Mísseis Fakour-90 para caças F-14 do Irã: Como eles afetam o equilíbrio de poder no Golfo Pérsico

Para evitar que os F-14 se tornem obsoletos, o Irã investiu pesado na modernização dos caças no mercado interno, com a aeronave recebendo novos visores na cabine

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Durante a Guerra Irã-Iraque a guerra aérea foi algo dominante e única, mas isso só ocorreu graças a implementação do caça quarta geração junto a Força Aérea do Irã (IRIAF, em Inglês), o Grumman F-14 Tomcat.

O F-14 não era apenas o caça mais avançado do conflito, mas também o mais pesado e de longe o mais caro, tendo sido projetado para a Marinha dos Estados Unidos (US Navy) e excedendo em muito, os custos operacionais e de aquisição do caça frente aos F-15 Eagle, da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF).

O Irã foi o único cliente do F-14 no mundo, quando em meados da década de 1970 adquiriu 79 unidades do caça e já havia o planejamento para aquisição de mais 81 unidades, antes que uma mudança de governo em 1979 encerrasse as perspectivas de um acordo.

blankOs Tomcat´s tiveram um peso grande na destruição das Forças Armadas iraquianas, a ponto de terem um percentual superior de destruição, do que o restante das forças armadas iranianas combinadas, e eles ainda continuam sendo, nos dias atuais, o principal vetor do Irã

O desempenho do caça foi constituído em torno do seu radar de grande potencia e do seu míssil ar-ar AIM-54 Phoenix, uma arma pesada que nenhum outro caça dos EUA utilizou por ele ser grande e de difícil implementação em outras aeronaves. O Tomcat foi pioneiro na utilização deste conjunto que tinha um longo alcance de 190 km (radar) e uma velocidade (míssil) Mach 5 muito alta. 

Embora os analistas ocidentais esperassem que a frota iraniana de aviões de combate ficasse fora de serviço dentro de uma década devido à escassez de peças, e isso se aplicava particularmente ao F-14, que era extremamente complexo e peças para as quais eram extremamente escassas internacionalmente devido à escassez de operadores estrangeiros, o Irã conseguiu desenvolver uma indústria nacional para sustentar e produzir peças para eles.

Para evitar que os F-14 se tornem obsoletos, o Irã investiu pesado na modernização dos caças no mercado interno, com a aeronave recebendo novos visores na cabine, sistemas de guerra eletrônica e outras melhorias na avionica.

blankA aeronave também integrava mísseis russos R-77 que, ao contrário do americano AIM-54 eram muito mais leves, permitindo ao Tomcat manter um bom desempenho de voo.  Em 2013, um novo míssil ar-ar produzido nacionalmente e nunca antes visto, o Fakour-90, foi exibido e tinha uma forte semelhança com o AIM-54.  

O novo sistema de orientação era aproximadamente 30% menor e, com base no peso reduzido dos sistemas mais modernos e no potencial para propelentes adicionais, o alcance do míssil foi estimado em 220-300 km. O sistema de orientação do Fakour90 era supostamente semelhante ao usado no míssil terra-ar Mersad.

A US Navy aposentou seus F-14 e mísseis Phoenix em 2006 e, após o fim da Guerra Fria e o redirecionamento para a contra insurgência, parecia haver pouca necessidade de manter caças de superioridade aérea com custos operacionais tão significativos.

O resultado foi que o país quase abandonou os mísseis ar-ar de longo alcance capazes de interceptar alvos em distâncias extremas, com a substituição do míssil devido ao desafio apresentado pelos ataques de bombardeiros soviéticos a grupos de porta-aviões americanos.

O desenvolvimento do Fakour-90 reflete o foco contínuo nos preparativos para a guerra com uma força aérea adversária de mesmo nível ou superior, seja Israel, Arábia Saudita ou os Estados Unidos, o levou a obter a capacidade de enfrentar todas as aeronaves de fabricação ocidental bem além do alcance de retaliação com seus F-14s.

blankA maioria dos caças americanos, incluindo o F-18E, F-15 e F-16, contam com os mísseis AIM-120C com um alcance de cerca de 105 km – menos da metade do Fakour-90 – enquanto o novo AIM-120D de quinta geração têm um alcance estimado  em 160-180km. 

Não porque o míssil iraniano seja mais avançado, mas porque é muito maior o seu raio de ação, embora os EUA tenham começado a desenvolver seu próprio míssil ar-ar de longo alcance para equipar seus novos caças F-15EX, e que devem superar o Fakour-90 em desempenho.

Com a vasta maioria da frota de combate do Irã composta de plataformas da era da Guerra do Vietnã pesadamente datadas, como o F-4 Phantom, a frota do país de aproximadamente 40 caças F-14 operacionais podem muito bem virem a ser sua única plataforma capaz de operar ofensivamente no ar.

Voando com segurança sobre o espaço aéreo iraniano, os Tomcat´s serão capazes de engajar aeronaves hostis voando sobre Abu Dhabi, e em um trecho possivelmente sobre Riad, se operando sobre as águas do golfo, usando o Fakour-90 de longo alcance.

Caso a aeronave iraniana venha a operar no espaço aéreo iraquiano, algo que dificilmente pode ser descartado com base na grande dependência do estado árabe e na ampla cooperação militar com seu vizinho maior, os Tomcat´s iranianos seriam capazes de alvejar aeronaves israelenses sobre Tel Aviv.

Caças F-15 de Israel, com um alcance de retaliação de apenas 105 km e nenhum radar AESA ou míssil AIM-120D seria incapaz de responder sem deixar seu espaço aéreo.

blankO Fakour-90 dificilmente é o melhor míssil do mundo em seu tipo, com o R-37 russo e particularmente o PL-XX chinês superando em muito seu desempenho, mas para um país com um setor de aviação militar relativamente pequeno e novo, ele representa um formidável ativo e um meio de baixo custo para modernizar a frota aérea do país. 

Os EUA, por sua vez, têm meios para potencialmente enfrentar tais mísseis, contando com caças stealth F-22 para fechar a lacuna de alcance e se engajar com os mísseis AIM-120D de alcance mais curto antes que o F-14 possa formar um bloqueio de alvo, embora haja riscos significativos com esta abordagem e os aliados regionais da América não tenham acesso a comparáveis aeronaves.

Com a falta do Irã de aeronaves de ataque para guerra eletrônica ou de apoio; e aeronaves aerotransportadas de controle e alerta antecipado para ajudar a posicionar suas unidades de caça, o F-14 sozinho provavelmente terá dificuldades para enfrentar as frotas maiores de aeronaves pesadas implantadas em torno de suas fronteiras, embora operando dentro do espaço aéreo iraniano com apoio de radares terrestres e defesas aéreas, o caça tem o potencial de complicar seriamente as ofensivas contra o Irã.