Lockheed planeja arma a laser de defesa antiaérea para o U.S. Army

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Imagens ilustrativas via Lockheed Martin.

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A Lockheed Martin deseja participar de uma concorrência para o fornecimento ao Exército dos EUA de um sistema de defesa aérea de curto alcance equipado com armas a laser, com início previsto para o ano fiscal de 2023.

Tirando sua experiência de outros programas de armas a laser, incluindo uma arma a laser aerotransportada para a Força Aérea e um laser da classe de 300 quilowatts em desenvolvimento para a capacidade de proteção contra disparos indiretos do Exército, ou IFPC, como parte de uma equipe com Dynetics, a Lockheed está escalando sua tecnologia a laser no que está chamando de DEIMOS.

DEIMOS significa; Directed Energy Interceptor for Maneuver Short-Range Air Defense (Interceptador de Energia Dirigida para Manobra de Defesa Aérea de Curto Alcance), e também é o nome do deus grego do pavor e do terror. A Lockheed está apresentando o DEIMOS na conferência anual da Associação do Exército dos EUA.

DEIMOS é uma arma a laser da classe de 50 quilowatts projetada que irá operar em um veículo Stryker, muito parecido com o Directed Energy Maneuver-Short Range Air Defense, ou DE M-SHORAD, protótipos que o Exército recentemente contratou a Kord Technologies para construir. A subsidiária da KBR ganhou o contrato em meados de 2019. Como principal contratante do programa, a Kord subseqüentemente subcontratou a Northrop Grumman e a Raytheon Technologies para competir no fornecimento do módulo de laser.

A concorrência pretendia culminar em uma briga acirrada entre as respectivas equipes dessas empresas. Kord e o Exército então concordariam em um vencedor e prosseguiriam com a integração do módulo de laser escolhido em mais três Strykers para fazer um pelotão de sistemas SHORAD com capacidade de energia direcionada.

Mas a Northrop teve problemas com o sistema de gerenciamento térmico e de energia fornecido pela Kord quando integrado com seu sistema, e um incêndio eclodiu durante os testes no final do ano passado. Os problemas persistiram no novo ano, e Northrop desistiu antes da manifestação.

A equipe Raytheon passou a demonstrar seu sistema, e o Exército decidiu prosseguir com esses protótipos. A empresa recebeu um contrato de US $ 123 milhões para fornecer a arma laser.

Mas depois que esses protótipos forem construídos, a Lockheed acredita que o Exército reabrirá a competição porque o sistema será “crítico” em operações futuras contra ameaças prolíficas, como sistemas de aeronaves não tripuladas.

Possivelmente o protótipo final estará operando no ano fiscal de 2023 e o programa de produção de registro começando em 2024. A empresa planeja reutilizar tecnologia desenvolvida em outros programas e também estender sua oferta para incluir componentes de radar do Exército dos EUA.

A empresa também está investindo em infraestrutura nos próximos anos para fazer avanços na fabricação e melhorar a integração da rede, de acordo com Griffin. A empresa também está usando a tecnologia digital dupla para projetar com mais rapidez e “inovar com mais eficiência do que antes”. A Lockheed também está apresentando essa tecnologia na AUSA.

A Lockheed acredita que, uma vez que o Exército conclua os quatro primeiros protótipos DE M-SHORAD, o Escritório de Capacidades Rápidas e Tecnologias Críticas do serviço terá um conjunto de documentos contendo o pacote de dados técnicos e os requisitos gerais de limite, e os entregará aos Mísseis do Escritório Executivo do Programa e Space, que dará início a um programa de recorde e lançará uma competição pela capacidade.

A Lockheed também disse que a arquitetura do sistema térmico usado no programa de protótipo não é a mesma arquitetura usada na oferta DEIMOS; em vez disso, usa uma arquitetura semelhante à que a empresa forneceu para o programa Avanços a Laser para a Próxima Geração de Ambientes Compactos da Força Aérea, disse Griffin.

A empresa planeja lançar um gêmeo virtual para DEIMOS em dezembro e irá demonstrar a capacidade no campo em 2022.

Uma equipe da Dynetics e da Lockheed deve entregar um demonstrador de tecnologia de laser de alta energia IFPC no Fiscal Year 2022 e, em seguida, quatro protótipos devem ser feitos no final do FY24.

Abaixo, vídeo ilustrativo do sistema aéreo d armas a laser da Lockheed Martin que está em desenvolvimento para uso de aeronaves:

Abaixo outro vídeo exibindo o protótipo de um sistema para uso embarcado em navios e terrestre:

Abaixo video ilustrativo do sistema Directed Energy-Maneuver Short-Range Air Defense (DE-M SHORAD) made by US Army:

  • Com informações da Lockheed Martin e textos adaptados da matéria de Jen Judson para o Defense News USA, via redação Orbis Defense Europe/Genebra.


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