A plataforma suspensa do radiotelescópio de Arecibo desabou

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Uma imagem de arquivo da enorme antena parabólica do Observatório de Arecibo mostra a plataforma científica pesada suspensa acima dela, duas das torres de suporte e o cabeamento complexo que a sustenta. (Crédito da imagem: Cortesia da NAIC - Observatório de Arecibo, uma instalação da NSF)

A estrutura suspensa da antena de rádio de Arecibo colapsou totalmente após uma grande falha nos cabos que ainda estavam sustentando a estrutura.

Depois de duas falhas de cabo em um período de quatro meses, a instalação astronômica mais venerável de Porto Rico, o radiotelescópio de Arecibo , entrou em colapso em uma falha estrutural descontrolada.

A US National Science Foundation (NSF), dona do local, decidiu em novembro prosseguir com o descomissionamento do telescópio em resposta aos danos, que os engenheiros consideraram graves demais para estabilizar sem arriscar vidas. Mas a NSF precisava de tempo para apresentar um plano de como demolir o telescópio com segurança de maneira controlada.

Em vez disso, a gravidade fez o trabalho esta manhã (1º de dezembro) por volta das 8h, horário local, de acordo com relatórios da área.

“A NSF está triste com este desenvolvimento” , escreveu a agência em um tweet . “À medida que avançamos, buscaremos maneiras de ajudar a comunidade científica e manter nosso forte relacionamento com o povo de Porto Rico”.

A NSF acrescentou que nenhum ferimento foi relatado, que a principal prioridade era manter a segurança e que mais detalhes seriam fornecidos quando confirmados.

“Que dia triste para a Astronomia e a Ciência Planetária em todo o mundo e um dos telescópios mais icônicos de todos os tempos”, escreveu Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para a ciência, em um tweet . “Meus pensamentos estão com os membros da equipe e cientistas que continuaram a fazer grandes pesquisas para a ciências durante os últimos anos e cuja vida é diretamente afetada por isso.”

Imagens compartilhadas no Twitter por Deborah Martorell, meteorologista de estações de televisão porto-riquenhas, comparam imagens do observatório tiradas ontem – mostrando a plataforma científica de 900 toneladas suspensa sobre o enorme prato amarrado em cabos – e hoje, quando as três torres de apoio do observatório estão vazios .

Nenhuma das três torres desabou totalmente, o que era uma das principais preocupações da NSF em deixar a estrutura como estava. A imagem de Martorell parece mostrar alguns danos no nó de edifícios na base de uma das torres de suporte, que inclui edifícios administrativos e um centro público de visitantes, embora os edifícios ainda estejam de pé.

Em entrevista à estação de televisão local Noticentro , Jonathan Friedman, um físico que trabalha no Observatório de Arecibo e mora nas proximidades, disse ter ouvido um estrondo alto que comparou a um trem ou uma avalanche – ou aos terremotos que assolaram Porto Rico em janeiro. . Friedman também confirmou que apenas as pontas das torres de apoio se quebraram, como sugeria a imagem de Martorell.

  • Fonte: Space.com via redação Orbis Defense Europe.