EUA fazem exercício militar atípico em ilha japonesa reivindicada pela China

As tensões em torno das ilhas Senkaku, que chamadas pela China de Diaoyu, assumiram um significado adicional à medida que Pequim aumentou a pressão sobre Taiwan

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Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Vincent E. Zline/Released)

As forças dos Estados Unidos realizaram um raro exercício militar perto das ilhas Senkaku, administradas pelo Japão, indo um passo além de sua atividade normal ao lançar suprimentos em águas próximas às ilhotas em um aparente aviso à China, que tem feito incursões na região.

Os militares dos Estados Unidos informaram às Forças de Autodefesa do Japão um pouco antes sobre os planos para um exercício envolvendo um desembarque de pessoal, de acordo com um alto oficial japonês, embora nenhuma tropa tenha sido transportada para as ilhas.

O exercício ocorreu em fevereiro, algumas semanas antes de uma cúpula do grupo de segurança Indo-Pacífico conhecido como Quad. As tensões em torno das Senkakus, que a China reivindica e chama de Diaoyu, assumiram um significado adicional à medida que Pequim aumentou a pressão sobre Taiwan.

As ilhas ficam a apenas 170 km do estreito de Taiwan, e as crescentes tensões com a China em qualquer uma das áreas podem facilmente envolver as duas. Um caça a jato chinês se aproximou das ilhas no dia do exercício e os caças da Força Aérea Japonesa de Autodefesa (SDF) foram ao ar em resposta. Embarcações navais chinesas também foram avistadas nas proximidades.

O secretário-chefe do gabinete japonês, Katsunobu Kato, recusou-se na quinta-feira (22) a comentar os detalhes de uma operação nos Estados Unidos, mas disse que “as forças americanas realizam exercícios de vez em quando durante os tempos de paz, conforme necessário para cumprir os objetivos do Tratado de Segurança Japão-Estados Unidos.”

Washington e Tóquio afirmaram repetidamente – mais recentemente na declaração conjunta emitida após a cúpula de 16 de abril entre o presidente dos Estados Unidos Joe Biden e o primeiro-ministro japonês Yoshihide Suga – que o artigo 5° do tratado, que obriga os Estados Unidos a defender o Japão se estiver sob ataque, cobre Senkakus.

A linguagem do tratado sugere que se as tropas chinesas desembarcassem nas ilhas, por exemplo, as forças americanas trabalhariam com a SDF para retomá-las ou impedir a invasão. Embora os militares dos Estados Unidos e a SDF tenham conduzido anteriormente exercícios em torno de ilhas isoladas para tais cenários, este parece ser o primeiro a vir à luz envolvendo as próprias Senkakus.

“Foi um alerta para a China contra a escalada de atividades na área depois de promulgar a legislação da guarda costeira”, disse Yoshihiko Yamada, professor da Universidade Tokai. Essa lei, que entrou em vigor em fevereiro, autoriza a guarda costeira quase militar da China a atirar em navios estrangeiros sob certas circunstâncias. O movimento reflete uma mudança na atitude de Washington em relação a Pequim.

Biden chamou a China de maior rival dos Estados Unidos. O governo Biden deixou claro que busca fazer parceria com aliados para se opor a Pequim nas frentes de segurança e economia. A decisão de tomar medidas especificamente relacionadas à defesa dos Senkakus, uma grande preocupação para Tóquio, é parte dessa mudança.

O assunto foi levantado na cúpula da semana passada, após a qual Suga disse a repórteres que ele e Biden concordaram em “resolver pacificamente” questões envolvendo a China. Pequim tem agido de forma cada vez mais agressiva na área.

O número de dias em que os navios chineses navegaram nas águas territoriais ao redor do Senkakus entre janeiro e março dobrou em relação ao mesmo período de 2020, e os navios chineses passaram pela zona contígua das ilhas todos os dias desde 13 de fevereiro. Para Tóquio, ter os militares dos Estados Unidos intensificando as atividades em torno dos Senkakus deve servir como um poderoso dissuasor.

Mas também significa que o crescente atrito entre Washington e Pequim pode estimular mais incursões chinesas ao redor das ilhas. E os treinos americanos na área criam o risco de um confronto acidental. Isso forçaria o Japão a assumir a responsabilidade por sua própria defesa em circunstâncias ainda mais difíceis do que as que enfrenta agora.

À medida que Washington aumenta seu papel, Tóquio precisará reforçar suas próprias capacidades. Também pode enfrentar pressão para cooperar com as forças americanas no caso de um conflito no Estreito de Taiwan, como sugere a menção ao estreito no comunicado conjunto da semana passada.

Alguns membros do governo japonês e do Partido Liberal Democrático, no poder, defendem a intensificação de exercícios conjuntos JapãoEstados Unidos em caso de conflito em torno dos Senkakus. A ideia de uma legislação permitindo o envolvimento dos SDF em situações menos graves também foi lançada.

  • Com informações do jornal Valor Econômico