Força Aérea dos EUA lança documentário detalhando a utilização de caças soviéticos para adestramento

Em uma publicação em seu no Facebook, a base aérea de Nellis, da Força aérea dos Estados Unidos, postou um breve documentário sobre o lendário esquadrão Águias Vermelhas (Red Eagles), que se dedicava a pilotar caças soviéticos e realizar “combates” contra pilotos americanos. O projeto, chamado oficialmente de Constant Peg, era secreto e funcionou de 1978 a 1988. Durante esse período, foram realizados mais de 15.000 voos de combate e formados mais de 6.000 pilotos para combater caças MiG-17, MiG-21 e MiG-23.

O trabalho dos Red Eagles, tinha como objetivo proporcionar uma experiência realista de combate aéreo aos pilotos norte-americanos. Por este motivo, operavam diferentes caças de fabricação soviética. Um dos maiores desafios era formar uma esquadrilha, já que as aeronaves soviéticas eram difíceis de se obter, explica um dos comandantes da esquadrilha presentes no documentário, mais precisamente o coronel Gail Peck, ressaltando que tudo começou durante a Guerra do Vietnã, quando os EUA conseguiram obter diversos caças MiG.

“Averiguamos como funcionavam e seus aspectos técnicos. Logo, nossos pilotos de testes se colocaram aos comandos para averiguar o quão rápidos eles eram, a altitude que podiam atingir e avaliar sua manobrabilidade”, afirmou Peck. Durante a operação, um aeródromo secreto foi construído especificamente para a esquadrilha no campo de testes de Tonopah, localizado próximo da base aérea de Nellis. Os engenheiros utilizaram uma complicada engenharia inversa para manter as aeronaves na ausência de peças de reposição.

“Uma coisa é lutar contra um caça, porém, outra bem diferente é combater contra um caça que nunca viste e sem conhecer suas capacidades. É uma história completamente diferente”, segundo Don Lyon, um dos responsáveis pela manutenção. Lyon também ressaltou que grande parte das aeronaves não estava em condições de voar, sendo necessário um grande esforço para torná-las aptas a operar. Gail Peck adicionou sobre a incredulidade que se desenhava na cara dos pilotos norte-americanos ao verem os caças soviéticos, pois nunca haviam visto essas aeronaves em ação real.

O nível de secretismo era tão alto que os pilotos envolvidos no projeto se disfarçavam, deixando a barba crescer e o cabelo comprido para não se parecerem com pilotos e evitar serem relacionados com a Força Aérea. Por sua vez, o comandante das Águias Vermelhas entre 1985 e 1987, John Manclark, afirmou que a esquadrilha teria à sua disposição 26 caças, principalmente MiG´s 21 e 23, segundo a revista The National Interest. Apesar de ser um documentário relativamente pequeno, ele mostra um grande número de imagens exclusivas dos voos dos caças soviéticos ao lado das aeronaves norte-americanas.

  • Com informações de agências de notícias internacionais


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