A história de desenvolvimento do submarino de propulsão nuclear Argentino

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A ideia de se desenvolver e construir um submarino com propulsão nuclear pelo governo Argentino remonta ao final dos anos 40, no período pós-guerra, quando o impacto produzido pela liberação da energia nuclear moveu a humanidade. Juan D. Perón, então presidente Argentino, teve a visão de atrair alguns cientistas e técnicos da Alemanha, Itália e Polônia para desenvolverem seus conhecimentos na Argentina. Entre eles encontrava-se Kurt Tank, designer e construtor de aviões famoso, que teve participação na Segunda Guerra Mundial.

Junto com sua experiente equipe de engenheiros e técnicos, implementaram ideias valiosas para a fábrica de aviões militares em Córdoba (hoje FAdeA) especificando o emblemático avião de caça IA-33 Pulqui II, um projeto que infelizmente desapareceu após a derrubada de Perón em 1955. Na verdade, o engenheiro Tanque Peron apresentou o físico austríaco Ronald Richter (1909-1991), que se ofereceu para trabalhar para alcançar a fusão nuclear controlada com o objetivo de obter eletricidade de baixo custo. 

Kurt Tank.

Conhecido como Huemul, o projeto caro de Richter terminou em um escândalo de proporções enormes e uma controvérsia internacional. De fato, até hoje ninguém conseguiu uma fusão nuclear controlada como o austríaco esperava. Também é dito que Kurt Tank aconselhou Perón sobre a conveniência de usar energia nuclear na propulsão de submarinos. Assim, em 31 de maio de 1950, Perón criou a Comissão Nacional de Energia Atômica (CNEA). Enquanto isso, na 1ª metade dos anos 50, os EUA já desenvolviam o primeiro submarino de propulsão nuclear em um projeto liderado pelo almirante Hyman G. Rickover (1900-1986). 

O dito submarino, batizado de Nautilus, navegou com sucesso por 30 anos, impulsionado por um reator nuclear do tipo PWR (Pressurized Water Reactor) desenvolvido pela empresa Westinghouse .na Argentina, a CNEA expandia suas instalações, com tecnologia e recursos humanos continuamente até que em 1976, durante o governo militar, recebeu um extraordinário aumento de recursos quando o almirante Carlos Castro Madero assumiu o comando.

Sua gestão se estendeu até o retorno dos governos civis em 1984. Neste período, foi concebido um ambicioso plano nuclear que previa a instalação de seis usinas nucleares de energia até o final do milênio. Em 1977, a empresa criou a INVAP e vários projetos sensíveis que foram desenvolvidos em segredo, como o do enriquecimento de urânio, o projeto de um reator de produção de plutônio e o projeto de um reator adequado para a propulsão de uma forma subaquática.

Simultaneamente, com base nos decretos “S” PEN No. 956/74 e nº 768/74 (1), fora assinado um acordo com o estaleiro Thyssen Nordseewerke, da então Alemanha Ocidental, para a transferência de tecnologia necessária para fabricação em um estaleiro especializado submarinos da classe TR1700 com propulsão diesel-elétrica. Mas, foi planejado modificá-los a fim de lhes fornecer propulsão nuclear através de um reator desenvolvido em conjunto pela empresa Invap e pela CNEA. 

A princípio, estava previsto a construção de seis submarinos: os dois primeiros na Alemanha e os quatro seguintes no estaleiro Domecq García em solo hermano. A Invap realizou um estudo de viabilidade do projeto conceitual de um reator nuclear, nos primeiros anos da década de 1980, vendido à Marinha da Argentina no valor de US$ 5 milhões. Este projeto foi uma cópia do reator Otto Hahn, que equipava um navio nuclear construído pela Alemanha em 1964. Foi uma má escolha.

Esta iniciativa foi interrompida durante os governos constitucionais que seguiram o governo militar. A Invap tentou continuar o desenvolvimento do reator adaptando-o para a geração de energia elétrica, dando origem ao Projeto Carem, que ainda permanece no escopo da CNEA. Também observou-se uma má decisão. Daí o “mito” que surgiu ao reator Carem, de que é um reator desenvolvido para o submarino nuclear e mais inclinados a teorias da conspiração afirmam que o Nahuelito (monstro mítico do Lago Nahuel Huapi) é realmente o “submarino Invap”.

O reator Carem é um reator “integrado” e auto-pressurizado, resfriado e moderado com água natural e enriquecido com combustíveis de urânio. Não é um projeto adequado para a propulsão de submarinos e não há submarino com propulsão nuclear que use reatores deste tipo. No final dos anos 80, houve outra tentativa de usar a energia nuclear para a propulsão de submarinos em conjunto com o Canadá . A ideia era usar o reator AMPS 1000, desenvolvido no Canadá, que geraria cerca de 1 MW de eletricidade, como carregador de bateria para um submarino com um deslocamento de cerca de 2.000 tons. 

Almirante Carlos Castro Madero.

O acrônimo AMPS significa Fonte de Energia Marinha Autônoma (Fonte de Energia Marinha Autônoma), e pretendia-se deste modo equipar o TR1700 com propulsão nuclear. Esta iniciativa foi frustrada pelo veto da Marinha dos Estados Unidos as aspirações canadense. Em 1991, uma publicação do Conselho Argentino para as Relações Internacionais (CARI), o Almirante (R/1) Carlos Castro Madero, analisou o artigo publicamente e falou sobre a viabilidade técnica da Argentina para o desenvolvimento e construção de um submarino com propulsão nuclear. Suas conclusões fora, claramente favoráveis.

Finalmente, em 2010, a então ministra da Defesa, Nilda Garre, após malsucedidas conversas com o Brasil, na tentativa de realizarem um projeto conjunto, anuncia que um submarino nuclear será construído no país. Após um ano de discussões sobre como organizar o projeto e uma breve e frustrada incursão da Invap sobre o assunto, o então ministro do Planejamento Federal, Julio De Vido, confia a CNEA, então sob sua órbita, começar a trabalhar em um reator nuclear adequado para esse fim.

Adaptação proposta para a propulsão nuclear de um submarino, como foi concebido no CNEA.

Autoridades do CNEA na época presidido pelo licenciado Norma Boero e aconselhado por Almirante (R/1) Giorsetti domingo, confiaram a direção do projeto a mim. Organizei um grupo de engenheiros nucleares, graduado em Física especialista em cálculo de nêutrons, um engenheiro industrial com especialização em Tecnologia Nuclear, um engenheiro mecânico e um engenheiro elétrico para a engenharia conceitual e alguns desenvolvimentos necessários para o efeito. Também tivemos a colaboração de outros especialistas em materiais, soldagem a laser, química de combustível e reatores de outros setores da CNEA. Por seu lado, a marinha argentina participou com seus próprios especialistas em integração naval.

Após quase oito anos, o grupo fez um trabalho minucioso e até agora o projeto de engenharia conceitual foi concluído, conhecido internamente como Reactor Nuclear Compact (RNC), apoiado por duas avaliações críticas de projeto bem sucedido feito nos anos 2014 e 2016, onde participaram principais especialistas nos diferentes temas envolvidos. É interessante notar que este tipo de reator nuclear também pode ser usado no ambiente civil para geração de energia ou dessalinização de água, por exemplo. Seria muito apropriado que esta tentativa que atingiu um nível tão avançado de desenvolvimento não desapareça como aconteceu com outros projetos tecnológicos relacionados à defesa nacional.

Fonte e Fotos: LosAndes
Por: José Converti – Doutor Engenheiro do Instituto Balseiro-Centro Atómico Bariloche
Nota: (1) “Plano Nacional de Construção Naval Militar” e “Programa Submarino” assinado pelos presidentes Juan D. Perón e María Estela Martínez de Perón.

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