Federal Trade Commission pede o desmembramento do Facebook

blank
Imagem ilustrativa via GettyImages/nbcnews.com

A Federal Trade Commission processou o Facebook na quarta-feira, pedindo a um tribunal federal que force a venda de ativos da empresa, como Instagram e WhatsApp, transformando-as em empresas independentes.

“O Facebook tem mantido sua posição de monopólio comprando empresas que apresentam ameaças competitivas e impondo políticas restritivas que injustificadamente impedem rivais reais ou potenciais que o Facebook não adquire ou não pode adquirir”, disse a comissão no processo movido no tribunal federal de Washington, DC

A ação pede ao tribunal que ordene a “alienação de ativos, alienação ou reconstrução de negócios (incluindo, mas não se limitando a Instagram e / ou WhatsApp)”, bem como outras possíveis medidas que o tribunal possa querer adicionar.

O anúncio é um grande passo que leva anos sendo feito, com o Facebook e várias outras grandes empresas de tecnologia dos Estados Unidos crescendo rapidamente nos últimos 10 anos com pouca supervisão do governo.

Mas a falta de escrutínio mudou recentemente, com uma série de ações judiciais que agora ameaçam controlar o domínio das grandes empresas de tecnologia americanas que cresceram e se tornaram uma das empresas mais valiosas do mundo.

Procuradores-gerais de 48 estados e territórios disseram que estão entrando com seu próprio processo contra o Facebook, refletindo a preocupação ampla e bipartidária sobre quanto poder o Facebook e seu CEO, Mark Zuckerberg, acumularam na internet.

O preço das ações do Facebook caiu até 4% após a notícia, antes de reduzir suas perdas.

“Rompimento do Facebook” se tornou um grito de guerra para os críticos da empresa – da senadora Elizabeth Warren, D-Mass., A um dos ricos fundadores do Facebook, Chris Hughes, que no ano passado escreveu um processo de 6.000 palavras para o rompimento . Mas a ideia nunca foi realmente tentada em tribunal.

O Facebook disse que estava analisando os dois processos e apontou que a FTC aprovou as aquisições do Instagram e do WhatsApp na época.

“Anos depois que a FTC liberou nossas aquisições, o governo agora quer uma reformulação sem levar em conta o impacto que o precedente teria na comunidade empresarial mais ampla ou nas pessoas que escolhem nossos produtos todos os dias”, disse o Facebook em um comunicado , acrescentando que teria mais a dizer em breve.

Zuckerberg já havia prometido uma defesa vigorosa. No ano passado, ele disse aos funcionários em uma reunião interna que se o governo processasse o Facebook para desmembrar, “então eu apostaria que teremos um desafio legal e apostaria que venceremos o desafio legal”.

“No final do dia, se alguém vai tentar ameaçar algo existencial, você vai para o tatame e luta”, disse Zuckerberg.

Mesmo que os advogados do governo ganhem um julgamento contra o Facebook, caberia a um juiz federal o que fazer a respeito da posição dominante da empresa. É raro que uma grande empresa seja desmembrada, mas isso aconteceu no passado, como com a AT&T em 1984 .

O Facebook comprou o Instagram por US $ 1 bilhão em 2012 em um negócio que foi aprovado pela FTC na época em uma votação de 5-0, numa época em que o Instagram não era amplamente usado. O Facebook comprou o WhatsApp em 2014 por cerca de US $ 22 bilhões .

Desta vez, a votação da FTC para processar foi de 3-2, com o presidente republicano Joseph Simons se juntando aos dois democratas da comissão, Rebecca Kelly Slaughter e Rohit Chopra, a favor da ação.

O processo dos estados não pede explicitamente que o Facebook seja desmembrado, em vez disso, pede a um tribunal federal que pare a conduta anticompetitiva do Facebook em geral e tome qualquer outra ação que o tribunal considere adequada.

“Ao usar seu vasto tesouro de dados e dinheiro, o Facebook esmagou ou atrapalhou o que a empresa considerava uma ameaça”, disse a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, em uma entrevista coletiva anunciando o processo nos estados.

James disse que o processo dos estados visava não apenas às aquisições anteriores de rivais do Facebook, mas também ao tratamento dado aos aplicativos concorrentes. Ela disse que o Facebook “espremeu oxigênio” da indústria de tecnologia com suas práticas.

“Isso também enviou uma mensagem clara para a indústria: não pise no terreno do Facebook”, disse James. Ela citou um executivo de tecnologia que disse temer “a ira de Mark”, referindo-se a Zuckerberg.

A aplicação da lei antitruste tem se baseado em quase todas as grandes empresas de tecnologia.

Em outubro, o Departamento de Justiça dos EUA e 11 estados processaram o Google , alegando que ele havia usado seu enorme tamanho para monopolizar ilegalmente o mercado de publicidade relacionada a buscas. No mês passado, as autoridades europeias acusaram a Amazon de prejudicar a concorrência ao usar dados de vendedores independentes para seu próprio benefício.

O Facebook já está enfrentando uma proposta de ação coletiva movida por desenvolvedores de aplicativos que alegam comportamento monopolista ilegal.

O Facebook concordou no ano passado em pagar US $ 5 bilhões à Federal Trade Commission para encerrar uma investigação sobre as práticas de privacidade da empresa, uma penalidade recorde, mas que os críticos da empresa consideraram sem sentido .

Entre o Presidente Trump e até mesmo o pretenso eleito Joe Biden não escondem suas opiniões negativas sobre o Facebook. Joe Biden em janeiro, ele disse ao conselho editorial do New York Times: “Nunca fui um fã do Facebook, como você provavelmente sabe. Nunca fui um grande fã de Zuckerberg. Acho que ele é um problema real. ”

  • Fonte: https://www.nbcnews.com, via redação Orbis Defense Europe.