Encouraçado HIEI 1º navio da Marinha Imperial Japonesa que afundou durante a Batalha de Guadalcanal foi encontrado

Encouraçado HIEI
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Pesquisadores confirmaram que o navio naufragado, descoberto nas profundezas junto as Ilhas Salomão ano passado, é de fato o encouraçado “HIEI”, da Marinha Imperial Japonesa. Ele foi o primeiro navio perdido durante a Segunda Guerra Mundial e está a 985 metros de profundidade, a noroeste da Ilha Savo. Em janeiro, a organização Vulcan, criada por Paul Allen, co-fundador da Microsoft, falecido em outubro passado, utilizou embarcações submarinas controladas remotamente para explorar o navio.

As imagens mostraram as enormes hélices e o leme do antigo navio, além dos canhões antiaéreos. Elas também revelaram uma grande quebra no casco. Projetado por George Thurston, renomado arquiteto naval britânico, o HIEI foi construído em 1911. Foi utilizado na China, durante a Primeira Guerra Mundial, antes de ser desativado. Em 1937, foi preparado para a Segunda Guerra, sofrendo grandes modificações. Em 7 de dezembro de 1941, participou do ataque a Pearl Habor, que destruiu 21 navios e 347 aviões americanos. No ano seguinte, um ataque dos aliados, durante a Batalha de Guadalcanal, danificou profundamente o navio e o tornou inutilizável.

Torreta de artilharia no convés do Hiei Foto: Vulcan Inc.

Até agora, acreditava-se que a tripulação teria abandonado a embarcação antes que ela afundasse. Segundo Kazushige Todaka, diretor do Museu Marítimo de Kure, em entrevista à emissora japonesa NHK, as imagens indicam que um terço do casco do Hiei está faltando, sugerindo que uma explosão teria sido responsável por afundar o navio. “Esta descoberta mostra a tragédia da guerra e eu acredito que isso também serve para lembrar as pessoas que a guerra é real, não uma história”.

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