FBI investiga apreensão de amostras dos vírus SARS/MERS em bagagens de chineses nos EUA em 2018 e 2019

Print do relatorio do FBI, obtido pela rportagem do Yahoo News USA. Detalhes na matéria.

A informação foi divulgada pela reportagem de Sharon Weinberger, Jana Winter e Martin De Bourmont, correspondentes do Yahoo News USA nesse dia 30 de março. De acordo com autoridades do governo dos EUA e do FBI, a possibilidade de contrabando para bioterrorismo e/ou espionagem biologica, mesmo que aparente, não pode ser descartada devido a reincidências frequentes de outras apreensões semelhantes que aconteceram em passado recente e que continuam a ocorrer.

A matéria tem como base provas documentadas de fontes abertas do U.S. Customs and Border Protection (CBP) do Detroit Metro Airport, que desde então estão sendo cruzadas com outras informações do FBI, que evidenciam a possìvel ligação entre o contrabando de substâncias biològicas perigosas para dentro dos EUA e a possìvel colaboração de cidadãos chineses e americanos envolvidos em espionagem cientìfica para a China.

A primeira vez que os acontecimentos foram divulgados ao grande publico foi na reportagem de Cissy Zhou para o South China Morning Post em 22 de dezembro de 2019, mas que passou desapercebido das grandes midias na época por ocasião dos grandes protestos anti-China Comunista que ocorrem a mais de um ano em Hong Kong.

https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3043167/chinese-researcher-accused-trying-smuggle-vials-biological

A situação de riscos de espionagem e de contrabando de tecnologias, incluìndo material biologico perigoso também é descrita no relatorio aberto do Governo dos EUA do U.S.-CHINA ECONOMIC AND SECURITY REVIEW COMMISSION, que pode ser acessado pelos links abaixo:

https://www.uscc.gov/annual-report/2019-annual-report

https://www.uscc.gov/sites/default/files/2019-11/Chapter%202,%20Section%203%20-%20China’s%20Intelligence%20Services%20and%20Espionage%20Threats%20to%20the%20United%20States.pdf

No final de novembro de 2018, pouco mais de um ano antes do primeiro caso de coronavírus ter sido identificado em Wuhan, China, os agentes de Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA no aeroporto de Detroit detiveram um cidadão chinês com três frascos rotulados como “Anticorpos” em sua bagagem. Outra nova apreensão, envolvendo outros cidadãos chineses ocorreria em   2019, com as mesmas caracteristicas.

Agora fica no ar a terrìvel questão: Quantos outros produtos e/ou substâncias biològicas perigosas entraram nos EUA sem serem controladas e/ou apreendidas pelas autoridades aduaneiras? Pois muitas vezes frascos pequenos não são revelados nas inspeções de raio-X, e, somente são descobertas em minuciosas inspeções manuais!

Depois de um longo interrogatorio, o biólogo disse aos agentes que um colega na China pediu que ele entregasse os frascos a um pesquisador de um instituto dos EUA. Depois da perìcia técnica biologica examinar os frascos, os investigadores do FBI chegaram a uma conclusão alarmante:

“A inspeção dos escritos nos frascos e o destinatário declarado levaram o pessoal de inspeção a acreditar que os materiais contidos nos frascos podem ser materiais viáveis ​​para Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS) e Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS)”, diz um relatorio de inteligência não classificado do FBI obtido pelo Yahoo News e The Law Enforcement Today.

https://www.lawenforcementtoday.com/cbp-agents-stopped-chinese-national-with-mysterious-vials-in-his-luggage/

Fonte: https://news.yahoo.com/suspected-sars-virus-and-flu-found-in-luggage-fbi-report-describes-chinas-biosecurity-risk-144526820.html

Fonte: https://news.yahoo.com/suspected-sars-virus-and-flu-found-in-luggage-fbi-report-describes-chinas-biosecurity-risk-144526820.html

O relatório, escrito pela Unidade de Inteligência Química e Biológica da Diretoria de Armas de Destruição em Massa (WMDD) do FBI, não fornece o nome do cidadão chinês que portava as amostras suspeitas de SARS e MERS, ou o destinatário pretendido nos EUA. Mas o FBI concluiu que o incidente e outros dois casos citados no relatório faziam parte de um padrão alarmante e perigoso, pois; outros cidadão chineses também foram detidos  portando “amostras” de produtos biològicos suspeitos, que depois se confirmaram como material biològico perigoso!

“A Diretoria de Armas de Destruição em Massa avalia que o livre trânsito de pesquisadores científicos estrangeiros, que transportam materiais biológicos não declarados e não documentados para os Estados Unidos, em sua bagagem de mão e / ou despachada pessoal apresentam um alto risco de biossegurança nos EUA”, diz o relatório. “O WMDD faz essa avaliação com alta confiança, com base em relatórios de contato “open source” com acesso direto”.

O relatório, publicado mais de dois meses antes da Organização Mundial da Saúde ter conhecimento de um conjunto de casos de pneumonia em Wuhan que acabou por ser denominado como COVID-19, parece fazer parte de uma preocupação maior do FBI sobre o envolvimento da China com a pesquisa científica na área, embora o relatório se refira amplamente a pesquisadores estrangeiros, os varios casos citados envolvem apenas cidadãos chineses.

No caso dos frascos suspeitos contendo amostras de SARS e MERS, o relatório de inteligência cita outro documento classificado marcado como “FISA”, o que significa que ele contém informações coletadas sob a Lei de Vigilância de Inteligência Estrangeira. Outro caso citado no relatório parecia envolver estirpes de gripe, e um terceiro era suspeito de encomenda por e-commerce.

Fonte:https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3043167/chinese-researcher-accused-trying-smuggle-vials-biological

O FBI não indica com precisão que tipo de risco de biossegurança esses casos podem apresentar, mas Raina MacIntyre, professora de biossegurança global da Universidade de Nova Gales do Sul em Sydney, disse que o FBI parece estar preocupado com pesquisas de uso duplo que seriam usado para bioterrorismo. E se as amostras ilícitas citadas no relatório estiverem sendo trazidas para os EUA, diz ela, o tráfego provavelmente será nos dois sentidos.

Como você sabe o que eles estão trazendo e saindo, a menos que você tenha um ponto de vigilância abrangente?” ela perguntou. “Se está indo para um lado, está indo para o outro lado. Você seria muito ingênuo em imaginar o contrário”.

O General da USAF Robert Spalding (reserva), que trabalhou nas questões da China no Conselho de Segurança Nacional sob o governo Trump, disse que “há uma ameaça” apresentada por cidadãos chineses que carregam amostras biológicas, mas acredita que é “provável que os portadores/traficantes não saibam que carregam algo tão perigoso. “Dificultando a determinação da intenção. “Alguns provavelmente poderiam ser traficantes deliberados/intencionais, para testar nossa capacidade de identificar e interceptar. Outros podem ser apenas oportunistas ”, disse ele.

O relatório do FBI refere-se à biossegurança, que normalmente se refere ao uso indevido intencional de patógenos , como o bioterrorismo, e a biossegurança, que cobre liberação acidental. O FBI se recusou a comentar o relatório.

Preocupações com a biossegurança chinesa não são novas. Por exemplo, o surto de SARS em 2003 foi seguido por vários incidentes de infecções causadas por acidentes de laboratório, incluindo oito casos que resultaram de manuseio incorreto no Instituto Chinês de Virologia em Pequim.

“Houve casos no passado em que uma variante de algum tipo de pandemia de gripe havia escapado de um laboratório por causa de má administração“, disse Elsa Kania, membro adjunto do Centro de Nova Segurança Americana.

Mas o problema não se limita aos pesquisadores chineses, mesmo que esses casos tenham sido proeminentes, ela continuou. “Certamente é um risco de biossegurança quando alguém está transportando materiais de uma maneira clandestina porque houve vários incidentes quando isso ocorreu com pesquisadores de várias nacionalidades”.

As preocupações com o desrespeito pelas precauções de biossegurança da China podem ser antigas, mas a pandemia de coronavírus provavelmente agrava as tensões entre Pequim e Washington. O surto ocorre em meio a tensões já crescentes nas relações EUA-China sobre questões que variam do comércio à espionagem.

Andrew Weber, que trabalhou durante o governo Obama como secretário assistente de defesa dos programas de defesa nuclear, química e biológica, disse que o relacionamento com a China nas ciências biológicas piorou muito nos últimos anos, dando a entender que as entidades chinesas que cuidam da àrea de biosegurança tencionam esconder e/ou omitir informações sérias.

Depois da SARS, quando a China precisou de ajuda técnica, ela teve um forte relacionamento com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Eles eram transparentes, porque perceberam que encobrir um surto lhes custava muito ”, disse Weber, agora um membro sênior do Conselho de Riscos Estratégicos. “Nos últimos anos, eles se restringiram, dificultando a cooperação internacional.”

Nas últimas semanas, no entanto, essas tensões se agravaram rapidamente, com o presidente Trump classificando o COVID-19 de “vírus chinês”, enquanto Pequim, por sua vez, promoveu teorias da conspiração nas mìdias internaiconais, alegando que o vírus se originou em um laboratório de armas dos EUA.

Os cientistas afirmam que o vírus não é uma arma, nem dos Estados Unidos nem da China. “Não há base para suspeitar que seja uma construção de laboratório”, diz Richard Ebright, professor de biologia química da Universidade Rutgers. “Não possui nenhuma das assinaturas esperadas que estariam presentes para construção deliberada, porém não se pode descartar a possibilidade de uma cultura em grande escala para uso como arma biològica, tal como se faz com agentes tòxicos de armas quìmicas”

No entanto, Ebright não exclui a possibilidade de a propagação do vírus ter começado com uma sequência de falhas na biossegurança na China. Uma teoria importante é que o vírus saltou da vida selvagem para o ser humano . Alguns pesquisadores especulam que isso aconteceu em um mercado de animais vivos, onde espécies exóticas são vendidas como alimento.

Independente do coronavírus, o foco do FBI na biossegurança da China parece fazer parte de uma suspeita de longa data no governo dos EUA sobre o envolvimento da China nas ciências biológicas. Vários casos recentes de alto nível do Departamento de Justiça envolvendo exportação de tecnologia sensível envolveram cientistas chineses ou pessoas com supostos laços com o governo chinês.

Mais importante, o Departamento de Justiça anunciou em janeiro acusações contra Charles Lieber, presidente do departamento de química e biologia química de Harvard, por ocultar laços com o governo chinês. “É um caso claro de conflito de interesses e, infelizmente, não é um incidente isolado”, disse o agente especial do FBI Joseph R. Bonavolonta, chefe do escritório de campo de Boston, ao anunciar as acusações.

Lieber, que está livre de uma fiança de US $ 1 milhão, ainda não entrou com um pedido de apelação contra as acusações feitas contra ele.

Charles Lieber deixa o tribunal federal em Boston em 30 de janeiro, depois que ele foi acusado de mentir às autoridades federais por ajudar a China. (Reuters / Katherine Taylor)

Yanzhong Huang, um membro sênior do Conselho de Relações Exteriores, disse que é verdade que a China há muito tem lacunas em seus regulamentos de biossegurança. “Foi por isso que o presidente chinês Xi Jinping falou em fevereiro sobre o fortalecimento da legislação de biossegurança e biossegurança”, disse ele.

Essa história já incentivou e embasa muitos rumores como a idéia de que o coronavírus se originou como uma arma biológica.

“Você poderia argumentar que a saúde não tem fronteiras, especialmente quando dois países enfrentam esses desafios comuns. Este seria um momento para que eles colaborassem principalmente de perto ”, disse ele. “Isso acabou não sendo o caso.”

O FBI tem indicios que muitos alunos chineses em universidades americanas são na verdade militares em missão de espionagem e muits jà estão nas listas de procurados de alta pericolusidade. Imagem via AP.

Saiba mais sobre a prisão de chineses e americanos acusados de espionagem nos EUA:

https://www.defesa.tv.br/estados-unidos-descobre-professores-e-universitarios-espionando-para-china/

https://www.defesa.tv.br/covid-19-e-um-desafio-para-os-servicos-de-inteligencia-ocidentais/

https://www.defesa.tv.br/militares-chineses-sao-acusados-de-roubo-de-dados-em-empresa-dos-eua/

https://www.defesa.tv.br/spotters-chineses-sao-presos-e-condenados-por-fotografar-base-da-marinha-dos-eua/

  • Com textos e informações das matérias de Jenna McLaughlin para a Fox News, Sharon Weinberger, Jana Winter e Martin De Bourmont correspondentes para o Yahoo News USA, Tech StartUps News USA, The Washington Post & Sissi Zhou para o South China Morning Post via redação Orbis Defense Europe.




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