O assassino Russo: Por que o caça MiG-31 da era soviética ainda é um grande negócio

A Rússia ainda possui uma centena desses caças e está trabalhando para modernizá-los

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No auge da Guerra Fria, o MiG-31 – codinome Foxhound pela OTAN- desfrutou de uma certa mística no Ocidente. Muitas fotos granuladas, fotos aéreas em alta velocidade, apareceriam em publicações da aviação, junto com especulações sinistras sobre suas capacidades. Mas, ao contrário de seus pares – o MiG-29 e o Su-27 – o Foxhound nunca saiu totalmente da obscuridade após a Guerra Fria.

A razão é simples, o MiG-31 foi construído para ser um interceptor de defesa de uso restrito pela extinta União Soviética (URSS) e não foi exportado nem usado em combate. Mesmo passado tantos anos, após o “fim” da Guerra Fria, a Rússia possui centenas de caças em seu estoque como parte de sua rede de defesa aérea em várias camadas, e continuará a fazê-lo nos próximos anos.

O Foxhound surgiu como uma tentativa de melhorar um predecessor um tanto decepcionante, o MiG-25 Foxbat. O bimotor Foxbat continua sendo o caça operacional mais rápido, capaz de atingir velocidades acima de Mach 3 e voar até 70 mil pés para enfrentar o bombardeiro supersônico XB-70 Valkyrie, que acabou não entrando em produção.

blankO Foxbat gozava de uma reputação inflada nos círculos internos da aviação ocidental até que, o desertor soviético Victor Belenko, voou para o Japão em 1976, permitindo ao Pentágono descobrir o que os soviéticos sabiam há muito tempo – com toda a sua velocidade, o Foxbat era vulneravel quando se tratava de capacidade de manobra e não conseguia manter velocidades supersônicas em baixa altitude.

Além disso, ele poderia atingir velocidades Mach 3 apenas queimando seus motores além de sua tolerância ao calor. Após a deserção, o MiG-25 começou a ser vendido para exportação, enquanto a URSS se concentrava na construção de um interceptor de alta velocidade melhor a partir da fuselagem do Foxbat.

Moscou não se preocupava mais apenas com os bombardeiros de alta velocidade e alta altitude, mas também com os mísseis de cruzeiro de baixa altitude passando por brechas em suas defesas de radar. 

Os novos elementos de design incluíam um oficial de sistemas de armas no banco de trás para operar um novo radar poderoso, mísseis ar-ar de longo alcance aprimorados e motores melhores.

blankEste super Foxbat muito evoluído, denominado MiG-31, foi distinguido pela adição de um oficial de sistemas de armas (WSO) para operar seu grande radar Zaslon S-800 Passive Eletronically Scanned Array (PESA). 

O radar pesado tinha um alcance máximo de 125 milhas e apresentava a capacidade de “olhar para baixo, derrubar” para detectar e mirar em aeronaves que voam baixo, que não era muito difundido na época. Um sistema infravermelho de busca e rastreamento (IRST) complementou ainda mais o seu traje de sensor.

A peça central do armamento do Foxhound eram seus novos mísseis de longo alcance R-33, batizados de AA-9 Amos pela OTAN. Os R-33 são considerados o equivalente soviético aos mísseis AIM-54 Phoenix usados ​​pela Marinha dos EUA; os grandes mísseis guiados por radar foram montados sob a barriga do MiG-31 para enfrentar bombardeiros adversários a longas distâncias de até 75 milhas.

O radar do Foxhound permitiu que ele fosse lançado em até quatro aeronaves simultaneamente. Quatro a seis mísseis ar-ar adicionais de médio ou curto alcance poderiam ser montados sob as asas. Ao contrário do Foxbat, o Foxhound também estava armado com um canhão de 23 milímetros.

blankO MiG-31 mantém o desempenho do Foxbat em alta altitude, embora seja um pouco mais lento em Mach 2,83 – ainda mais rápido do que qualquer operação de caça ocidental hoje. Mais importante, ele pode voar até Mach 1,23 em baixa altitude – o que o MiG-25 não pode. Isso o torna ideal para caçar mísseis de cruzeiro e caças bombardeiros.

No entanto, o Foxhound não é altamente manobrável e não pode puxar com segurança mais do que 5Gs durante o voo supersônico. O MiG-31 não se sairia bem em combates ar-ar contra caças contemporâneos como o F-15 por exemplo, mas simplesmente não era para isso que ele foi projetado. O Foxhound foi projetado para atacar os intrusos em alta velocidade, disparar seus mísseis e se evadir em alta velocidade do local.

Maldito do Melro

A produção do Foxhound começou em 1979 e entrou em serviço em 1981. Inspirado por relatórios de inteligência vagos, mas brilhantes, sobre suas capacidades, o Foxhound adquiriu uma reputação sinistra nos relatórios de inteligência da OTAN. Refletindo essa reputação exagerada, o filme Firefox de 1982, estrelado por Clint Eastwood, imaginou o MiG-31 como capaz de voar a Mach 5, se beneficiando da tecnologia furtiva e de ser operado apenas pelo pensamento!

No mundo real, o MiG-31  não  parecem ter sido usado para perseguir  o SR-71 Blackbird avião espião , que poderia sustentar velocidades de Mach 3.3 ou superior em suas missões de reconhecimento. O  relato  de um piloto soviético sugere que um Foxhound foi capaz de “travar” um Blackbird com seus mísseis. 

blankOutro relatório afirma que seis MiG-31 foram capazes de encaixotar um Blackbird em um incidente separado. No entanto, o Blackbird nunca foi empregado para realmente sobrevoar o espaço aéreo soviético, ao contrário do que algumas fontes sugerem. Em vez disso, os Blackbirds voaram ao lado dele – o que explicaria por que os pilotos do MiG-31 nunca tiveram motivos para disparar seus mísseis R-33 contra os velozes aviões espiões.

Moscou refinou seus Foxhounds ao longo do tempo, começando com a produção de 101 da variante MiG-31DZ com capacidade de reabastecimento aéreo a partir de 1989. Após a revelação de 1985 de que o designer aeronáutico soviético Adolf Tolkachev, havia exposto os segredos do radar do Foxhound à CIA, 69 MiG-31Bs e BSs foram posteriormente desenvolvidos com novos radares e várias atualizações de hardware. Dois MiG-31Ds também foram desenvolvidos para disparar mísseis anti-satélite especializados.

Uma versão de exportação do MiG-31E também foi concebida, mas nunca teve vendas no exterior – o Foxhound era muito especializado e caro para atrair compradores estrangeiros. Os únicos Foxhounds servindo fora da Rússia são 30 a 50 herdados após o colapso da União Soviética pela Força Aérea do Cazaquistão.

Em 2015, houve rumores de que a Síria havia comprado MiG-31s ​​de Moscou. Isso não provou ser verdade, provavelmente para a sorte do governo sírio, que teria encontrado pouca utilidade para uma plataforma ar-ar de alto desempenho em sua brutal guerra civil. A frota de interceptores MiG-25 da Síria já se mostrou muito mal adaptada ao conflito, reduzida a  disparar mísseis ar-ar contra alvos no solo  com resultados previsíveis.

Foxhounds do futuro

blankDe acordo com uma ultima contagem, há 252 MiG-31s ​​no estoque da Força Aérea Russa. Moscou começou a modernizar sua frota Foxhound para a variante MiG-31BM e BSM a partir de 2010, e planeja ter 100 atualizados até 2020.

O BM inclui telas de cockpit modernizadas, um hands-on-throttle-stick (HOTAS) e um novo radar Zaslon-M com alcance máximo de detecção aumentado para 200 milhas. Ele também foi atualizado para empregar a última geração de mísseis ar-ar de longo alcance, incluindo o R-33S, o R-77 – o equivalente russo ao AIM-120 dos EUA – e o R-37 de alcance superlongo – pretendia ser um matador de petroleiros e AWACs. 

Os novos Foxhounds também são capazes de montar até 18 mil libras de bombas inteligentes ar-solo e mísseis anti-radar, caso Moscou precise de alguns aviões de ataque adicionais. Finalmente, os BMs têm novos links de dados que integram os sensores do MiG-31 com radares terrestres e aviões de combate amigáveis, permitindo ao Foxhound coordenar todo o sistema de defesa aérea. Um vôo de quatro dos Foxhounds atualizados poderia patrulhar uma faixa de espaço aéreo com mais de 400 milhas de diâmetro.

Com 35 anos de serviço, o MiG-31 deve servir ainda até 2030. Moscou afirma que outro interceptor “Mach 4” dedicado, o MiG-41 ou PAK-DP, está sendo desenvolvido para suceder o Foxhound na função de defesa aérea. Isso é curioso, já que o Kremlin financiou apenas a produção de 10 caças stealth PAK-FA avançados até agora, o que dá motivos para se perguntar se ele pode se dar ao luxo de implantar uma plataforma muito mais especializada também. 

blankA data de início relatada do projeto já varia muito nos relatórios de 2013 a 2017 a 2019! Como outras  afirmações otimistas feitas pelo setor de defesa russo, seria mais sensato esperar para ver em vez de aceitar essas afirmações pelo valor de face.

O MiG-31 é emblemático de um paradigma de design mais antigo, que prevê interceptores super-rápidos que percorrem grandes distâncias para derrubar bombardeiros e mísseis invasores antes que possam causar qualquer dano. 

Enquanto o resto do mundo mudou para caças multifuncionais que são igualmente capazes de se enredar com caças inimigos ou lançar ataques aéreos contra insurgentes, os militares russos ainda veem a necessidade de interceptores pesados ​​e de alta velocidade para proteger suas extensas fronteiras .

  • Com informações do site The National Interest;
  • Por: Sébastien Roblin, Mestre em Resolução de Conflitos pela Universidade de Georgetown e serviu como instrutor universitário para o Corpo da Paz na China. Ele também trabalhou com educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Atualmente, ele escreve sobre segurança e história militar para War Is Boring. Este apareceu pela primeira vez antes e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.
  • Tradução e Adaptação: DefesaTv