Centro de Pesquisa Médica Naval dos EUA realiza estudo sobre efeitos de longo prazo do COVID-19

O estudo está analisando os riscos de infecção após o desenvolvimento de anticorpos, criados a partir da exposição ao coronavírus ou após a vacinação, entre pessoas jovens e saudáveis

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O US Navy Hospital Corpsman realiza em pareceria com o Naval Medical Research Center, a coleta de amostras de sangue de um voluntário apara estudo COVID-19 Health Action Response for Marines (CHARM) em Camp Johnson, NC, em 3 de março de 2021 Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

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Um novo estudo, conduzido pelo Centro de Pesquisa Médica Naval (Naval Medical Research Center – NMRC) com jovens fuzileiros navais, que testaram positivo para SARS-CoV-2 espera mostrar como a exposição ao coronavírus pode proteger contra infecções futuras e identificar problemas crônicos de saúde ligados ao COVID-19.

Uma equipe de pesquisa do NMRC, irá viajar para a Carolina do Sul na próxima semana, a fim de revisitar os militares que no ano passado, foram voluntários a um estudo no Centro de Recrutamento do Corpo de Fuzileiros Navais, da Ilha Parris, e agora estão designados para unidades da Estação Aérea de Fuzileiros Navais de Beaufort.

A equipe se reuniu na semana passada com dezenas de fuzileiros navais em Camp Pendleton, Califórnia, e está coletando amostras e dados médicos e de saúde de quase 2.900 fuzileiros navais que participaram do estudo “COVID-19 Health Action Response for Marines (CHARM)”.

A pesquisa começou em maio de 2020, depois que o Corpo de Fuzileiros Navais pediu ao Centro de Pesquisa Médica Naval de Silver Spring, Maryland, para ajudar a encontrar maneiras de manter o treinamento dos recrutas em meio à pandemia.

O exame CHARM, com cerca de 3.100 recrutas descobriu que, aqueles com teste positivo para o vírus ainda poderiam ser infectados novamente mais tarde, e em uma taxa menor do que alguém que nunca havia sido exposto ao vírus.

Quase um terço dos recrutas estava infectado com o coronavírus e, desses, dois terços eram portadores assintomáticos e “nem sabiam que tinham a infecção até que avisamos”, disse o comandante e médico infectologista e principal pesquisador que lidera a equipe, Andrew Letizia. Como a maioria não apresentava sintomas de doença, “você poderia ser infectado novamente e, sem saber, espalhar para outras pessoas”. finalizou.

A equipe de pesquisa está revisitando os participantes e espera que tantos so voluntários como novos, se reinscrevam no novo estudo, denominado CHARM 2.0, e que “visa compreender como os anticorpos detectáveis ​​e protetores de pessoas previamente infectadas com COVID-19 são capazes de prevenir a infecção subsequente ”, disse a porta-voz das Forças Médicas Navais do Pacífico, Regena Kowitz.

O CHARM 2.0 tem dois objetivos principais: Avaliar a duração e a capacidade do sistema imunológico de alguém em lutar contra as variantes preocupantes e determinar a extensão dos sintomas crônicos de longo prazo conhecidos como “COVID longo” na população de adultos jovens.

Essas descobertas podem ajudar militares e oficiais de saúde pública a compreenderem os riscos de reinfecções subsequentes e a extensão da proteção contra a disseminação de doenças por aqueles que foram vacinados ou que tinham anticorpos protetores remanescentes após a infecção.

Há uma preocupação crescente de que o vírus e suas variantes emergentes estejam colocando adultos mais jovens e saudáveis ​​(o principal grupo demográfico dos militares) em maior risco de novas infecções e problemas de saúde de longo prazo que podem ameaçar a eficácia da unidade e a prontidão para o combate.

“O que estamos tentando avaliar é a eficácia da resposta imunológica contra essas variantes … para entender para onde esses fuzileiros navais estão se destacando – especialmente em grupos maiores – para determinar se eles são seguros para implantar”, disse Letizia, “Ainda estamos no processo de coleta desses dados”, frizou.

Pouco se sabia sobre o SARS-CoV-2 quando surgiu nos Estados Unidos no início do ano passado, causando a doença COVID-19. “O que sabíamos é que isso certamente afetou diferentes pessoas de diferentes idades”, disse Letizia. 

O vírus, na época, levava a taxas de hospitalização e mortalidade mais altas para pessoas mais velhas do que para adultos jovens e saudáveis. As taxas caíram em meio à crescente disponibilidade de vacinas.

A taxa de reinfecção observada entre os recrutas pode ser bastante reduzida com as vacinações, descobriu a equipe de pesquisa do NMRC, mas são necessários mais dados.

“É difícil prever a imunidade do rebanho se o risco de infecção após a imunidade natural e induzida pela vacina for desconhecido”, escreveu a equipe financiada pelo Deparatamento de Defesa (DoD) em 15 de abril no jornal Lancet Respiratory Medicine . 

Embora as vacinas não forneçam imunidade absoluta, “é possível que tanto os indivíduos previamente infectados quanto os vacinados possam ser infectados posteriormente. Não se sabe se algum dos dois pode contribuir para os eventos de transmissão (…) Alguns indivíduos reinfectados podem ter uma capacidade de transmissão de infecções semelhante à daqueles que são infectados pela primeira vez. A taxa de reinfecção após vacinas e imunidade natural é importante para estimar a proporção da população que precisa ser vacinada para suprimir a pandemia”, explica o estudo.

“A vacinação COVID-19 pode ser necessária para o controle da pandemia em adultos jovens previamente infectados”, concluíram.

Os fuzileiros navais, com idades entre 18 e 22 anos, fornecem uma população considerável para estudo em uma época em que universidades e faculdades mandavam estudantes para casa para terminar o semestre restante, eliminando uma coorte potencial para pesquisas sobre como o vírus estava afetando adultos jovens saudáveis. 

Se os militares “quisessem entender melhor os efeitos do SARS-CoV-2 em um jovem em serviço ativo e muitos dos quais são uma população saudável, eles precisam criar seu próprio estudo para descobrir o que diabos está acontecendo ”, disse Letizia.

Quando infectado com um vírus, o corpo produz glóbulos brancos chamados células B e células T que “são como os soldados do seu corpo” e podem ajudar a combater doenças e câncer, disse Letizia. 

“Se você fez anticorpos, ainda está fazendo anticorpos? O seu corpo consegue se lembrar se visse aquela infecção novamente e identificasse e combatasse com sucesso? ”, explicou.

Letizia e a equipe de pesquisa, que inclui pessoal do hospital, estão colhendo amostras de sangue dos fuzileiros navais e, com equipamentos especializados, podem isolar e congelar rapidamente as células para depois descongelá-las para testes em laboratório. 

Eles esperam saber se os anticorpos “podem identificar e neutralizar (ou) afastar essas variantes, mesmo quando ainda não foram expostos a elas”, disse ele, referindo-se a várias variantes do vírus que circulam globalmente.

Os pesquisadores também esperam aprender mais sobre por quanto tempo os anticorpos protegem contra qualquer exposição subsequente. Isso será importante para determinar a necessidade de reforço ou outras medidas para reduzir qualquer nova disseminação, uma preocupação particularmente com os quartos próximos do treinamento de recrutas, confinamentos apertados de navios e outros treinamentos de unidades militares.

Continuando a rastrear os fuzileiros navais pelos próximos seis meses, os pesquisadores esperam aprender mais sobre os sintomas crônicos de COVID desenvolvidos após uma infecção por SARS-CoV-2. 

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, eles cobrem uma ampla gama de problemas, desde a perda do paladar ou do olfato até a fadiga e a dor no peito. 

“Sabemos que cerca de 10 a 15 por cento dos americanos que foram hospitalizados desenvolvem algum tipo de condição de longo prazo”, disse Letizia. “O que não sabemos é qual é a porcentagem entre americanos jovens e saudáveis, nenhum dos quais em nossa coorte foi hospitalizado, então os resultados foram muito bons”. frisou.

Mas entre os fuzileiros navais do estudo que foram infectados, não apresentaram sintomas, “essas taxas são iguais? Eles são diferentes? E isso precisa ser uma questão de preocupação para o avanço do DoD? ” ele disse. “Isso é realmente o que estamos tentando investigar.”

Assim, junto com a obtenção de questionários e amostras de sangue e saliva dos fuzileiros navais, a equipe de pesquisa está realizando um EKG, ou eletrocardiografia, para ver “a taxa e o ritmo dos corações dos indivíduos (e) a ecocardiografia, que é uma ultrassonografia de um indivíduo coração, olhando a estrutura e o movimento do músculo cardíaco ”, disse Letizia. 

Eles estão fazendo testes de respiração para avaliar a capacidade pulmonar e determinar se há alguma cicatriz ou bloqueio nos pulmões e estão fazendo avaliações neurológicas, incluindo testes de força e sensação de preensão do fuzileiro naval.

Alguns na coorte inicial relataram perda do paladar ou outras sensações “algumas semanas após” a infecção, observou ele. O estudo de acompanhamento verá se esses problemas residuais foram embora ou permanecem “ou talvez tenham desenvolvido algo novo, algumas semanas depois, desde a última vez que os vimos.”

Embora jovens e saudáveis ​​fuzileiros navais tenham se saído bem durante a pandemia, Letizia disse: “a questão para nós é, se você vive em uma família multigeracional – especialmente com alguém que é mais vulnerável à infecção – e você já tinha sido infectado , ainda significa que você pode se infectar novamente, trazê-lo para casa e infectar a pessoa amada que certamente é mais vulnerável.

“Portanto, colocar tudo isso junto é um forte argumento para a necessidade de ser vacinado, mesmo se você já teve uma infecção real anteriormente. Eu acho que estes são dados muito fortes – pelo menos para fuzileiros navais jovens e saudáveis, pelo menos – de por que você ainda deve ser vacinado”.

  • Com informações do site USNI News
  • Tradução e Adaptação: DefesaTV


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