Militares da USAF desenvolvem e testam novo kit de sobrevivência ártica do F-35A

Sargento da Força Aérea dos EUA Zachary Rumke, 66º Esquadrão de Treinamento, instrutor da Arctic Survival School, testa um kit de equipamento de sobrevivência do F-35A Lightning II em Fairbanks, Alasca, em 5 de novembro de 2019. Rumke ficou sentado em temperaturas abaixo de 65 graus por seis horas para testar o novo equipamento que poderia ser usado para proteger os pilotos do F-35 de temperaturas abaixo de zero em caso de ejeção. (Foto da USAF Senior Airman Beaux Hebert)

Os aviadores dos EUA designados para a 354th Fighter Wing testaram um novo kit de sobrevivência ártica para o F-35A Lightning II no centro de Fairbanks, Alasca, no dia 5 de novembro.

Uma equipe de aviadores usaram uma câmara abaixo de zero para replicar as temperaturas extremas do interior do Alasca; sendo estes uma comissão do 356º Esquadrão de Caças, do Escritório de Integração do Programa F-35, do 354º Equipamento de Vôo de Tripulação de Esquadrão de Apoio à Operação e do 66º Esquadrão de Treinamento.

O teste foi realizado porque o kit de sobrevivência do Ártico em uso atualmente, não se encaixa no espaço alocado sob a sede de um F-35A. O 354º FW espera receber seu primeiro F-35A em abril de 2019.

O kit foi desenvolvido pela Tech. Sgt. John Williams e Tech. Sgt. Benjamin Ferguson e Tech. Sgt. Garret Wright, todos integrantes da da Arctic Survival School, encarregado das operações.

Quatro membros da equipe, incluindo o tenente-coronel James Christensen, comandante do 356º Esquadrão de Caças reativado, entraram em duas câmaras separadas, uma com menos 20 e outra com menos 40, usando equipamento de frio padrão emitido para os pilotos. Uma vez dentro das câmaras, os observadores cronometraram quanto tempo levaram para vestir as roupas especializadas de inverno do seu kit de sobrevivência.

Depois que o sistema de refrigeração foi ligado, os Icemen fizeram jus ao seu nome e permaneceram na câmara por seis horas. Wright registrou sua condição a cada 30 minutos para garantir a segurança e a precisão do teste.

Foto da USAF Senior Airman Beaux Heber

Aproximadamente cinco horas após o teste, Wright notou que a temperatura no termômetro digital não parecia precisa em uma das câmaras. Ele encontrou um termômetro à base de mercúrio e descobriu a temperatura em que uma das câmaras estava em menos de 65 e a outra em menos de 51.

“Depois de perceber que a temperatura ambiente estava em menos de 65 na marca de cinco horas, eu sabia que havíamos conseguido muito mais do que pretendíamos”, disse Wright. “Os líderes da ala queriam um produto que mantivesse os pilotos vivos em menos de 40 e, embora não planejados, as conclusões eram claras de que o sistema poderia superar em muito esse objetivo”.

Após seis horas frias, os Icemen saíram da câmara abaixo de zero e conversaram com os especialistas em sobrevivência, evasão, reconhecimento e fuga e a equipe da AFE para tratar de discrepâncias e melhores maneiras de utilizar o equipamento.

“O equipamento foi ótimo. Acho que houve alguns pequenos ajustes que podemos fazer para melhorá-lo, mas no geral foi sólido ”, disse o sargento da equipe. Zachary Rumke, 66ª TS, Det. 1, instrutor da Escola de Sobrevivência Artic.

Após o interrogatório, os quatro Icemen concordaram que o equipamento é mais do que capaz de suportar as temperaturas severas da paisagem do Alasca e disseram que se sentiriam seguros sabendo que possuíam esse equipamento para ajudá-los a sobreviver em um dos ambientes mais extremos do mundo.

  • Com informações da USAF 354th Fighter Wing via redação Orbis Defense Europe.


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