Grã-Bretanha aumentará seu estoque de armas nucleares na mudança de política de defesa

Após sua saída da União Europeia, o Reino Unido busca mais domínio na região do Indo-Pacífico

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HMS Vigilant, um dos submarinos que compõem o sistema de dissuasão nuclear do Reino Unido, em Faslane, Escócia, em abril de 2019. FOTO: JAMES GLOSSOP / PRESS POOL

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O governo britânico traçou planos para aumentar seu estoque de armas nucleares como parte de uma mudança na política de defesa que reconhece que a ordem mundial que ajudou a forjar após a Segunda Guerra Mundial está desmoronando.

Após sua saída da União Europeia no ano passado, a Grã-Bretanha busca conquistar seu lugar em um sistema internacional mais volátil e fragmentado, ao mesmo tempo em que fortalece sua economia por meio de um maior comércio global.

O primeiro-ministro Boris Johnson disse que exige que o Reino Unido se torne um corretor de energia ágil, com maior influência na região do Indo-Pacífico, apoiado por um aumento no investimento doméstico em ciência e tecnologia.

“A sorte do povo britânico está quase que exclusivamente interligada com eventos no outro lado do mundo”, disse Johnson ao Parlamento ao apresentar um projeto para as aspirações de política externa pós-Brexit da Grã-Bretanha. “O Reino Unido nunca poderia se voltar para dentro ou se contentar com os horizontes apertados de uma política externa regional”, disse ele.

O Brexit há muito é apontado por funcionários do governo como uma forma de a Grã-Bretanha se adaptar rapidamente aos desafios globais sem o peso da UE. A revisão de 114 páginas do governo mostra um quadro sombrio para a próxima década.

O relatório adverte que o recuo da globalização, que começou após a crise financeira, continuará a exacerbar as divisões entre as nações. O uso de novas armas químicas e nucleares também proliferará, diz a revisão, à medida que aumentam os desafios à supremacia dos Estados Unidos. “A defesa do status quo não é mais suficiente”, concluiu.

Refletindo essa perspectiva, a Grã-Bretanha está reforçando sua ameaça nuclear como meio de dissuasão. A Grã-Bretanha estava no caminho certo para reduzir seu estoque de ogivas nucleares para não mais de 180 ogivas em meados da década de 2020.

No entanto, diante de ameaças crescentes, esse teto será elevado para não mais de 260 ogivas. O governo não fornecerá mais números sobre quantas ogivas estão operacionais.

Atualmente, o Reino Unido tem um estoque de 190 ogivas, de acordo com a Federação de Cientistas Americanos. Seu estoque continuará sendo o mais baixo entre as potências nucleares declaradas, que incluem a vizinha França.

Alguns analistas questionaram a mudança. Depois de passar anos protestando contra a proliferação nuclear, aumentar esse limite “é um grande erro diplomático”, disse Nick Witney, ex-presidente-executivo da Agência Europeia de Defesa. “Isso fornece maiores argumentos para proliferadores em todo o mundo.”

Após o Brexit, surge uma série de trade-offs. Para pagar por um exército com nova aparência, o Reino Unido terá de reduzir os gastos com forças armadas mais convencionais. Ela fará uma tentativa de garantir relações mais profundas na região do Indo-Pacífico, embora as autoridades digam que não dará as costas à Europa.

Ressaltando esse equilíbrio complexo: a Grã-Bretanha terá como objetivo expandir as relações econômicas com a China enquanto critica seu histórico de direitos humanos e tenta conter a ameaça de Pequim à segurança nacional da Grã-Bretanha.

“Temos um equilíbrio a atingir”, disse Johnson, acrescentando que agora não era o momento para uma Guerra Fria com a China. Este ano, o porta-aviões britânico HMS Queen Elizabeth deve conduzir patrulhas em águas disputadas no Mar da China Meridional em meio à crescente tensão com Pequim.

Grande parte da revisão é moldada pela experiência da Grã-Bretanha durante a pandemia de Covid-19, quando a dependência do país de cadeias de abastecimento globais estendidas o deixou vulnerável ao fechamento de fronteiras.

Enquanto isso, seu desenvolvimento e implementação bem-sucedidos de vacinas se transformaram em uma vitória do soft power.

A política externa da Grã-Bretanha agora será sustentada por um programa de gastos domésticos em grande escala com o objetivo de apoiar a pesquisa e o desenvolvimento britânicos. O Reino Unido pretende direcionar pelo menos £ 6,6 bilhões, equivalente a US $ 9,18 bilhões, de financiamento de defesa nos próximos quatro anos para áreas que incluem o espaço, armas de energia dirigida e mísseis avançados de alta velocidade

“Parece que a abordagem do Reino Unido está se tornando mais francesa e menos liberal”, disse Malcolm Chalmers, vice-diretor geral do Royal United Services Institute, um think tank de defesa. “É colocar mais foco em nossa base de tecnologia nacional.” A França já havia defendido a construção de sua defesa doméstica e capacidades tecnológicas.

A forma como essa reforma será paga será detalhada na próxima semana, quando o governo definir uma série de cortes nas forças armadas do país. Analistas esperam que o governo corte o número de soldados, caças a jato e fragatas para pagar pelo reajuste. 

Mas as finanças da Grã-Bretanha já estão sobrecarregadas após a pandemia, levantando questões sobre como ou se a nova estratégia será devidamente implementada, disse Witney.

A análise afirma que os EUA continuarão sendo o aliado mais importante do Reino Unido, tanto comercial quanto militarmente. A Grã-Bretanha continuará a ver a Rússia como seu adversário número um e a Grã-Bretanha tentará construir laços diplomáticos na região do Indo-Pacífico.

Ela se inscreveu para se tornar parceira da Associação de Nações do Sudeste Asiático e está buscando aderir ao acordo de livre comércio transpacífico . O Sr. Johnson deve visitar a Índia em breve.

No ano passado, o governo do Reino Unido anunciou seu maior aumento nos gastos militares desde a Guerra Fria em uma tentativa de garantir sua posição como o principal aliado militar dos EUA na Europa após o Brexit. O país vai gastar mais £ 24,1 bilhões nos próximos quatro anos em comparação com o orçamento do ano passado. Isso, diz o governo, reafirma o apego da Grã-Bretanha à Organização do Tratado do Atlântico Norte.

  • Com informações do ‘The Wall Street Journal’
  • Tradução e Adaptação: DefesaTV


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