Facebook contrata ex-press officer da OTAN para “Chefe de Inteligência”

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Imagem ilustrativa via STF A&I.

Ben Nimmo, um ex- assessor de imprensa da OTAN e atual membro sênior do Atlantic Council, anunciou que o Facebook o contratou para “liderar a estratégia de inteligência de ameaças globais contra operações de influência” e “ameaças emergentes”. Nimmo citou especificamente a Rússia, o Irã e a China como perigos potenciais para a plataforma.

Seu anúncio foi recebido com alegria por vários oficiais da OTAN, mas não foi recebido com tanto entusiasmo por outros. “Mais censura a caminho, quando o ex-assessor de imprensa da OTAN se tornou ‘pesquisador’ financiado pelo Pentágono, que rotulou pessoas reais como bots russos e vendeu desinformação para vincular Jeremy Corbyn às medidas ativas russas para a grande tecnologia”, respondeu o jornalista investigativo Max Blumenthal.

O passado questionável de Nimmo certamente levanta questões sobre se tal oficial, tendo uma voz significativa no que 2,8 bilhões de usuários do Facebook em todo o mundo veem em seus feeds, é um passo tão positivo para a troca livre e aberta de informações.

“Agentes de desinformação”

Por exemplo, em 2019, o líder do Partido Trabalhista do Reino Unido, Jeremy Corbyn, revelou documentos secretos do Partido Conservador mostrando negociações que o governo conservador tinha com os EUA sobre a privatização do Serviço Nacional de Saúde (NHS).

Faltando poucos dias para as eleições gerais no Reino Unido, o escândalo poderia ter derrubado o governo e levado ao poder o governo mais radical contra a guerra e contra o establishment da história do país. A mídia corporativa acelerou para girar as notícias, e Nimmo foi uma parte fundamental disso, anunciando imediatamente , sem evidências, que os documentos “se assemelham muito a … uma operação russa conhecida”.

Sua suposta conjectura de especialista permitiu que a história se tornasse “as ligações de Corbyn com a Rússia” em vez de “Conservadores privatizando o NHS em segredo”. O trabalho de Nimmo ajudou os conservadores a uma vitória eleitoral e levou Corbyn à sucata.

Isso foi para o alívio do Conselho Atlântico de Nimmo, que rotulou Corbyn de “Cavalo de Tróia do Kremlin” – alguém que estava promovendo a agenda de Moscou no exterior. Um general do Exército britânico tinha opinião semelhante, alegando que se Corbyn vencesse a eleição, os militares reagiriam. O secretário de Estado Mike Pompeo também disse que o governo dos EUA está “fazendo o melhor” para impedir que um esquerdista radical conquiste o poder no Reino Unido

Nimmo tem sido extremamente liberal com quem rotula os agentes de desinformação russos. Em 2018, sua pesquisa identificou um usuário do Twitter, @ Ian56789, como um “troll do Kremlin”. Na verdade, o usuário, Ian Shilling, era um aposentado britânico, como a Sky News foi facilmente capaz de confirmar, entrevistando-o no ar e fazendo a pergunta patentemente absurda se ele era realmente um bot russo ou não. Apesar de ser claramente um humano de carne e osso, a conta de Shilling mais tarde foi excluída de qualquer maneira.

No passado, Nimmo também insistia que Ruslana Boshirova era um bot russo influente. Na verdade, ela é uma pianista concertista internacionalmente conhecida, como uma pesquisa no Google teria mostrado. Esse tipo de comportamento não é um bom augúrio para os críticos da política externa ocidental, que enfrentam assédio constante, suspensão ou proibição total das redes sociais.

Golpe pró-guerra

O Conselho do Atlântico começou como um desdobramento da própria OTAN e mantém conexões extremamente próximas com a aliança militar. Continua a receber grandes fundos de governos ocidentais e empreiteiros de armas, e seu conselho de diretores está lotado até a borda com estadistas norte-americanos seniores, como Colin Powell, Condoleezza Rice e Henry Kissinger. Também participam do conselho nada menos que sete ex-diretores da CIA e vários generais militares importantes, como Jim “Mad Dog” Mattis, Wesley Clark e David Petraeus.

Nos últimos anos, os funcionários do conselho penetraram profundamente em grandes organizações de tecnologia e mídia social. Em 2018, ela anunciou que tinha uma parceria com o Facebook para ajudar na curadoria de feeds de notícias do Facebook de usuários em todo o mundo, dando-lhe um poder considerável sobre que tipo de visualizações destacar e quais rebaixar. Um ano antes, Jessica Ashooh deixou o cargo de Diretora Adjunta de Estratégia do Oriente Médio do conselho para assumir o cargo de Diretora de Política do Reddit, o oitavo site mais visitado dos Estados Unidos. No entanto, como acontece com muitas agências de inteligência, não está claro se alguém realmente “deixa” o Conselho do Atlântico.

Não é apenas a Rússia que está na mira da OTAN. Na semana passada, o Atlantic Council publicou um relatório anônimo de 26.000 palavras afirmando que seu objetivo para a China era a mudança de regime e aconselhando o presidente Biden a traçar uma série de “linhas vermelhas” ao redor, além das quais os EUA responderiam militarmente. Enquanto isso, o chefe do STRATCOM, almirante Charles A. Richard, escreveu que os EUA devem se preparar para uma potencial guerra nuclear com Pequim.

Maior controle

A escalada militar foi espelhada por uma intensificação da guerra de propaganda online, onde os EUA tentaram isolar a China economicamente e parar o avanço das tecnologias chinesas, como a rede 5G da Huawei , telefone móvel e fabricante de semicondutores Xiaomi , e aplicativo de compartilhamento de vídeo TikTok . Nimmo fez sua parte aumentando as suspeitas de atividades nefastas chinesas online, alegando a existência de uma ampla rede de bots pró-Pequim encorajando os americanos a acreditar que a China lidou com a pandemia COVID-19 muito melhor do que os Estados Unidos. O fato de os americanos terem chegado a essa conclusão sozinhos parece não ter sido considerado.

Há um enorme esforço do governo para convencer sua população da existência de esforços de governos (estrangeiros) para manipular suas opiniões online. Em um caso massivo de projeção, as organizações governamentais ocidentais apontam o dedo para seus inimigos, ao mesmo tempo garantindo maior acesso e controle sobre os próprios meios de comunicação, a ponto de agora ser difícil distinguir onde termina o estado profundo e o quarto propriedade começa. A mudança de Nimmo da OTAN para um think tank alinhado pela OTAN e para o Facebook é apenas outro exemplo desse fenômeno. Talvez a razão de Nimmo não estar procurando nenhuma operação de influência ocidental online seja porque ele faz parte de uma.