdido em um acidente.

Devido às dificuldades inerentes à engenharia e construção de um SSBN, a  os relatos dizem que o mesmo apresentava diversas falhas. Múltiplas fontes relatam que a embarcação sofre de um fraco amortecimento de ruído. Em uma conversa informal no ano  de 1996 com um comandante de submarinos  em San Diego, ele classificou  aos risos, que  este submarino era tão silencioso quanto um  caminhão de lixo recolhendo caçambas cheias de latas e vidros, com 5 gatos dentro às as 3 da madrugada, uma hilária alegoria que que dá para imaginar a efetividade de sua furtividade e assinatura acústica. 

Alem do problema apontado, há o relato de que seu reator é  uma fonte de energia com vazamento, entre outras questões. Como resultado, acredita – se que o Xia nunca tenha sido utilizado em missões fora das águas territoriais da China. Além disso, seus 12 SLBMs JL-1A têm um alcance máximo de 1350 nmi, o que significa que atingir a Rússia européia ou os EUA continentais exigiria um trânsito demorado para uma posição de tiro e com sua assinatura acustica caracteristica certamente ficaria exposto durante o deslocamento. Como tal,  Xia não oferece dissuasão global. 

Até a introdução de 2007 do Tipo 094,  Xia era o único SSBN da China, de modo que a marinha chinesa não conta com esta unidade efetivamente para quelquer ação de impedimento marítimo, devido a ela  viver  ou  no porto ou desarmada – uma ocorrência freqüente mesmo para o SSBN totalmente desenvolvido. que é agravado ainda mais  por  ser de produção limitada, na prática somente  uma unidade da classe e devido ao fraco desempenho da classe, alcance limitado de mísseis, nunca garantiu verdadeiramente a capacidade de um ataque. De fato, varias fontes de referência navais discordam sobre se  Xia  estava realmente em serviço ativo ou se ela era mais um demonstrador de tecnologia e um símbolo de status e propaganda.

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Um submarino de mísseis balísticos Tipo 094.

O Tipo 094 é uma melhora significativa em relação seu antecessor e fornece um dissuasor nuclear substancialmente mais robusto, embora suas capacidades ainda não sejam compatíveis com as das SSBNs russas ou americanas. Seu design é baseado no submarino de ataque nuclear Tipo 093 (Shang), um navio ligeiramente maior que o Tipo 091, dando um deslocamento total carregado de cerca de 10.000 toneladas. Quatro tipos 094 estão em serviço; Não está claro se mais estão em construção. Sua principal melhoria é o míssil balístico JL-2 com um alcance superior a 4.000 nmi – isto coloca a Rússia, a Índia e o Havaí dentro das águas territoriais da China, embora um ataque  ao território continental dos EUA  exigiria disparos do meio do Pacífico. Pouco se sabe sobre o Tipo 094 e suas capacidades, mas os dados da inteligência naval norte-americana de 2010 descrevem o Tipo 094 como tendo uma assinatura sônica equivalente aos primeiros submarinos nucleares soviéticos, sugerindo que os submarinos caçadores matadores anti-submarinos americanos seriam capazes de detectar facilmente os Tipo 094s. No entanto, é provável que o Tipo 094 seja melhorado ao longo de sua vida útil, o que poderia aumentar significativamente a capacidade de sobrevivência.

Em suma, a China acaba de adquirir uma dissuasão persistente baseada no mar com os quatro SSBNs Tipo 094. Enquanto eles marcam uma melhora significativa em relação ao Tipo 092, sua capacidade de fornecer uma capacidade de segunda linha credível contra os EUA continentais ainda não está clara devido à sua alta assinatura de ruído e à necessidade de disparar do meio do Pacífico onde as defesas americanas são mais fortes.

Submarinos de ataque nuclear (SSN)

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Tipo 091 submarino de ataque nuclear Changzheng 5 .

Em 1990, a frota submarina de ataque nuclear da marinha chinesa consistia em cinco navios do Tipo 091 (classe Han), o projeto no qual o Tipo 092 se baseia. O Tipo 091 desloca cerca de 5.500 toneladas submersas e é armado com seis tubos de torpedos de 533 mm, que podem ser usados ​​para disparar torpedos pesados ​​com um alcance de 8 nmi ou mísseis de cruzeiro anti-navio C-801A com uma alcance de 21,5 nmi. Por volta de 2000, o terceiro, quarto e quinto navios da classe receberam reajustes em meia-idade, enquanto os outros dois barcos foram desativados. Como o Tipo 091 serviu de base para o Tipo 092, as duas classes têm deficiências similares; o Tipo 091 sofre de mau desempenho sonoro e vazamento de radiação. No entanto, o Tipo 091 viu mais ação do que o Tipo 092,

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Um submarino de ataque nuclear Tipo 093.

O Tipo 093 complementou, mas não substituiu o Tipo 091 no serviço da marinha chinesa. Ao contrário do Tipo 091, a Rússia estava intimamente envolvida com o desenho do Tipo 093. Existem duas variantes da classe, a 093 e a 093G. Quatro barcos foram comissionados até hoje – os dois barcos Tipo 093 foram comissionados em 2006 e 2007, e os Tipo 093Gs foram comissionados em 2016. O armamento do Tipo 093s é idêntico ao Tipo 091, enquanto o Tipo 093Gs possuem tubos VLS para ASCMs YJ-18 (discutidos mais extensivamente abaixo). O YJ-18 é análogo ao russo 3M-54 Klub e pode ter um alcance acima de 270 nmi. Ele emprega um perfil de vôo híbrido, viajando em velocidade subsônica até o fechamento de corrida de ataque sobre seu alvo, quando ele acelera para Mach 3 a fim de evitar as defesas do navio. Em termos de desempenho sonoro, os relatórios do Departamento de Defesa dos  EUA e outras fontes indicam que o Tipo 093 original ainda não alcançou os novos SSNs russos. 

No geral, é difícil chegar a conclusões detalhadas sobre a frota de SSN da China, dado o sigilo do programa. No entanto, os analistas de inteligência tendem a concordar que a tecnologia SSN chinesa fica atrás da Rússia e, portanto, ainda mais atrás da dos Estados Unidos. Parece também que o programa SSN não avançou tão rapidamente quanto a frota de combate de superfície. Isso não deve surpreender, já que a tecnologia de reatores nucleares é menos desenvolvida/importada / copiada devido à sua grande complexidade e ao cuidado com que os poucos países que operam na SSN guardam seus conhecimentos. No entanto, a China está comprometida em investir em submarinos nucleares e continuará avançando.

Submarinos de ataque convencionais

A última categoria a ser considerada por este artigo é o submarino de ataque convencional (não nuclear), uma ferramenta privilegiada da marinha chinesa devido ao seu baixo custo e poder ofensivo considerável, especialmente nos litorais. No início dos anos 90, a força submarina convencional da marinha chinesa consistia em barcos Tipo 033 e Tipo 035. O primeiro era uma cópia produzida em licença do submarino soviético da classe Romeo dos anos 50. Antes da divisão sino-soviética, a URSS doou plantas da classe Romeo para a China e deu assistência substancial ao estabelecimento da linha de produção. Enquanto a própria URSS abandonou rapidamente a classe Romeo, a marinha chinesa continuou com o projeto, produzindo mais de 80 embarcações e fazendo melhorias substanciais.

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Um submarino do tipo 033.

A classe Tipo 033 (Romeo) era um pequeno submarino, deslocando apenas 1.700 toneladas submersas. Seu armamento consistia em oito tubos de torpedos de 533 mm. Apesar da idade do design, serviu até meados dos anos 2010. Embora os Tipo 033s estivessem bastante obsoletos, os submarinos diesel-elétricos estão silenciosos enquanto operam com energia de bateria, independentemente de sua idade, então mesmo os ativos antigos podem representar uma ameaça. Além disso, nos litorais, desenhos mais antigos, como o Romeo, são mais fáceis de esconder, pois a topografia do fundo do mar e a quantidade de poluição sonora representam sérios desafios de detecção, e as distâncias de combate mais curtas tornam a resistência a mergulho profundos menos preocupante.

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Dois submarinos do Tipo 035 após a sua entrega ao Bangladesh

A outra classe submarina de ataque convencional da China durante o início dos anos 90 foi o Tipo 035 (Ming). Baseado no modelo Tipo 033, mas com mudanças substanciais na maioria de seus sistemas, incluindo o casco, o Tipo 035 foi mais evolucionário do que revolucionário. Em termos de armamento, o Tipo 035 tem seis tubos de torpedo montados em arco capazes de disparar torpedos guiados por fio / acústicos ou de contato. Existem quatro variantes do Tipo 035 – 035, 035A, 035G e 035B (na ordem cronológica e presumivelmente em capacidade). Existe alguma incerteza quanto às disparidades entre cada variante –  o site Combat Fleets of the World afirma que o Tipo 035B, dos quais cinco foram produzidos, emprega técnicas substanciais de redução de ruído, enquanto outras fontes não se preocupam em distinguir entre as variantes do Tipo 035. Cerca de metade dos barcos foram aposentados, e serão totalmente eliminados à medida que novas classes entrarem em serviço.

Unitas XXXVI

Um Kilo 877EKM sendo entregue.

Os próximos submarinos convencionais encomendados pela marinha chinesa não foram construídos pela China, mas comprados da Rússia. Como discutido anteriormente, o colapso da URSS permitiu à China comprar equipamento militar avançado da Rússia para compensar o embargo de armas imposto pelo Ocidente. Em meados da década de 1990, foi feita uma encomenda para dois submarinos da Classe Kilo do Projeto 877EKM, que antes eram destinados a uma marinha do Pacto de Varsóvia, e dois para o Projeto 636 Kilos, conhecidos no Ocidente como Kilos Aprimorados. Embora ambos sejam derivados do modelo básico do Kilo, a diferença de desempenho entre o 877 e o 636 não pode ser exagerada. Os relativamente antigos 877 não ofereciam uma expansão revolucionária de capacidades, mas acredita-se que os 636 estejam entre os submarinos diesel-elétricos mais silenciosos em serviço atualmente. e forneceu um nível de furtividade não possuído anteriormente pela marinha chinesa. A China decidiu comprar mais oito projetos 636Ms após a encomenda original ter sido feita.

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Um submarino do Projeto 636 Kilo.  

Os kilos recebidos pela marinha chinesa deslocam cerca de 3.000 toneladas submersas e estão armados com seis tubos de torpedos de 533 mm. O 877EKM e o 636 estão equipados para disparar torpedos guiados por fio e guiados por acordar, e o 636 também está armado com mísseis de cruzeiro anti-navio Klub 3M-54E1. O 3M-54E1 tem um alcance de 97 nmi e cruzeiros subsônicos com uma velocidade final de ataque ao alvo de Mach 2.5. Os Kilo são equipados com sistemas e eletrônicos russos.

Dada a história chinesa de engenharia reversa da tecnologia militar que adquire, é provável que as medidas avançadas de amortecimento de som empregadas a bordo dos Kilo 636 tenham sido analisadas extensivamente pela marinha chinesa. No entanto, o potencial de engenharia reversa não foi o único fator que impulsionou a decisão da marinha chinesa de obter o 636 – se esse fosse o caso, apenas alguns barcos teriam sido necessários.

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Um submarino do tipo 039. 

O submarino Tipo 039 (Song), submarino convencional da China com um projeto de casco totalmente local, entrou em serviço em 1999. No entanto, o Tipo 039 foi concebido antes da compra do Kilo e começou a ser testado em 1991. O primeiro navio da classe tinha uma navegação incomum (alguns relatos informam que  navegava com a vela deslocada para um dos bordos) e parece ter sofrido grandes dificuldades durante o regime de teste, daí a introdução tardia do tipo em serviço. Embarcações subseqüentes foram produzidas com um projeto de vela convencional e designadas Tipo 039G. Uma vez que se acredita que os tipos 039 e 039G sejam semelhantes, exceto pela vela, os dois serão referidos coletivamente como o Tipo 039 (G). Acredita-se que o Tipo 039 (G) incorpore uma série de tecnologias russas e ocidentais, incluindo sonares de design francês e motores diesel de design alemão. Em 2006, um Tipo 039G surgiu dentro da area de ataque por torpedos do porta-aviões americano USS Kitty Hawk,  dando origem a especulações sobre as capacidades furtiva  de ataque do Tipo 039 (G) e a falta de eficiência  do grupo de defesa dos Porta Aviões norte-americanas (alguém deve  ter sido transferido para o Alasca). Embora o Tipo 039 (G) não seja considerado o estado da arte, é impressionante que o barco tenha conseguido escapar da detecção. Como um todo, o incidente demonstra as capacidades substanciais do Tipo 039 (G), o baixo ruído geral dos submarinos diesel-elétricos quando operando com baterias, e as dificuldades inerentes à condução de guerra anti-submarina, especialmente em áreas litorâneas lotadas de assinaturas acústicas.

Liberado para ser liberado pelos Assuntos Públicos do Estado-Maior Conjunto

Ex-presidente do Joint Chiefs of Staff Adm. Mike Mullen (à esquerda) a bordo de um submarino Tipo 039A.

A mais nova classe submarina da China é o Tipo 039A (Yuan). Apesar desta designação, não é uma derivada próxima do Tipo 039 (G) – os dois têm formas de casco notavelmente diferentes e, pelo menos externamente, não exibem muita semelhança. Em vez disso, a silhueta do Tipo 039A se parece mais com a do Kilo – isso pode ser incidental ou um resultado das lições aprendidas com os barcos russos. Ao contrário do Kilo, no entanto, o Tipo 039A incorpora um sistema de propulsão independente do ar.

Os submarinos convencionais diesel-elétricos dependem de baterias para operações stealth, restringindo severamente sua resistência e exigindo baixas velocidades de cruzeiro, já que as baterias não podem corresponder à densidade de energia do diesel ou do combustível nuclear. A ativação de geradores a diesel permite velocidades mais altas e recarrega as baterias, mas os motores diesel são relativamente barulhentos e exigem snorkel para se alimentar de ar da superfície. Os sistemas de propulsão independentes do ar (AIPs), que variam em suas especificidades dependendo da implementação, usam fontes de energia (que não sejam baterias) que não requerem acesso à atmosfera para operação contínua. Os submarinos AIP têm uma resistência submersa drasticamente aprimorada em relação aos barcos diesel-elétricos e tendem a ser muito silenciosos. Embora inferiores às suas contrapartes nucleares no que diz respeito à velocidade e resistência, os submarinos AIP são menores e mais baratos comparados a estes.

Deslocando cerca de 3.600 toneladas submersas, o Tipo 039A é maior que o Kilo e o Tipo 039 (G). Seu armamento é o conjunto padrão de torpedos de 533 mm, assim como o C-801A. Outro equipamento varia ligeiramente de barco para barco, e algumas fontes subdividem o Tipo 039A em variantes adicionais. Até agora, 15 Tipo 039As estão no serviço da marinha chinesa, com mais cinco a caminho.

Para reforçar o poder impressionante de seus submarinos, a marinha chinesa desenvolveu um novo missel anti navio (ASCM), o YJ-18, que se parece muito com o 3M-54E e emprega o mesmo perfil de velocidade – um cruzeiro subsônico e um sprint final supersônico. O YJ-18 é conhecido por ser atualmente implantado a bordo do Tipo 093G, Tipo 052D e Tipo 051C. De acordo com um relatório de 2015 do DoD, o YJ-18 também equipará o Tipo 039 (G), o Tipo 039A, e potencialmente os Kilos. Isso parece implicar que tem capacidade de lançamento pelos tubos de torpedo, embora seja possível que as células de lançamento verticais estejam sendo ajustadas (ou já foram se o relatório do DoD estiver incorreto).

As capacidades do míssil também são contestadas – os relatórios do DoD citam um alcance máximo de 290 nmi, implicando melhorias substanciais em relação ao 3M-54E sobre o qual supostamente se baseia, embora outros sejam céticos. Se o YJ-18 fosse colocado a bordo de submarinos, a arma poderia ser uma séria ameaça.

O alcance do C-801A é relativamente curto e exigiria que os submarinos da marinha chinesa chegassem perto de seus alvos em combate, aumentando a probabilidade de detecção. O YJ-18, por outro lado, poderia ser disparado de fora do alcance do sonar. Na verdade, se os 290 nmi fossem precisos, os submarinos equipados com o YJ-18 seriam capazes de atingir alvos bem além de Taiwan sem ter que deixar o litoral chinês. A maioria dos mares do sul e leste da China também estaria dentro do alcance de posições perto da costa.

Observações conclusivas

Em pouco menos de três décadas, a marinha chinesa passou de uma força obsoleta para uma das marinhas mais poderosas do mundo. Não é necessariamente notável que a a marinha chinesa tenha melhorado – todas as marinhas (geralmente) melhoram com o tempo – mas que a taxa de melhoria foi extremamente rápida. Nos anos 90, os Estados Unidos estavam construindo destróieres da classe Arleigh Burke; em 2018, os Estados Unidos ainda estão construindo destróieres da classe Arleigh Burke. Durante o mesmo período, a República Popular da China projetou e lançou seis tipos de destróieres e introduziu inúmeros mísseis, radares e motores em serviço.

 A história das fragatas é bem parecida. Como resultado, a a marinha chinesa agora possui combatentes de superfície capazes não apenas de se defenderem contra ataques, mas também de contestar grandes áreas do espaço aéreo, atingindo grandes distâncias com ASCMs e escoltando suas frotas por todo o Mar do Sul da China e Taiwan, caso ocorra conflito. Durante o tempo de paz, a nova frota da  marinha chinesa ajuda a deter a interferência americana no Pacífico ocidental. Os avanços na área de defesa aérea também abrem caminho para que a marinha chinesa constitua um grupo operacional de Porta aviões, que poderia implantar poder em regiões de conflito e projetar o poder chinês em todo o mundo.

Apesar de sua recente ênfase em grandes combatentes de superfície de ponta,   a marinha chinesa não abandonou suas raízes de defesa. Os novos mísseis Tipo 022 e os submarinos Tipo 039A, ambos de última geração e bem caros, demonstram que a China continua comprometida com a implantação agressiva de plataformas ofensivas de curto alcance como meio de obter o controle do mar local. Embora a maioria dos navios chineses implante os ASCMs da série C-80X, que não são os mais difíceis de interceptar, a enorme quantidade de mísseis seria suficiente para sobrecarregar todos sistema de defesa, exceto os oponentes mais coordenados, e o mais novo YJ-18 representa uma ameaça mais séria.

No entanto, dizer que a China se tornou autossuficiente em tecnologia naval ao nível dos Estados Unidos, do Reino Unido ou da Rússia seria errôneo – muitos dos principais sistemas da marinha chinesa ainda são derivativos, se não cópias definitivas de desenhos datados estrangeiros. A fim de igualar a qualidade das marinhas ocidentais, a China terá que passar da adaptação para a produção de armamentos locais que estão no limite. Em algumas areas, isso já ocorreu, mas em outros, a marinha chinesa tem um caminho a percorrer.

No entanto, que a diferença de capacidade diminuiu significativamente é inegável. Enquanto as maneiras pelas quais os recursos navais chineses eram inferiores aos seus equivalentes costumavam ser óbvias, as discrepâncias agora são mais sutis e costumam ser especulativas. Dado o rápido crescimento econômico da China, os altos gastos com defesa (perdendo apenas para os EUA) e o grande contingente de talentos em engenharia, e investimento maciço em tecnologia e estaleiros, chegando ao ponto de  construir estaleiro para produção exclusiva de submarinos, parece praticamente inevitável que a República Popular da China alcance a autossuficiência tecnológica em um futuro próximo. Os adversários regionais já estão superados pela  marinha chinesa e, se não for cuidadoso, a Marinha dos EUA também achará suas missões no Pacífico ocidental um inimigo de igual para igual.

JG

OBS-As fontes de consulta e apoio  foram linkadas no texto em azul.

1 milha naútica (1nm) corresponde a 1,852 metros, ou 1,852 KM

active electronically scanned array = (AESA) = detecção digitalizada eletronicamente ativa

 passive electronically scanned array = (PESA) = detecção digitalizada eletronicamente passiva 

ASCM = Anti-ship cruise missiles – Misseis de cruzeiro anti- navios

CODOG = Combined diesel or gas = motorização a diesel ou gás

 



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