APOLLO 17 a última missão lunar tripulada

Gene Cernan testando o Veículo Lunar Roving próximo ao Módulo Lunar durante a missão Apollo 17. Fonte: NASA.

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A Apollo 17 foi a última missão da Apollo a pousar homens na lua. Levava o único geólogo treinado a caminhar na superfície lunar, o piloto do módulo lunar Harrison Schmitt. Em comparação com as missões anteriores da Apollo, os astronautas da Apollo 17 percorreram a maior distância usando o veículo móvel lunar e retornaram a maior quantidade de amostras de rocha e solo. Eugene Cernan, comandante da Apollo 17, ainda mantém a distinção de ser o último homem a andar na Lua, já que nenhum ser humano visitou a Lua desde 14 de dezembro de 1972.

A bem-sucedida missão de pouso lunar tripulada da Apollo 17 foi a última de uma série de três missões do tipo J planejadas para o Programa Apollo. As missões do tipo J foram caracterizadas por uma capacidade de hardware estendida, por uma carga útil científica maior do que as missões anteriores das séries G e H e pelo uso de um veículo lunar movido a bateria (LRV). Como resultado dessas adições, a missão Apollo 17 teve uma duração de 12,6 dias e um tempo na superfície lunar de 75 horas com uma distância total de superfície de aproximadamente 35 km.

O Saturn V que transportava a Apollo 17 foi lançado do Centro Espacial John F. Kennedy da NASA às 05:33:00 UT em 7 de dezembro de 1972 (11:33:00 pm CST em 6 de dezembro de 1972).

Vista do local de pouso da Apollo 17. O local de pouso ficava na margem sudeste do Mare Serenitatis em um depósito escuro entre unidades de maciço do sudoeste dos Montes Taurus.

Os objetivos científicos incluíram levantamento geológico e amostragem de materiais e características da superfície em uma área pré-selecionada da região de Taurus-Littrow, implantação e ativação de experimentos de superfície e realização de experimentos a bordo e tarefas fotográficas durante a órbita lunar e a costa transversal.

A inserção na órbita lunar, executada às 19:47:23 GMT em 10 de dezembro, colocou a espaçonave em uma órbita lunar de 170,0 por 52,6 milhas náuticas. Seguindo uma sequência de descida nominal, a espaçonave pousou às 19:54:57 GMT em 11 de dezembro em um vale em Taurus-Littrow, a menos de 200 m do ponto de pouso preferido.

O primeiro EVA de superfície lunar começou às 23:54:49 GMT em 11 de dezembro, com Cernan saindo da espaçonave às 00:01:00 GMT em 12 de dezembro. Implementação do pacote de experimentos de superfície lunar Apollo (ALSEP) e do cósmico O experimento de raio ocorreu durante o EVA-1. A duração deste EVA foi de 7 h 12 min.

Schmitt coleta amostras O segundo EVA começou às 23:28:06 GMT em 12 de dezembro. Usando o LRV, amostras da Cratera Nansen, Cratera Lara e outras foram coletadas. Traverses, amostras de testemunho e trincheiras foram cavadas em diferentes estações. Este EVA durou 7 horas 37 minutos.

Veículo de viagem lunar Durante o EVA-3, paradas de amostragem foram feitas e medições de gravímetro transversal foram feitas. Pacotes explosivos adicionais para o Lunar Sismic Profiling Experiment também foram implantados. Uma das atividades científicas finais foi a recuperação da sonda de fluxo de nêutrons do poço profundo. O terceiro EVA terminou às 05:40:56 GMT de 14 de dezembro.

Vista da TV da decolagem do LMO estágio de subida do LM decolou da Lua às 22:54:37 GMT em 14 de dezembro. A decolagem e a ascensão foram gravadas pela montagem de televisão comandada pelo solo no LRV. Depois de atracar com o CSM, o estágio de ascensão foi enviado de volta à superfície lunar. Seu impacto foi registrado pelos quatro geofones da Apollo 17 e por cada ALSEP nos locais de pouso da Apollo 12, 14, 15 e 16.

  • Fonte: NASA SP-330, Apollo 17 Preliminary Science Report e Apollo 17 Press Kit, Release No: 72-220K


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