Japão e EUA incrementarão estratégias de defesa com a Europa no Indo-Pacífico

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O destróier da Força de Autodefesa Marítima do Japão JS Ashigara (DDG 178), em primeiro plano, o destroier de mísseis guiados classe Arleigh Burke USS Wayne E. Meyer (DDG 108) e o destroier de mísseis guiados da classe Ticonderoga o cruzador de mísseis USS Lake Champlain (CG 57) transita pelo Mar das Filipinas. A Marinha dos Estados Unidos patrulhou a Indo-Ásia-Pacífico rotineiramente por mais de 70 anos, promovendo a paz e a segurança regionais. (Foto da Marinha dos EUA por especialista em comunicação de 2a classe Landers ZA ).

O Japão e os Estados Unidos deram as boas-vindas aos deslocamentos navais planejados este ano pelos principais países europeus para as águas do Indo-Pacífico, à medida que a rápida modernização militar da China e as ambições marítimas e territoriais estimulam movimentos para aumentar a dissuasão.

Com Pequim demonstrando crescente presença agressiva nos mares do Leste e do Sul da China e na fronteira Índia-China, a Grã-Bretanha enviará o porta-aviões Queen Elizabeth e seu grupo de ataque para o Leste Asiático, a França enviará um navio para o Japão e a Alemanha enviará uma fragata para o Oceano Índico, e tudo planejado para 2021, de acordo com anúncios dos governos envolvidos e relatórios da imprensa especializada.

“O Japão tem potencial para desenvolver ainda mais a cooperação de defesa com a Europa”, disse o ministro da Defesa, Nobuo Kishi, em uma reunião online com seu homólogo alemão Annegret Kramp-Karrenbauer em 15 de dezembro.

O desenvolvimento surge em meio a dúvidas na Ásia e no Indo-Pacífico em geral sobre o grau de ameaça à segurança que a Europa vê como vindo da China, já que aparentemente busca mudar o status quo na região a seu favor por meio de medidas coercivas.

No entanto, tal preocupação diminuiu quando Kramp-Karrenbauer disse: “O que acontece no Indo-Pacífico afeta a Alemanha e a Europa. Gostaríamos de cooperar para salvaguardar a ordem baseada em regras no Indo-Pacífico.”

Kishi expressou esperança de que o navio de guerra alemão participe de exercícios com as Forças de Autodefesa e navegue pelo Mar do Sul da China, uma via navegável estrategicamente importante em grande parte reivindicada pela China, mas disputada por nações regionais menores e países não requerentes, como os Estados Unidos.

Em uma rara incursão diplomática da Alemanha, um país que tem trilhado com cautela desde a Segunda Guerra Mundial, especialmente fora da estrutura da Organização do Tratado do Atlântico Norte, Kramp-Karrenbauer disse: “Não se deve impor um fardo sobre os outros na busca de ambições econômicas e de segurança . “

Ela estava fazendo uma referência velada à militarização de postos avançados em áreas disputadas do Mar da China Meridional, partes das quais também são reivindicadas por Brunei, Malásia, Filipinas, Taiwan e Vietnã, e repetidas incursões nas águas ao redor das Ilhas Senkaku, um grupo de ilhotas do Mar da China Oriental controlada por Tóquio, mas reivindicada por Pequim.

Sérias preocupações sobre a demissão de legisladores pró-democracia pela China e repressão a ativistas democráticos em Hong Kong, uma ex-colônia britânica, também tiveram um papel na decisão de Londres de enviar o grupo de ataque de porta-aviões ao Indo-Pacífico.

Com os caças F-35B da Força Aérea Real baseados na Rainha Elizabeth provavelmente passando por manutenção em uma instalação da Mitsubishi Heavy Industries Ltd. na província de Aichi, alguns especialistas especularam que o Japão é o local preferido da Grã-Bretanha para um lar temporário para o porta-aviões de 65.000 toneladas.

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Os navios da Marinha dos EUA designados para o Ronald Reagan Carrier Strike Group juntaram-se aos navios da Força de Autodefesa Marítima do Japão (JMSDF) Escort Flotilla 1, Escort Flotilla 4 e a Royal Canadian Navy em formação enquanto aeronaves da Marinha dos EUA, do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, da Força Aérea dos EUA, JMSDF e da Força de Autodefesa Aérea do Japão voam em formação durante a Keen Sword 21. A Keen Sword é um exemplo da força da Aliança EUA-Japão, a base da paz e segurança na região do Indo-Pacífico por mais de 60 anos. Os relacionamentos construídos e mantidos durante esses eventos são essenciais para nossa capacidade compartilhada de responder a contingências a qualquer momento. (Foto da Marinha dos EUA por Lt. jg Samuel Hardgrove).

O maior e mais novo navio de guerra da Marinha Real também deverá transportar um esquadrão de F-35Bs do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

Dado que o America, um navio de assalto anfíbio de 45.000 toneladas baseado em Sasebo, sudoeste do Japão, transporta F-35Bs do Corpo de Fuzileiros Navais, Michito Tsuruoka, professor associado de segurança internacional e política europeia da Universidade de Keio, espera que as forças dos EUA e britânicas testem a junta operações envolvendo F-35Bs no Pacífico ocidental, uma missão que os dois aliados realizaram repetidamente no Atlântico.

“Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha não estão apenas testando sinergias, mas provavelmente promoverão a eventual integração de operações militares no oeste do Pacífico, que acredito ser o principal objetivo militar do envio do Queen Elizabeth ao Indo-Pacífico”, afirmou. Tsuruoka disse em uma entrevista.

Citando o plano do Japão de reformar dois destróieres de helicópteros da classe Izumo para que possam transportar F-35Bs, ele disse: “Faria sentido para o Japão, os Estados Unidos e a Grã-Bretanha conduzirem exercícios conjuntos envolvendo esses meios e aumentar a interoperabilidade das três forças. “

Em um desenvolvimento semelhante, Japão, Estados Unidos e França conduzirão treinamento anfíbio em uma ilha desabitada no sudoeste do Japão em maio, informou o jornal Sankei Shimbun em 6 de dezembro, enquanto Pequim intensifica as tentativas de minar a administração dos Senkakus por Tóquio, chamada Diaoyu na China.

Além do fator China, os analistas de defesa atribuíram os crescentes laços Japão-Europa ao interesse dos estados europeus em vender armas ao Japão, a terceira maior economia do mundo, cujos gastos com defesa reescreveram de forma consistente recordes nos últimos anos em face dos desafios de segurança impostos pelas ameaças nucleares e de mísseis da China e da Coréia do Norte.

Em novembro de 2019, o Japão e a Grã-Bretanha organizaram a primeira feira de equipamentos de defesa perto de Tóquio, com a participação de cerca de 50 fabricantes de armas japoneses e 100 estrangeiros, incluindo a BAE Systems plc e a Rolls-Royce plc da Grã-Bretanha. Uma segunda dessas exposições está programada para 19 a 21 de maio deste ano.

Enquanto isso, alguns analistas citaram a relutância do primeiro-ministro Yoshihide Suga em provocar a China, aparentemente em consideração aos profundos laços econômicos de Tóquio com Pequim e o peso-pesado do partido governante pró-China, Toshihiro Nikai, que efetivamente lhe entregou o cargo de primeiro-ministro como uma fonte de preocupação sobre caso contrário, uma cooperação de segurança mais firme envolvendo Japão, Estados Unidos e Europa no Indo-Pacífico.

“Tóquio diz que deseja mais uma presença naval europeia na região, mas relatos da mídia indicaram a possibilidade de reduzir e rebaixar os exercícios envolvendo o Reino Unido e a França por medo de provocar a China”, disse Tsuruoka. “O Japão não parece ter uma ideia clara do que está preparado e disposto a fazer com as marinhas britânica e francesa, o que pode deixá-los perplexos.”

No entanto, o fator China provavelmente impulsionará os laços de segurança entre a Europa e o Japão, os Estados Unidos, a Austrália e a Índia, quatro grandes democracias regionais conhecidas como Quad, mas os especialistas expressaram reservas sobre a ideia de institucionalizar e expandir o Quad.

“Não acho que seria eficiente tentar expandir o Quad formalmente em um grupo maior, particularmente com potências europeias que têm uma gama menor de interesses comuns no dia-a-dia”, disse Andrew Oros, professor de ciência política e estudos internacionais no Washington College nos Estados Unidos.

“Cooperação mais frouxa que enfatiza uma agenda comum e unificada entre um grupo crescente de países em direção aos objetivos de um Indo-Pacífico livre e aberto deve ser encorajada e bem-vinda”, disse Oros em um e-mail, observando que alguns países europeus estão procurando contribuir para a liberdade de exercícios de navegação.

Ele acrescentou que os europeus “podem fazer uma grande diferença” ao restringir as exportações relacionadas à defesa e a transferência potencial de tecnologia militar para Pequim, enquanto o presidente eleito dos EUA, Joe Biden, se prepara para assumir o cargo em 20 de janeiro, com maior ênfase nas alianças americanas e no multilateralismo no meio. da competição estratégica EUA-China.

  • Fonte: matéria de Ko Hirano para o KYODO NEWS/Japan em 05/01/2021, com ilustrações e v via redação Orbis Defense Europe.