Como a batalha do vale de Ia Drang mudou o rumo da guerra do Vietnã

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Como a batalha do vale de Ia Drang mudou o rumo da guerra do Vietnã

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 Há cinquenta e três anos, na data de  14 de novembro de 1965, a primeira onda de soldados de um batalhão da Primeira Divisão de Cavalaria, uma unidade de elite do Exército dos EUA que entregara seus cavalos para helicópteros e uma doutrina experimental de assalto aeromovel (airmobile), desembarcou de seu  UH-1 “Huey” e transporta-se para uma clareira arborizada, pontilhada de grama de elefante e formigueiros vermelho-acastanhados. De repente, 90 americanos encontraram-se no vale de Ia Drang, nas terras altas centrais do Vietnã do Sul, uma remota base comunista dos dias da Guerra da Indochina Francesa no final dos anos 1940 e início dos anos 50

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O feito foi exemplarmente descrito no filme WE ARE SOLDIERS  com Mel Gibsom, e por muitos é considerado um dos melhores filmes de guerra de todos os  tempos.

 

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A unidade segundos depois de tocar a base do Maciço de Chu Pong, uma maciço de 2.400 pés de altura que se estendia cerca de sete milhas para o oeste até o Camboja, o comandante do batalhão, um Pointe Wester (oficiais formados na Escola de West Point) chamado Ten Cel Harold G. Moore, sem noção de onde estava se metendo, enviara soldados de reconhecimento para a linha das árvores na borda da clareira. 
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O resto de sua força começou a assegurar um perímetro no centro da clareira. O batalhão “veio à procura de problemas”, escreveu Moore anos depois. “Encontramos tudo o que queríamos e muito mais.”
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A inteligência do exército estimou a presença de um único regimento inimigo de cerca de 2.200 soldados nas imediações. Na verdade, o batalhão de Moore, o 1º da 7ª cavalaria, havia desembarcado a uma distância de combate de três regimentos do Exército do Vietnã do Norte (PAVN) – o exército regular do Vietnã do Norte. Acontece que os norte-vietnamitas também estavam procurando problemas. De acordo com Brig. General Chu Huy Man (foto acima), comandante da frente do Planalto Central, a maioria de suas tropas havia chegado recentemente ao local  depois de uma árdua caminhada de dois meses pelo Vietnã do Norte pela trilha de Ho Chi Minh. Eles estiveram muito ativos na área. no mês anterior, sitiando um acampamento das Forças Especiais na vizinha Plei Me.Embora seja pouco lembrada hoje, a batalha que se desenrolou ao longo dos próximos três dias provou ser uma das mais intensas e brutalmente combatidas ações terrestres na história militar americana desde a Segunda Guerra Mundial. Além disso, marcou uma mudança estratégica, com implicações profundas na luta violenta pelo controle do Vietnã do Sul, que vinha aumentando lentamente desde 1959. 

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Nenhuma palavra ou filme na verdade faz  justiça ao que aconteceu ali. Eu assisti o documentário, li o Livro de Moore e li a história de outros que ali estiveram. A luta foi selvagem e como o artigo diz … a primeira vez que os EUA e o NVA cruzaram espadas.
E como as cenas adicionais do DVD  do filme fala, todos que ali estiveram  tem de ter orgulho do que  fizeram, e falo isto para ambos os lados.
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Embora seja pouco lembrada hoje, a batalha que se desenrolou ao longo dos  três dias provou ser uma das mais intensas e brutalmente combatidas ações terrestres na história militar americana desde a Segunda Guerra Mundial. Além disso, marcou uma mudança estratégica, com implicações profundas na luta violenta pelo controle do Vietnã do Sul, que vinha aumentando lentamente desde 1959.

Mesmo antes de o batalhão de Moore estabelecer um perímetro firme e aterrar todo o seu efetivo de 450 soldados na zona de combate, os 33º e 66º Regimentos Vietnamitas lançaram vários ataques contra os americanos. Todos voltaram com baixas muito pesadas. Um infeliz pelotão americano da Companhia B foi completamente isolado e cercado pelo inimigo, a 300 metros a noroeste do perímetro do batalhão. No momento em que foi resgatado, cerca de 28 horas depois, ele havia evitado incontáveis ​​ataques inimigos e 20 de seus 27 homens haviam sido mortos ou feridos.

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Os duros combates continuaram durante a tarde de 14 de novembro. Apenas a hábil inserção de outro batalhão americano na luta sob fogo pesado e missões de reabastecimento de emergência por um piloto de helicóptero que mais tarde receberia a Medalha de Honra, impediram que os norte-vietnamitas invadissem a região. perímetro e encaminhando os americanos no primeiro dia da batalha.

Quando a noite caiu sobre o campo de batalha apertado e cheio de cadáveres, a força americana em menor número havia sofrido 87 baixas. Mas a infantaria americana sozinha havia matado cerca de 200 soldados do PAVN; outras duas centenas de inimigos haviam caído bem fora do perímetro como resultado de ataques de bombardeiros de combate e fogo de artilharia preciso.

 Por volta das 7 da manhã de 15 de novembro, os norte-vietnamitas lançaram um furioso ataque frontal de três companhias (cerca de 400 homens) contra as linhas da C-Company, matando três de seus cinco sentinelas em questão de minutos. Às 7:15, os norte-vietnamitas haviam lançado mais dois ataques poderosos de direções totalmente diferentes. Enquanto os homens de Moore jogavam torrentes tiros de metralhadora e fuzis para combater os ataques, uma dúzia de morteiros e projéteis inimigos explodiram dentro do perímetro americano, matando e ferindo vários dos soldados de Moore.

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Por alguns minutos durante aquela manhã inesquecivelmente intensa, as equipes de assalto da PAVN entraram nas linhas da C Company e começaram a matar americanos feridos. De acordo com o relatório pós-ação do tenente-coronel Moore, às 8 da manhã, toda a LZ estava “severamente ameaçada”, e um bom número de soldados em seu posto de comando foi morto ou ferido por disparos de armas leves cada vez mais densos. No entanto, os americanos mantinham-se obstinados, à medida que Moore e seus comandantes de companhia habilmente manobravam esquadrões e pelotões de um setor do perímetro para o seguinte, voltando atrás, por sua vez, o impulso de cada ataque do inimigo.

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Após os assaltos finais contra a Charlie Company naquela manhã, o tenente Rick Rescorla examinou a cena sombria: “Havia corpos americanos e do PAVN em todos os lugares… Havia vários PAVN mortos ao redor de um posto de comando de pelotão. Um soldado morto foi visto em contato com um PAVN morto, com as mãos ao redor da garganta do inimigo. Havia dois soldados – um negro, um hispânico – ligados juntos. Parecia que eles tinham morrido tentando se ajudar mutuamente.

“O inimigo era agressivo e saiu da montanha em grandes grupos”, continua o relatório pós-ação de Moore. “Eles estavam bem camuflados e aproveitavam a cobertura e a ocultação. Mesmo depois de ser atingido várias vezes no peito [com M-16] muitos continuaram atirando e avançando por mais alguns passos. ”Enquanto a batalha avançava, as tropas da PAVN“ cavaram pequenos buracos ”do lado de fora do perímetro e esperaram pelos defensores americanos. se expor antes de disparar suas armas. Outros “cavaram os lados e a parte de cima dos formigueiros” e tiveram que ser eliminados com armas antitanques.

Segundo todos os relatos, a batalha na LZ X-Ray chegou a um momento sangrento crescendo entre as 4 da manhã e 6 da manhã de 16 de novembro. O PAVN lançou uma série de três assaltos de 100 a 200 homens em rápida sucessão, testando os exaustos defensores americanos. Quase chegando ao ponto de ruptura. Graças à excelente preparação defensiva e à habilidade dos observadores de artilharia na frente em colocar artilharia altamente explosiva bem no meio das unidades de assalto enquanto se moviam em direção ao perímetro, a infantaria americana afastou-se com facilidade de cada ataque.

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Maltratados ao longo de três dias e noites de luta, os 66º e 33º regimentos do Exército do Povo começaram a se retirar logo depois do campo de batalha do X-Ray. O batalhão exausto, e sem fôlego, de Moore também foi retirado do X-Ray.

As forças do General Man tinham levado cerca de 2.000 baixas, incluindo mais de 600 homens mortos em ação, contados no campo de batalha pelas forças americanas. As perdas americanas em X Ray foram 79 mortos em ação e 121 homens feridos, muitos gravemente.

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Mas a batalha do vale de Ia Drang ainda não havia acabado. Ainda não.

Na manhã seguinte, em outra manobra comandada por outro oficial que  provou não ser do quilate de Moore, o tenente-coronel Bob McDade, este ordenou que marchassem o 2º Batalhão, 7ª Cavalaria da zona Raios-X, onde ele havia acampado sem intercorrências na noite de 16 de novembro, para a LZ Albany a vários quilômetros a noroeste para sua extração. Quando sua coluna de 550 pés entrou na clareira de Albany, batedores capturaram dois soldados do PAVN. McDade reuniu seus comandantes e sargentos da companhia na frente da coluna para discutir qualquer nova inteligência que pudesse coletar dos prisioneiros inimigos. Enquanto isso, os homens na coluna caíram no chão para relaxar, fumar ou dormir um pouco desesperadamente.

Sem o conhecimento dos americanos, o oitavo batalhão do 66º regimento do PAVN ficou à espreita fora da vista para além da clareira. Às 13h20, a unidade comunista, mantida em reserva durante os combates anteriores, executou uma emboscada perfeita, cortando a coluna com tiras de metralhadora e fuzis e granadas. Apanhados com todos os seus líderes na frente da coluna, toda a coerência da unidade foi perdida entre os americanos, e a luta rapidamente degenerou em uma série de tiroteios selvagens e isolados e combates corpo-a-corpo.

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“Eu dei minhas ordens ao batalhão”, disse o comandante do 66º, o tenente-coronel Nguyen Huu An, lembrado anos após o evento. “Mova-se para dentro da coluna, agarre os americanos pelo cinturão e, assim, evite baixas da artilharia e do ar.” Dos 400 homens da unidade de McDade, 155 morreram e 124 ficaram feridos quando a luta terminou. A batalha em Albany provou ser uma das piores derrotas de um batalhão americano em toda a guerra do Vietnã.

Combatida entre 14 e 17 de novembro de 1965, a Batalha do Vale de Ia Drang foi o primeiro grande engajamento entre as forças regulares do Exército dos EUA e o Exército do Povo do Vietnã. Como tal, marcou uma grande escalada na guerra, pois até aquele momento do conflito os combates haviam sido executados em grande parte pelos representantes dos principais arquitetos da luta em Washington e Hanói: os guerrilheiros da insurgência no sul —O Vietcong — contra o Exército da República do Vietnã, ou seja, o Vietnã do Sul.

Anteriormente, a maioria dos combates tinha sido em nível de unidade pequena, geralmente envolvendo pelotões, companhias ou, no máximo, um único batalhão, de cada lado. Após o confronto no vale de Ia Drang, a pequena unidade de combate persistiu em todo o sul do Vietnã. Mas daí em diante o conflito também envolveu campanhas convencionais, colocando vários regimentos e até mesmo divisões do Exército e do Corpo de Fuzileiros dos EUA contra o exército regular do Vietnã do Norte, comandados e construídos desde o início pelo herói de Dien Bien Phu, general sênior Vo Nguyen Giap. 

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Ironicamente, os principais estrategistas de guerra em Washington e em Hanói haviam se esforçado tanto para alcançar seus objetivos sem desdobrar um grande número de tropas de seus próprios exércitos. Os adversários adotaram estratégias surpreendentemente semelhantes de incrementar escalada de forças no conflito, na qual um lado e depois o outro aumentaram o apoio militar e econômico para suas forças.

Entre 1954 e 1961, os Estados Unidos despejaram mais de US $ 1 bilhão em ajuda à República do Vietnã e suas forças armadas. Hanói reagiu com extensas remessas de armas, equipamentos e homens para a insurgência do sul. Entre 1961 e 1963, 40.000 soldados do PAVN desceram a trilha de Ho Chi Minh para o Vietnã do Sul. Lá, eles tiraram uniformes do exército norte-vietnamita, vestiram pijamas pretos e assumiram posições de liderança importantes dentro das Forças do Exército de Libertação do Povo – o nome oficial dos vietcongues.

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Com os comunistas obtendo ganhos estáveis ​​no campo de batalha contra o exército sul-vietnamita (ARVN), o presidente Kennedy ordenou mais 15.000 assessores militares americanos ao Vietnã entre 1961 e 1963, além de vários esquadrões de helicópteros da Marinha (com tripulações da Marinha) para melhorar o  desempenho do exército sul-vietnamita (ARVN) no campo.

Os conselheiros e helicópteros americanos fizeram pouco para reverter o rápido ímpeto da insurgência. Atolado em corrupção e sem liderança agressiva, o Exército da República do Vietnã era regularmente atacado – e muitas vezes derrotado – por forças vietcongues com números e armamentos inferiores. Enquanto isso, as forças políticas dos comunistas aumentaram o controle sobre um número cada vez maior de aldeias sul-vietnamitas.

Com o regime de Saigon à beira do colapso, o presidente Lyndon Baines Johnson cruzou com relutância o Rubicon em março de 1965, posicionando dois batalhões de fuzileiros navais em Da Nang – as primeiras unidades de combate terrestre dos EUA a serem enviadas para o Vietnã. Ele também iniciou uma campanha de bombardeio cada vez maior contra o Vietnã do Norte, a fim de estancar o fluxo de homens e equipamentos pela trilha de Ho Chi Minh até os campos de batalha do sul.

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Meses antes da Batalha do Vale de Ia Drang, ambos os adversários haviam enviado um número substancial de regimentos e divisões de seus exércitos convencionais para a luta no Vietnã do Sul. Apesar dos protestos do general Giap, o Politburo em Hanói aprovou o plano do general Nguyen Chi Thanh de não enfatizar a prolongada guerra de guerrilha em favor de uma campanha convencional de alto envolvimento de tropas regulares em andamento feita pelas divisões do PAVN para tomar o Planalto Central, o objetivo era cortar o Vietnã do Sul em dois e forçar o colapso do governo em Saigon antes que o influxo das divisões americanas de combate pudesse virar a maré da guerra.

Ambos os lados imediatamente reconheceram a importância do que acontecera em Ia Drang. Ambos os lados reivindicaram a vitória. Como Hanoi viu, não só o PAVN conduziu uma emboscada devastadora no desenlace do evento. Suas tropas haviam lutado com bravura, disciplina e grande ferocidade no X-Ray, abatido vários helicópteros e adquirido uma experiência inestimável em se enredar com a elite da infantaria americana.

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Para o comandante de campo americano, general William Westmoreland, “a capacidade dos americanos de enfrentar e derrotar as melhores tropas que o inimigo poderia colocar no campo de batalha foi … demonstrada além de qualquer dúvida possível, assim como a validade do conceito de aeromóvel do Exército. “

Mas foi Hanói que tornou-se o mais perspicaz das reavaliações estratégicas pós-batalha.

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Depois de Ia Drang e de vários outros compromissos convencionais contra os americanos logo depois na província de Binh Dinh, o Politburo, por forte insistência do General Giap, concordou em não enfatizar as operações convencionais e voltar a enfatizar a prolongada guerra de guerrilhas. Como Giap argumentou, se comprometer com uma guerra convencional em 1966 e 1967 contra os americanos seria suicídio. O espírito de luta superior não podia compensar o extraordinário poder de fogo e a mobilidade das forças americanas. Foi apenas por meio de pequenas ações unitárias – emboscadas, perseguições, batidas e ataques em bases e postos do governo – que, com o tempo, as forças comunistas puderam incutir uma sensação de futilidade e exaustão nas fileiras americanas e sul-vietnamitas. Somente através da guerra de guerrilha e da luta política, as forças comunistas do Sul poderiam interromper os programas de pacificação de Saigon e construir e proteger o governo paralelo nas aldeias.

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O governo Johnson e o general Westmoreland, por outro lado, estavam exuberantes após a batalha do vale de Ia Drang. Com a sua “taxa de mortalidade” de aproximadamente um norte-americano a doze vietnamitas comunistas, a batalha parecia confirmar a viabilidade da estratégia de atrito que Westmoreland tinha apresentado em junho de 1965 para vencer a guerra. O atrito exigia divisões americanas poderosas e altamente móveis para “encontrar e destruir” regimentos e divisões comunistas convencionais, e deixar os guerrilheiros para a ARVN e unidades de defesa das aldeias levemente armadas e treinadas.

Por operações agressivas de busca e destruição e cortando a infiltração de homens e equipamentos pela trilha de Ho Chi Minh, Westmoreland previu que poderia alcançar o “ponto de cruzamento” – o ponto em que o número de tropas comunistas mortas ou capturadas excedia aquelas de Hanói se permitiria substituir – no início de 1967, considerando as cerca de 400 mil tropas americanas, ele teria para fazer este trabalho. Como o PAVN e o Vietcong não tinham cobertura aérea, e seu principal meio de transporte era a pé, Westmoreland estava confiante de que poderia, de fato, sangrar o inimigo até a morte, momento em que a vontade de Hanói de continuar a luta iria desmoronar.

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A estratégia de atrito matou um grande número de soldados inimigos e civis vietnamitas, mas falhou dramaticamente para produzir os resultados desejados. Apesar de uma campanha massiva de interdição terrestre e aérea, os EUA até o final de 1967 não conseguiram estancar o fluxo das divisões norte-vietnamitas ou material de guerra para o Vietnã do Sul. Na verdade, o fluxo de tropas e suprimentos comunistas aumentou de 1965 a 1967. Setenta e cinco mil tropas da PAVN desceram a trilha em 1967 e, em 31 de janeiro de 1968, 84 mil soldados comunistas lançaram uma ofensiva surpresa contra mais de um milhão no ano novo , a chamda ofensiva do Tet.

Com objetivos em todo o país. Dois meses antes, Westmoreland havia previsto que o inimigo estava “nas cordas” e que a guerra “chegara ao ponto em que o fim está começando a aparecer”.

A Ofensiva acabou sendo enfraquecida, mas ficou claro que os comunistas ainda tinham amplas forças para continuar lutando indefinidamente. Mais importante, eles tinham a vontade de fazê-lo. Os Estados Unidos não.

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Em março de 1968, a estratégia de atrito e o general Westmoreland foram silenciosamente arquivados pela administração Johnson em favor de uma nova estratégia destinada a recuperar o controle das vilas dos comunistas. Enquanto isso, as forças americanas seriam gradualmente retiradas e a guerra deixada para os sul-vietnamitas lutar.

Agora, já em 1964, o general Giap reconhecera que os grandes engajamentos de unidade eram um elemento necessário de uma estratégia de guerra prolongada e bem-sucedida contra os Estados Unidos. No entanto, o Vietnã não era uma guerra ocidental convencional, e Giap não empregou suas divisões com o objetivo de conquistar vitórias convencionais com essas forças. Em vez disso, ele os usava de maneira muito seletiva, em lugares e horários de sua escolha, e quase exclusivamente com o objetivo de desviar as grandes unidades americanas para longe do verdadeiro centro de gravidade da guerra – a luta pelo controle das aldeias e das pessoas nelas. Como o próprio Westmoreland admitiu após a guerra: “Desde o início, a ênfase primária dos vietnamitas do norte concentrou-se nas Highlands Centrais e nas províncias costeiras centrais, com o objetivo básico de atrair unidades americanas para áreas remotas e, assim, facilitar o controle da população na região das planícies.”

E as forças convencionais de Giap, embora incapazes de “vencer” as batalhas no sentido ocidental convencional da palavra, podiam e infligiam pesadas baixas aos americanos. Essas baixas, aliadas a uma campanha de propaganda excepcionalmente eficaz levada a cabo por Hanói, foram suficientes para criar um sentimento crescente de cansaço e desespero de guerra entre o povo americano e para separar o governo de uma guerra em que o progresso se mostrou muito ilusório. e de fato foi.

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Seria reconfortante dizer que, apesar de terem chegado a um acordo com as gafes estratégicas no Vietnã, conseguiram tomar melhores decisões sobre quando, onde e como usar os ativos militares incomparáveis. Lamentavelmente, isso não aconteceu.

Desde a queda de Saigon em 1975, as forças americanas lutaram em uma grande guerra convencional (a Guerra do Golfo), perderam um grande conflito de insurgência (Iraque) e chegaram a um empate em outro (Afeganistão) após 14 anos de luta. Muitas outras intervenções limitadas – que se pensa imediatamente no Líbano e na Somália – chegaram a fins menos que satisfatórios. Com demasiada frequência, esses conflitos têm sido, como escreve o professor Dominic Tierney, “uma guerra limitada para nós e uma guerra total para eles. Nós temos mais poder; eles têm mais força de vontade. E esta força de vontade parece ser o calcanhar de Aquiles aos americanos e estes  aina não aprenderam a lição depois de  mais de 50 anos.

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Talvez a lição mais valiosa que devemos tirar dessa história de intervenção militar desde os últimos Hueys que saíram do Vale de Ia Drang há meio século é que as guerras de contra-insurgência trazem complicações políticas, sociais e diplomáticas às forças armadas americanas por temperamento e a tradição não está muito bem equipada para resolver. E pedir aos militares para resolvê-los por conta própria, como já fizeram em muitas vezes, em conflitos de envolvimento clássico, diverso do  de uma uma guerra limitada, é pedir demais.

JG

1 COMENTÁRIO

  1. ha um video no you tube em que se fala que as operações aéreas linebaker i e ii , foram devastadoras e realmente atingiram fortissimamente o vietnã do norte ( a capital hanoi e a cidade de haiphong ), mas estranhamente….. foram canceladas .

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