Drone MQ-25 T1 realiza reabastecimento voo de caça F-35C Lightning II

A Boeing já havia realizado teste semelhante com um caça F/A-18 Super Hornet em junho, e um E-2D Hawkeye em agosto

A Boeing e a Marinha dos EUA dando continuidade ao programa de testes do drone MQ-25 T1, realizaram um reabastecimento em voo (REVO) de um caça F-35C Lightning II, demonstrando pela primeira vez a capacidade da aeronave não tripulada.

“Cada voo de teste com outro tipo, modelo ou série de aeronave nos aproxima rapidamente de entregar à Marinha o MQ-25 totalmente capaz de realizar sua missão”, afirmou o capitão Chad Reed.

Durante a missão, o piloto do Esquadrão 23 de Avaliação e Testes Aéreos da Marinha dos EUA (VX-23) conduziu com sucesso a operação, garantindo o desempenho e a estabilidade da aeronave antes de fazer contato com o drone T1 e receber o combustível.

Estes drones serão utilizados para as missões de REVO com aeronaves baseadas em porta-aviões. Por sua vez, estima-se que um drone, consiga carregar aproximadamente oito toneladas de combustível, o suficiente para reabastecer de quatro a seis caças.

A Boeing já firmou um contrato com o Pentágono para a produção e fornecimento dos primeiros quatro aviões de reabastecimento aéreo não tripulados, que serão operados pela Marinha. Além disso, foi especificado que a entrega ocorrerá até 2024.