Classe Columbia o novo SLBM da US NAVY e da Royal Navy

A General Dynamics Electric Boat recebeu um contrato de US $ 5,1 bilhões da Marinha dos EUA para iniciar o trabalho de desenvolvimento do submarino de mísseis balísticos nucleares da classe Columbia.

O contrato anunciado inclui desenvolvimento de componentes e tecnologia, módulo de tubos de mísseis e prototipagem de anteparo do compartimentos de reatores e sua fabricação, desenvolvimento e fabricação de kits do Sistema de Suporte de Armas Estratégicas para a US NAVY como para a Royal Navy ( que são cobertos por um acordo de venda militar a marinha estrangeira amiga )  tal parceria barateia ainda mais o contrato de forma substancial o desenvolvimento dos submarinos de mísseis balísticos classe Columbia.

O Congresso americano deu ao programa várias novas autoridades e permissões para ajudar na classe Columbia. Os legisladores permitiram a produção contínua de tubos de mísseis – um empreendimento compartilhado com a Marinha britânica – para que os custos de fabricação permanecessem niveladas em vez dos altos e baixos que viriam com a compra de navios baseados nos cronogramas de sub-aquisições sazonais dos EUA e do Reino Unido. Os legisladores também criaram um Fundo Nacional de Dissuasão do Mar e criaram oportunidades para a Marinha economizar em componentes comuns compartilhados entre o programa da Columbia, o submarino de ataque da classe Virginia e o porta-aviões da classe Gerald R. Ford.

Porem vai criar um impacto enorme nos estaleiros e fornecedores de materiais da US NAVY, pois o trabalho será conduzido em vários locais dos EUA e está programado para ser concluído com o lançamento do ultimo navio da classe, que começa a ser colocada no mar em dezembro de 2031.

“Estamos em um cronograma de projeto e construção muito agressivo, sem margem de erros e nós não podemos mudar o cronograma em nenhuma correção”, disse o diretor da Reactors Naval, Alte James Caldwell, na conferência, acrescentando que a fase de testes deve se estender até o início de 2019, quando as aquisições dos sistemas e equipamentos estão programados para começar.

Segundo o Alte Caldwell responsável pelo projeto, estão previstos a quantidade de 12 submarinos para a nova classe Columbia, já foram planejados e emitidos os requisitos operativos pela Marinha e substituirão a frota atual de submarinos de mísseis balísticos de classe Ohio.

O trabalho inicial está sendo realizado na General Dynamics Electric Boat para prototipar o método de construção de seções batizado de “quad pack”, que será usado para construir esses grandes submarinos.

“Este processo é fundamental para a capacidade de construir o navio em sete anos, ou 84 meses”, segundo o comando responsável pelo projeto.

“É fundamentalmente diferente de como fizemos nas SSBNs da classe Ohio e, ao iniciá-lo agora, prototipando-o mais cedo, eliminaremos todos os bugs, e isto proporcionará benefícios significativos de economia no futuro.”

Ainda segundo o Alte Caldwell a Naval Reactors é responsável pelo combustível de vida útil e pelo motor elétrico, ambos dos quais ainda estão no caminho de desenvolvimento para atender às necessidades dos estaleiros que vão construir o submarino. Ele disse que a Marinha e o Congresso estão apoiando o programa com financiamento adequado, mas acrescentou que a comunidade de submarinos da marinha precisa continuar falando sobre o que precisa para manter o programa do Columbia nos trilhos.

“É um projeto complexo, é um submarino muito grande – tem duas vezes e meia o tamanho de um submarino da classe Virginia, e vamos construí-lo no mesmo período de tempo que a primeira classe da Virgínia foi construída – então o desafio é grande ”, disse ele.

O primeiro navio, o Columbia, deverá ser concluído em 2031 a um custo de US $ 10. 4 bilhões de contando os custos de pesquisa e engenharia. O custo esperado dos navios subseqüentes será de US $ 5 bilhões por navio. Os navios vão apoiar o sistema de defesa de mísseis balísticos (SLBM) transportados pelos submarinos Trident II D5 da Marinha dos EUA e da Marinha Real britânica.

Os novos submarinos estão sendo projetados para 42 anos de vida útil. Mas com uma característica de não necessitar de recarga de meia vida em seus reatores.

Como resultado, os submarinos Classe Columbia poderão atender a um número maior de prontidão do que os navios que estão substituindo por não precisarem de um reabastecimento de meia-idade para completar 42 anos de serviço.

Como a vida útil do núcleo do reator de navios tem uma nova tecnolofia full life, não há necessidade de reabastecimento na meia-idade, explicaram os desenvolvedores da Marinha.

Ao projetar um núcleo de reator “life-of-ship”, o serviço é capaz de construir 12 SSBNs capazes de ter a mesma presença marítima que a atual frota de 14 submarinos de mísseis balísticos. O plano tem como objetivo economizar 40 bilhões de dólares em custos de aquisição e ciclo de vida, disseram os desenvolvedores da Marinha.

A tecnologia de sonar funciona enviando um ping acústico e depois analisando o sinal de retorno para discernir a forma, a localização ou as dimensões de uma ameaça submarina.

Especialistas da Marinha explicaram que a os sistemas acusticos de proa são de grande abertura, sem dome e com hidrofones muito pequenos, capazes de durar pela vida útil do navio; evitando a necessidade de substituir os transdutores a cada 10 anos.

Os sistemas de combate dos submarinos de ataque da classe Virginia, que consistem em medidas eletrônicas de vigilância, periscópios, rádios e sistemas de computadores, também estão sendo integrados e compatibilizados aos novos submarinos. Os novos classe Columbia também utilizarão um sistema de navegação fly-by-wire de controle automatizado, uma tecnologia que também está nos submarinos de ataque classe Virginia. Um computador embutido no sistema de controle da nave usa algoritmos para manter o curso e a profundidade, enviando um sinal para o leme da popa.

Os eixos dos novos submarinos estão sendo construídos para durar até 10 ou 12 anos, a fim de sincronizar com o cronograma de manutenção dos navios. Os eixos existentes nos submarinos atuais duram apenas seis a oito anos, disseram os desenvolvedores.

A classe Columbia também usará o sistema de comunicações de última geração da classe Virginia, antenas e mastro. Por exemplo, o que costumava ser um periscópio é agora um mastro de câmera conectado ao cabo de fibra ótica, permitindo que os membros da tripulação do submarino vejam imagens sem precisar ficar sob o periscópio. Isso permite que os projetistas movam áreas de comando e controle para partes maiores do navio e ainda tenham acesso a imagens do mastro da câmera, disseram os oficiais da Electric Boat e da Marinha.

O submarino Columbia-Class também está projetando um novo motor elétrico para o submarino que irá girar o eixo e o rotor para o sistema de propulsão. O novo motor tornará a propulsão mais eficiente e potencialmente trará vantagens táticas e de silencio acústico também.

A primeira vista o prazo para entrar em serviço parece ser longo, mas leve-se em conta que esta demora leva tanto tempo para desenvolver uma nova classe é normal devido a ser um design evolucionário, certo?

Outra questão que é digna de curiosidade é o motivo por que a classe Columbia está planejando ter 16 SLBMs quando a turma de Ohio que está substituindo tem 24?

Eu diria que a redução de mísseis deve-se ao tratado START I , que limita os EUA a um determinado número de ogivas nucleares implantáveis. Fala-se que alguns submarinos da classe Ohio não embarcam com uma carga total de 24 mísseis devido a este tratado, então reduzir o número máximo de mísseis na classe sucessora parece inteiramente lógico.

Todos os requisitos do projeto e do contrato foram tornados públicos nesta documentação – https://fas.org/sgp/crs/weapons/R41129.pdf

JG

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