Chefe da CIA afirma que a China está criando super-soldados biologicamente modificados

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Imagem ilustrativa, via Ministry of National Defense of the People's Republic of China.

A inteligência dos EUA mostra que a China conduziu “testes humanos” em membros do Exército de Libertação do Povo na esperança de desenvolver soldados com “capacidades biologicamente aprimoradas”, disse o alto funcionário da inteligência dos EUA na sexta-feira.

John Ratcliffe, o diretor de inteligência nacional, incluiu a afirmação explosiva em um longo artigo de opinião do Wall Street Journal no qual ele argumentou que a China representa uma ameaça preeminente à segurança nacional para os EUA

“Não há limites éticos para a busca do poder por Pequim“, escreveu Ratcliffe, ex-membro republicano do Congresso do Texas.

Seu escritório e a CIA não responderam imediatamente aos pedidos para explicar a noção de que a China buscava criar “super soldados” do tipo retratado em filmes de Hollywood como “Capitão América”, “Bloodshot” e “Soldado Universal”. Porém é de conhecimento público que tais manipulações são possíveis até certo ponto e isso já foi comum no passado dos atletas olímpicos soviéticos e chineses, entre outros.

No ano passado, dois acadêmicos americanos escreveram um artigo examinando as ambições da China de aplicar a biotecnologia ao campo de batalha, incluindo o que eles disseram ser sinais de que a China estava interessada em usar a tecnologia de edição de genes para melhorar o desempenho humano para aplicação militar.

Especificamente, os estudiosos exploraram a pesquisa chinesa usando a ferramenta de edição de genes CRISPR (do inglês Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats), abreviação de “grupos de repetições palindrômicas curtas regularmente espaçadas”. O CRISPR tem sido usado para tratar doenças genéticas e modificar plantas, mas os cientistas ocidentais consideram antiético tentar manipular genes para aumentar o desempenho de pessoas saudáveis.

“Embora o potencial de aproveitamento do CRISPR para aumentar as capacidades humanas no futuro campo de batalha permaneça apenas uma possibilidade hipotética no presente, há indícios de que os pesquisadores militares chineses estão começando a explorar seu potencial”, escreveram os estudiosos, Elsa Kania, especialista em chinês tecnologia de defesa no Center for a New American Security, e Wilson VornDick, um consultor em assuntos da China e ex-oficial da Marinha.

“Cientistas militares e estrategistas chineses têm enfatizado consistentemente que a biotecnologia pode se tornar um ‘novo patamar de comando estratégico da futura Revolução em Assuntos Militares'”, escreveram os estudiosos, citando um artigo de 2015 em um jornal militar.

Um proeminente general chinês, eles observaram, disse em 2017 que “a biotecnologia moderna e sua integração com os domínios da informação, nano (tecnologia) e cognitivo, etc. terão influências revolucionárias sobre armas e equipamentos, espaços de combate, formas de guerra e teorias militares. “

VornDick disse em uma entrevista por telefone que está menos preocupado com a vantagem no campo de batalha que essa pesquisa pode fornecer do que com as consequências da adulteração de genes humanos.

A mensagem geral do artigo de opinião de Ratcliffe é que a China é um adversário perigoso que ameaça a segurança nacional e econômica americana:

“A República Popular da China representa a maior ameaça à América hoje e a maior ameaça à democracia e à liberdade em todo o mundo desde a Segunda Guerra Mundial”, escreveu ele. “A inteligência é clara: Pequim pretende dominar os EUA e o resto do planeta economicamente, militarmente e tecnologicamente.”

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Fonte: https://www.wsj.com/articles/china-is-national-security-threat-no-1-11607019599

Em uma entrevista à Fox News, Ratcliffe pediu ao presidente eleito Joe Biden para “ser honesto” sobre a China.

Como noticiou a NBC News, Biden e seus assessores de política externa concordam que a China representa uma grande ameaça, mas dizem acreditar que a administração Trump ofereceu mais arrogância do que substância em resposta.

O CRISPR é um dos primeiros passos para a criação de Super Soldados

CRISPR é uma ferramenta nova, simples, mas poderosa para editar genomas. A tecnologia médica tem sido aclamada como uma das ferramentas médicas mais importantes que os cientistas têm em seu arsenal. Por quê? Os pesquisadores podem usá-lo para alterar facilmente as sequências de DNA.

O CRISPR tem muitas aplicações que incluem correção de defeitos genéticos, tratamento e prevenção da propagação de doenças e melhoria de safras. No entanto, a ferramenta médica levantou algumas questões éticas. A maioria dos cientistas ocidentais considera antiético tentar manipular genes para aumentar o desempenho humano. Ainda mais, a ideia de aprimorar os humanos usando o CRISPR ainda está à margem da ciência. Mas isso não impediu os países de levantarem algumas sobrancelhas com essas alegações de experimentos.

Em um relatório publicado no ano passado em Jamestown, os autores Elsa Kania e Wilson VornDick oferecem uma visão sobre o interesse da China na edição de genes.

“Embora o potencial de aproveitamento do CRISPR para aumentar as capacidades humanas no futuro campo de batalha permaneça apenas uma possibilidade hipotética no presente, há indícios de que os pesquisadores militares chineses estão começando a explorar seu potencial”, afirma a estudiosa Elsa Kania, especialista em chinês tecnologia de defesa no Center for a New American Security, e Wilson VornDick, um consultor em assuntos da China e ex-oficial da Marinha.

De acordo com os autores, o país oriental tem um interesse recente em usar a biotecnologia para combater doenças infecciosas, explorar o potencial militar e até mesmo as aplicações ofensivas da biotecnologia.

Esta não é a primeira vez que um país tenta criar um super-soldado

Soldados aumentados são o futuro de uma forma ou de outra. Durante o auge da Guerra Fria, os militares americanos tentaram criar um “Guerreiro Monge Soldado” com habilidades paranormais, mas o assunto ficou relegado ao campo das teorias de conspiração. Agora, o Pentagono está procurando uma série de tecnologias, como imunizações contra a dor, telepatia, exoesqueletos e robótica vestível, para melhorar a eficácia de seus soldados.

A Alemanha Nazista foi a pioneira em experiências biologicas diversas que começaram incialmente com a seleção genética através de reprodução sexual  dos militares (seleção racial dos relacionamentos e criação de òrfãos), orientada sob supervisão de departamentos de pesquisas da SS e depois através do uso de drogas e outras experiências genéticas. Apesar da polêmica, muitos países também usaram métodos semelhantes mas jamais admitidos publicamente devido aos grandes ínices de problemas genéticos resurgentes, situação semelhante que ainda ocorre atualmente com experiências genéticas semelhantes com animais clonados entre outros.

A ideia de a China criar super soldados é igualmente fascinante e eticamente aterrorizante. As forças armadas da China são as maiores do mundo, com cerca de 2,2 milhões de efetivos . Só neste ano, a China gastou US $ 178,16 bilhões em seu orçamento de defesa e não negam seu desejo expansionista mundial.

Sobre o CRISPR

O sistema CRISPR (do inglês Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats), ou seja, Repetições Palindrômicas Curtas Agrupadas e Regularmente Interespaçadas, consiste em pequenas porções do DNA bacteriano compostas por repetições de nucleotídeos. Cada uma dessas repetições encontra-se adjacente a um “protoespaçador” (“espaçador de DNA”), que corresponde a uma região não-codificante inserida no DNA bacteriano após o contato com genomas invasores provenientes de bacteriófagos ou plasmídeos.

A transcrição do locus CRISPR resulta em pequenos fragmentos de RNA com capacidade de desempenhar o reconhecimento de um DNA exógeno específico e atuar como um guia de modo a orientar a nuclease Cas, que irá promover a clivagem e consequente eliminação do DNA invasor caso este entre novamente em contato com a bactéria, atuando como importante mecanismo de defesa contra DNAs invasores .

O CRISPR é frequentemente usado como um termo geral para se referir à edição genômica, mas é o acoplamento do CRISPR e do sistema Cas9 que permite a deleção seletiva do DNA. Diversos são os mecanismos pelos quais a molécula de RNA guia pode ser sintetizada, entretanto, o sistema tipo II no qual baseiam-se os sistemas atualmente disponíveis para realização da edição gênica, requer a presença de um RNA transativador (tracRNA), e uma molécula pequena de RNA complementar à sequência repetida capaz de associar-se ao transcrito inicial do locus CRISPR, denominada CRISPR RNA (crRNA-sequências que consistem em um protoespaçador ligado a uma sequência repetida com estrutura de grampo).

Esta associação origina o complexo tracRNA-crRNA, uma molécula de RNA dupla fita que após ser processada pela RNase III é convertida em uma molécula híbrida madura com função importante no que diz respeito à associação e direcionamento de uma nuclease para eliminação do DNA invasor. Nesse sistema especificamente, a nuclease envolvida na clivagem refere-se à Proteína Associada a CRISPR 9.

A alta taxa de insucesso, custo elevado e excesso de tempo necessário para realização das metodologias disponíveis para edição gênica, tais como Recombinação Homóloga (comumente empregada na manipulação genica de células-tronco), Nucleases Dedos de Zinco (ZFN, do inglês Zinc Fingers Nucleases) e Nucleases Efetoras semelhantes à Ativadores de Transcrição (TALENs, do inglês Transcription Activator–like Effector Nucleases), estas duas últimas requerem o reconhecimento em ambas as fitas de DNA para que a clivagem promovida por nucleases sintetizadas especificamente para tais metodologias seja bem sucedida, o que nos permite considerar tais métodos mais trabalhosos quando comparados ao sistema CRISPR.