Falece o Comandante de Ala John Wynne

O Comandante da Ala John Wynne morreu nesta semana aos 97 anos – mais de 70 anos depois de um bravo ataque para bombardear uma refinaria de petróleo nazista.

Sua tripulação foi encarregada em seu avião B-17 de interceptar voando baixo um radar inimigo, que  cobria a área sobre a refinaria alvo do ataque principal .

Durante a missão, Wynne conseguiu escapar de mais de 100 caças inimigos rondando os céus, mas eles acabaram sendo atingidos por uma granada de uma arma antiaérea.

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Do cockpit de sua Fortaleza Voadora B-17 John Wynne podia ver através da noite clara os tanques de óleo 22.000 pés abaixo dele explodindo em chamas.

Embora com apenas 23 anos, o tenente de voo Wynne já era um veterano piloto de bombardeiros. Enquanto balançava o nariz do avião para casa, estava confiante de que a missão havia sido um sucesso: os nazistas haviam sofrido outro golpe de punição. Parecia “muito bom”, pensou Wynne. Agora, sua tarefa era levar sua tripulação de nove homens de volta à Grã-Bretanha em segurança para o café da manhã. Embora os caças alemães e o fogo antiaéreo os perseguissem durante a maior parte do caminho, este foi um desafio que o piloto jovem e frio da RAF havia corrido muitas vezes antes.

Nesta ocasião, porém, a viagem de retorno seria brutalmente interrompida. Para cinco dos homens homens a bordo, não era apenas o medo que se aproximava, mas a morte – ou, mais precisamente, o assassinato calculado do tipo mais selvagem pelas forças alemãs,   estavam a tornar-se vítimas de uma das atrocidades finais da guerra, cujos detalhes sombrios iriam permanecer escondido durante muitos anos para vir a tona, mesmo para seu próprio comandante.

O alvo naquela noite de quarta-feira, 14 de março de 1945, era a refinaria de petróleo em Lutzendorf, a poucos quilômetros ao sul de Leipzig. Embora a Alemanha estivesse a apenas alguns meses da derrota, a campanha de bombardeios aliados continuava inabalável, na esperança de acelerar o fim. Neste ataque, no entanto, o compartimento de bombas de Wynne estava vazio. Sua tarefa não era derrubar explosivos de alta potência na refinaria de petróleo, mas sim voar acima da onda principal de 244 Lancaster, bloqueando o radar inimigo com tiras de metal.

Como Wynne bem sabia, depois de uma incursão como essa, 100 ou mais caças-nazistas inimigos teriam sido direcionados para o fluxo de bombardeiros, buscando vingar-se. Assim, toda a força, incluindo o B-17, caiu rapidamente para 3.000 pés. Em um nível tão baixo, o eco do solo confundiu o radar dos caças alemães, mas os tornava alvos mais fáceis de serem usados ​​pelos bombardeiros para as baterias ack-ack (a quadrupla de 20mm alemã) abaixo. 

Em duas horas, eles deveriam estar do outro lado do Reno e sobre o território ocupado pelos Aliados. À sua frente, Wynne viu dois bombardeiros atingidos por fogo do chão. Ele alterou o rumo, desviando-se da artilharia que vinha em sua direção “como bolas de pingue-pongue”. “Estávamos muito bem”, lembra ele. Então, de repente, uma granada atingiu a porta do trem de pouso, ricocheteou e explodiu. Houve um estrondo e, em seguida, um flash e alguns dos fragmentos quentes atingiram o motor no lado da porta interna (parte esquerda). Por um momento pareceu que o dano não era sério. “Um estava acostumado a ser atingido”, diz Wynne. 

Então a pressão do óleo despencou no motor atingido. Mesmo assim, eles consideraram que a aeronave provavelmente poderia ir através do Reno para o campo de pouso de emergência dos Aliados em Reims. Essa esperança foi de curta duração. O fogo explodiu no motor, os pistões se contorceram e logo toda a aeronave estava tremendo furiosamente, com indicadores e acessórios de luz se soltando e voando sobre o avião. Eles estavam a apenas 1.000 pés acima do solo. “Surpreendentemente, ninguém atirou em nós”, diz Wynne. “Com aquela fogueira na asa, eles poderiam nos atingir com um rifle”. 

Felizmente, nenhum outro tiro atingiu o B-17, que tinha uma ‘fogueira na asa’ e um incêndio no motor.

Depois de atravessarem o Reno, ele ordenou que a tripulação colocasse os pára-quedas e abrisse as portas de emergência. Quando a vibração se tornou tão severa, parecia que o avião inteiro estava prestes a se desintegrar, ele lhes disse para pular.

Com bravura notável, Wynne decidira permanecer nos controles até o último momento possível, talvez a aeronave pudesse ser salva, ele esperava, e sua consciência agora estava clara no que dizia respeito à segurança de seus homens. Eles aterrissariam em território amigável, afinal. Na verdade, cinco deles nunca seriam vistos novamente.

John Wynne conseguiu pilotar o aleijado B-17 por todo o canal. Foi um feito surpreendente. Preso pelo cano que fornecia oxigênio a sua máscara, ele havia pilotado o avião durante a maior parte da jornada em pé e, em seguida, aterrissou em segurança na RAF Bassingbourn, com sua roda de pouso sendo atirada para longe.

Mas a historia  dos  homens  que saltaram  não teve  um final feliz.

Wynne não sabia que seus homens haviam sido capturados e executados pela Juventude Hitlerista – e só soube de seu destino 50 anos depois que arquivos secretos foram abertos.

Seus sete homens foram capturados por uma turba de linchamento alemã que recebeu ordens para matá-los após a missão na refinaria de Lutzendorf em 14 de março de 1945.

Quatro foram assassinados por um pelotão de fuzilamento contra a parede da Igreja Huchenfeld em Pforzheim, sudoeste da Alemanha, e dois sobreviveram à guerra em um campo de prisioneiros.

Um dos aviadores conseguiu escapar – mas foi recapturado e assassinado.

Eles desembarcaram perto de Baden Baden e foram capturados lá.

‘Sete deles foram levados de caminhão para Pforzheim e depois marcharam para Huchenfeld, onde foram trancados na sala de aquecimento da escola primária.

Pforzheim já havia sido seriamente danificada por numerosos bombardeios e o governador de distrito queria se vingar.

‘Ele organizou um grupo da juventude hitlerista para matar os sete restantes. Três dos aviadores escaparam, mas quatro foram baleados no adro da igreja.

‘Um dos fugitivos foi recapturado e assassinado, mas os outros dois sobreviveram à guerra em um campo de prisioneiros.

Apos a guerra uma coisa muito notável aconteceu. Um pastor aposentado da então Alemanha Oriental veio morar na aldeia do ocorrido assassinato (Pforzheim). O Dr. Heinemann-Gruder, um ex-oficial do exército, era um homem de imensa retidão moral. Quando soube do assassinato dos homens da RAF, resolveu colocar um memorial no local onde haviam morrido. Contra forte oposição local, ele conseguiu o que queria, contatou parentes de alguns dos aviadores britânicos e, em novembro de 1992, uma placa simples foi erguida na parede da igreja. Ela traz os nomes das vítimas e as palavras “Pai, perdoa”.

Desse bravo ato de expiação fluiu uma série extraordinária de eventos, começando com a confissão de um dos assassinos no próprio serviço de dedicação. Na cerimonia um homem idoso desabou a chorar e admitiu:  “Eu fui um dos garotos que os matou”, disse ele. A viúva de um dos homens assassinados, Harold Frost, deu um passo à frente para se dirigir a eles com grande dignidade, assegurando-lhes o perdão. O processo de reconciliação estava em andamento.

Ao ouvir essa história, um repórter de jornal localizou John Wynne, agora um fazendeiro no País de Gales, e contou-lhe sobre a cerimônia em Huchenfeld. Wynne ficou surpreso. Quase meio século depois daquela noite desesperada Em março de 1945, esta foi a primeira vez que ele ouviu falar sobre o terrível destino de seus tripulantes desaparecidos. Muito emocionado, ele contratou um artista galês para fazer um cavalo de balanço de madeira que ele e sua esposa Pip doaram para o jardim de infância em Huchenfeld em 1994. O cavalo se chamava Hoffnung, a palavra alemã para ‘esperança’, e tinha a inscrição: os filhos de Huchenfeld, das mães do 214 Esquadrão RAF: “Era o começo de uma relação próxima entre os Wynnes e os aldeões de Pforzheim.

Uma igreja lotada viu a nova inauguração de placa pelo pastor luterano de Huchenfeld Herr Pfarrer Jorg Geisler na presença do prefeito de Huchenfeld e membros de ambas as comunidades. A placa foi a cerimônia final do ato da expiação da aldeia de Llanbedr com a de Huchenfeld e marcou o clímax de um processo de reconciliação e amizade iniciado em 1992, quando uma placa comemorativa dos nomes dos aviadores britânicos foi colocada na parede. da Igreja de Huchenfeld e revelado na presença da viúva de uma das vítimas e dois dos seus colegas que sobreviveram.

A ligação com Huchenfeld se originou através do piloto do Flying Fortress Bomber, cuja tripulação foi morta. O tenente comandante deste vôo John Wynne DFC promoveu relações com Huchenfeld em um ato de reconciliação para esse evento trágico. Wing Commander Wynne alem do cavalo de balanço doado ao Jardim de Infância de Huckenfeld desde aquela época, as crianças da escola galesa vão a Huchenfeld a cada dois anos e as famílias locais recebem crianças de Huckenfeld em anos alternados como parte desse processo de reconciliação e amizade crescente entre as duas comunidades.

Abaixo Wynne – na foto com sua esposa tirada pouco antes de sua morte, ele atualmente era um fazendeiro no País de Gales – não sabia que seus homens perderam suas vidas até 1992, quando as autoridades o localizaram.

Somente anos depois da guerra o Comandante Wing Wynne, na foto, com sua esposa Jenny, descobriu que sua tripulação foi assassinada no chão pela Juventude Hitlerista - Wynne conseguiu pilotar sua aeronave aleijada de volta à segurança.

“Sua bravura e sacrifício nunca devem ser esquecidos – para que não nos esqueçamos.”

O amigo da família de Wynne e vizinho, lorde-tenente de Gwynedd Edmund Bailey, elogiou seu excelente registro militar – e disse que ele era um “homem alto de boa aparência”.

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Ele disse: ‘Ele foi extremamente respeitado por seus amigos e colegas da aldeia.

“Ele tinha um registro exemplar da Força Aérea e foi um dos poucos pilotos sobreviventes da Segunda Guerra Mundial.  

O ex-diretor da escola Llanbedr, Selwyn Griffiths (foto abaixo), disse: “John era um homem maravilhoso que via a paz como um caminho a seguir depois de suas experiências.

Quando fui diretor da escola de Llanbed, ele veio falar sobre o cavalo de madeira que ele dera à escola de Huchenfeld como sinal de amizade.

‘Ele estava estendendo a mão da amizade após um evento que aconteceu durante a guerra, pois acreditava que isso era muito importante.

“John Wynne era um homem especial, um amigo muito especial que eu nunca esquecerei e um amigo que nos mostrou toda a importância de construir pontes de amizade entre as comunidades”.

John em 2014 com 93 anos. recebeu o Prêmio Guernica de Paz e Reconciliação de 2014. Ele não pôde viajar para Guernica para receber o prêmio em 26 de abril de 2014. Seu filho Ben e a nora Jenny viajaram para a Espanha para receber a recompensa em nome de John. O prêmio foi concedido em reconhecimento ao trabalho de John em trazer amizade e reconciliação entre sua aldeia de Llanbedr em North Wales e Huchenfeld, uma aldeia perto de Pforzheim na Alemanha.

John disse que, ao contrário do prêmio Nobel, infelizmente não há nenhum prêmio monetário que poderia ter ajudado com o Fundo de Amizade Infantil Llanbedr / Huchenfeld, que ajuda a pagar as crianças de cada aldeia para visitar umas às outras.

O operador sem fio de John, Tom Tate, é o único outro membro da tripulação a sobreviver ao incidente, tem 97 anos e visitou Huchenfeld em 13 ocasiões ao longo dos anos desde 1992. 

Wynn, que se tornou agricultor de montanha em Llanbedr, Gwynedd, País de Gales, depois da guerra morreu em sua propriedade no dia 19 de novembro.

 Ele deixou sua esposa Anne Wynne (Pip), filha Elisabeth Grant, nora Jenny Wynne e netos, William, Taisie, Katie e Angie.

Ele infelizmente sobreviveu a seu filho de 68 anos, Ben Wynne, por apenas 11 dias, que foi tragicamente morto em um acidente envolvendo uma árvore na fazenda da família, o que pode  ter dado causa a abalo pessoal que o levou a morte.

Seu funeral foi nesta na sexta-feira (28/11/2018) na Igreja de São Pedro, Llanbedr às 13h30.

Um Tornado da RAF  fez uma passagem em sua  homenagem na cerimonia fúnebre.

Fica aqui meu  mais sincero Bravo Zulu a mais um herói que se vai.

JG



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