Inspetor geral do DoD: Má gestão da Força Aérea levou a redesenho da lança de reabastecimento do KC-46

O relatório afirma haver sinais de que, a Força Aérea dos EUA deveria ter examinado mais de perto o problema com a lança de reabastecimento do Boeing KC-46 Pegasus

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Um F-16 pilotado pelo Maj Spencer Bell, piloto de teste do 40º Esquadrão de Testes de Voo, recebe combustível de um KC-46 Pegasus durante uma missão flutter na Base Aérea de Eglin, Flórida, 12 de dezembro de 2019. (Tech. Sgt. John Raven / Força Aérea dos EUA)

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Um relatório do Escritório do Inspetor Geral do Departamento de Defesa (DoD IG) dos EUA, afirma haver sinais de que, a Força Aérea dos EUA (USAF) deveria ter examinado mais de perto o problema com a lança de reabastecimento do Boeing KC-46 Pegasus, sendo que agora o governo está gastando mais de US$ 100 milhões para modificar a sonda.

Antes de 2018, quando a USAF finalmente testou a funcionalidade completa da lança do KC-46, foi descoberto que não poderia reabastecer certos tipos de aeronaves militares, e os oficiais do programa omitiram continuamente os requisitos de teste de voo, descreve o relatório DoD IG publicado no último dia 21 de maio.

Essa redução nos testes ocorreu mesmo quando a Boeing fez alterações no projeto durante a revisão preliminar do projeto e a fase de desenvolvimento de engenharia e fabricação. Em última análise, o DoD IG concluiu que os funcionários do programa “não administraram de forma eficaz o desenvolvimento da lança de reabastecimento da aeronave”.

Esses erros, levaram a USAF a fazer uma concessão cara em 2019. Embora a Força Aérea e a Boeing tivessem concordado com um contrato de preço fixo em 2011, o que obrigou a Boeing a pagar por estouros de custos causados ​​por falhas técnicas, o serviço havia sido assinado durante o “Milestone C” em 2016.

No relatório observa-se que a Força Aérea, concordou em financiar a reformulação da lança de reabastecimento usando os dólares dos contribuintes.

“Se os funcionários do Programa KC-46 tivessem administrado efetivamente o desenvolvimento e o teste da lança de reabastecimento, a Força Aérea não teria que gastar US$ 100 milhões adicionais para o redesenhar a lança de reabastecimento para atingir o desempenho necessário ”, escreveu o DoD IG.

“Além disso, o retrofit da barreira de reabastecimento para os Pegasus entregues, não está estimado para começar até janeiro de 2024 e resultará em custos indeterminados adicionais, bem como um atraso de aproximadamente cinco anos na entrega das primeiras aeronaves com lanças de reabastecimento totalmente capacitadas para a missão.”

O problema gira em torno das “cargas axiais da lança” que são muito altas. Em essência, a lança do KC-46 é muito rígida para estender ou retrair, a menos que seja submetida a mais força do que certas aeronaves podem gerar. Em 2018, a Força Aérea a rotulou como uma deficiência de “categoria 1” – deficiência técnica mais séria que poderia impactar as operações ou a segurança.

A Força Aérea tomou várias decisões que impactaram negativamente sua capacidade de gerenciar o desenvolvimento do boom KC-46, declarou o DoD IG.

A lança de reabastecimento apresentado pela Boeing durante a revisão do projeto preliminar de 2012 “diferiu significativamente do projeto inicialmente proposto” porque “um sistema de controle por computador era parte integrante de sua função”, revela o relatório. A lança do KC-10, é um projeto comprovado, no qual a lança do KC-46 deveria se basear, pois não usa um sistema de controle por computador.

“Concluímos que a lança de reabastecimento do KC-46A incluía tecnologia nova ou inovadora”, escreveu o DoD IG. “Portanto, os funcionários do Programa KC-46 deveriam ter garantido que a lança de reabastecimento fosse demonstrada em um ambiente de teste relevante antes de prosseguir além do Marco B.”

Mais tarde, em 2014, a Força Aérea decidiu executar um plano de teste de voo reduzido para o KC-46. O DoD IG observou que os pilotos da Força Aérea em 2016, relataram que a lança KC-46 teve problemas para reabastecer os C-17 durante os testes.

Embora a Boeing tenha feito atualizações de hardware e software, o escritório do programa continuou com o plano de teste de voo reduzido, fazendo ainda mais cortes nos testes durante as avaliações de voo para o Milestone C no final daquele ano.

Por exemplo, o plano de voo reduzido permitiu que o KC-46 reabastecesse um A-10 voando em uma combinação de velocidade e altitude, mas o teste foi executado com um A-10 em uma configuração de asa limpa que não seria representativa em um combate meio Ambiente. Um A-10 carregado com armas e outros equipamentos teria tornado o teste mais realista, disse o DoD IG.

Os testes de voo com aeronaves C-17 e F-16 também não foram testados com pesos brutos ​​ou “o ponto de tensão mais crítico para o centro de gravidade da aeronave”, escreveu o DoD IG.

“Depois de concluir com sucesso os testes de voo reduzido, os funcionários Programa KC-46 consideraram prematuramente o problema de alta carga axial da lança de reabastecimento resolvido”, perdendo assim um ponto-chave onde poderia ter feito ações corretivas, disse o DoD IG.

A Força Aérea redescobriu durante testes posteriores em 2018 que, o problema de carga axial da lança continuou a impactar negativamente as aeronaves receptoras: A-10, C-17 e F-16, declarou o DoD IG. A essa altura, já era tarde demais – o serviço já havia sido aprovado.

A Boeing deve entregar 179 unidades do KC-46 ao longo do programa, sendo que ja foram entregues mais de 40 aeronaves à Força Aérea até agora.

No entanto, por causa da deficiência de carga axial da lança e outros problemas técnicos envolvendo seu Sistema de Visão Remota, o KC-46 foi aprovado apenas para reabastecer certas aeronaves sob certas condições, e não está programado para estar totalmente operacional até pelo menos o ano fiscal de 2024.

  • Com informações do site Defence News
  • Tradução e Adaptação: DefesaTV


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