Militares dos EUA citam risco crescente de movimento chinês contra Taiwan

A preocupação com Taiwan surge no momento em que a China ganha novas forças após anos de crescimento militar

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Militares americanos estão alertando que, a China, provavelmente está acelerando seu cronograma para assumir o controle de Taiwan, a ilha tem sido a principal fonte de tensão entre Washington e Pequim por décadas e é amplamente vista como o gatilho mais provável para uma guerra potencialmente catastrófica entre os EUA e a China.

A preocupação com Taiwan surge no momento em que a China ganha novas forças após anos de crescimento militar. Tornou-se mais agressivo com Taiwan e mais assertivo nas disputas de soberania no Mar da China Meridional.

Pequim também se tornou mais conflituosa com Washington; Altos funcionários chineses trocaram farpas públicas e rudes com o secretário de Estado Antony Blinken em negociações no Alasca no mês passado.

Um movimento militar contra Taiwan, no entanto, seria um teste do apoio dos EUA à ilha que Pequim vê como uma província separatista. Para o governo Biden, poderia representar a escolha de abandonar uma entidade democrática amigável ou arriscar o que poderia se tornar uma guerra total por uma causa que não está no radar da maioria dos americanos.

Os Estados Unidos há muito se comprometem a ajudar Taiwan a se defender, mas deliberadamente não deixaram claro até onde iriam em resposta a um ataque chinês.

O porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, na quarta-feira (07) expressou “grande preocupação” com o que chamou de padrão de esforços chineses para intimidar outras pessoas na região, incluindo Taiwan.

“Os Estados Unidos mantêm a capacidade de resistir a qualquer recurso à força ou a qualquer outra forma de coerção que coloque em risco a segurança ou o sistema social ou econômico do povo de Taiwan”, disse Price.

Esse acúmulo de preocupações se confunde com a visão do governo de que a China é um desafio da linha de frente para os Estados Unidos e que mais deve ser feito em breve – militar, diplomaticamente e por outros meios – para deter Pequim, que busca suplantar os Estados Unidos como potência predominante.

Na ásia, alguns líderes militares americanos veem Taiwan como potencialmente o ponto de inflamação mais imediato. “Temos indicações de que os riscos estão realmente aumentando”, disse o almirante Philip Davidson, o comandante militar mais antigo dos EUA na região da Ásia-Pacífico, a um painel do Senado no mês passado, referindo-se a um movimento militar chinês contra Taiwan.

“A ameaça é manifesta durante esta década – na verdade, nos próximos seis anos”, disse Davidson. Dias depois, o esperado sucessor de Davidson, o almirante John Aquilino, se recusou a cumprir o prazo de seis anos, mas disse aos senadores em sua audiência de confirmação: “Minha opinião é que este problema está muito mais próximo de nós do que a maioria pensa.”

Funcionários do governo Biden falaram menos incisivamente, mas enfatizam a intenção de aprofundar os laços com Taiwan, provocando advertências de Pequim contra a interferência de terceiros no que considera um assunto interno.

Na quarta-feira, o ministro das Relações Exteriores de Taiwan, Joseph Wu, disse que a ameaça militar contra seu país está aumentando e, embora ele tenha dito que ainda não era “particularmente alarmante”, os militares chineses nos últimos anos têm conduzido o que ele chamou de “combate real- tipo ”exercícios mais perto da ilha.

“Estamos dispostos a nos defender, sem dúvida”, disse Wu a repórteres. “Vamos travar uma guerra se precisarmos travar uma guerra e se precisarmos nos defender até o último dia, então nos defenderemos até o último dia.”

Dificilmente um aspecto da modernização militar da China falhou em irritar os militares dos EUA. O almirante Charles Richard, que como chefe do Comando Estratégico dos EUA é responsável pelas forças nucleares dos EUA, escreveu em um ensaio recente que a China está a caminho de se tornar um “par estratégico” dos Estados Unidos.

Ele disse que o estoque de armas nucleares da China deve dobrar “se não triplicar ou quadruplicar” nos próximos 10 anos, embora isso vá além da visão oficial do Pentágono de que o estoque “pelo menos dobrará” nesse período.

Taiwan, no entanto, é visto como o problema mais urgente. Oficiais dos EUA observaram as ações do Exército de Libertação do Povo que parecem destinadas a abalar Taiwan. Por exemplo, as incursões aéreas chinesas, incluindo voos ao redor da ilha, são uma ocorrência quase diária, servindo para anunciar a ameaça, desgastar pilotos e aeronaves taiwaneses e aprender mais sobre as capacidades de Taiwan.

As autoridades chinesas zombaram dos comentários de Davidson em Taiwan. Um porta-voz do Ministério da Defesa, o coronel Ren Guoqiang, exortou Washington a “abandonar o pensamento de paz zero” e fazer mais para construir confiança e estabilidade mútuas.

Ele disse que “as tentativas de forças externas de usar Taiwan para tentar conter a China, ou o uso pelas forças de independência de Taiwan para usar meios militares para alcançar a independência, são todos becos sem saída.”

As implicações de um movimento militar chinês contra Taiwan e seus 23 milhões de habitantes são tão profundas e potencialmente graves que Pequim e Washington há muito administram um meio-termo frágil – a autonomia política taiwanesa que impede o controle de Pequim, mas fica aquém da independência formal.

As previsões de quando a China pode decidir tentar obrigar Taiwan a se reunir com o continente há muito variam, e não há uma visão uniforme nos Estados Unidos. Larry Diamond, um membro sênior da Instituição Hoover da Universidade de Stanford, disse na semana passada que duvida que os líderes chineses estejam prontos para forçar a questão.

“Eu não acho que isso vai acontecer em breve”, disse ele. O governo Trump fez uma série de medidas para demonstrar um compromisso mais forte com Taiwan, incluindo o envio de um membro do Gabinete para Taipei no ano passado, tornando-o o oficial de mais alto nível dos EUA a visitar a ilha desde que as relações diplomáticas formais foram rompidas em 1979 em deferência à China .

O governo Biden diz que deseja cooperar com a China sempre que possível, mas expressou suas objeções a uma ampla gama de ações chinesas.

A China é alvo frequente de críticas no Congresso. As preocupações sobre como conter seu crescente poderio militar se refletem na aprovação da Pacific Deterrence Initiative, financiada em US $ 2,2 bilhões para 2021.

Davidson quer apoiar, entre outras iniciativas, o estabelecimento de um melhor sistema de defesa aérea para proteger o território americano de Guam dos mísseis chineses e preservação do domínio militar dos EUA na região.

O deputado Adam Smith, democrata de Washington e presidente do Comitê de Serviços Armados da Câmara, é cético quanto à fixação dos militares no domínio.

“Dada a maneira como o mundo funciona agora, ter um país como dominante é irremediavelmente irreal”, disse ele em um fórum online patrocinado pelo Meridian, um centro diplomático apartidário.

Ele disse que os militares dos EUA podem manter força suficiente, em parceria com aliados, para enviar a mensagem: “China, não invada Taiwan porque o preço que você vai pagar por isso não vale a pena”.

  • Por ROBERT BURNS AP, redator de segurança nacional do York News-Time
  • O autor do artigo contou com apoio dos redatores da Associated Press, Ken Moritsugu em Pequim, Huizhong Wu em Taipei, Taiwan, e Matthew Lee em Washington contribuíram para este relatório.
  • Tradução e Adaptação: DefesaTv