O Atlântico Sul na competição entre as grandes potências

A importância econômica e geoestratégica do Atlântico Sul é inegável, tanto para o fluxo comercial como para a exploração económica e para os sistemas de comunicações globais via cabos submarinos

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Filmes sobre o embate URSS e EUA durante a Guerra Fria invadiram as nossas telas entre os anos 50 e 90 do século passado. O vilão agora é outro e o anterior virou coadjuvante. A Rússia, por ainda ter um enorme arsenal nuclear, é essa personagem.

O enredo é a competição entre as grandes potências, deixando em segundo plano a chamada “guerra ao terror”, e se desenrola, como um filme de 007, com ações nas várias regiões do mundo.

Assim, poderia ser sintetizada, para os amantes do cinema, parte da Estratégia Nacional dos Estados Unidos, assinada em 2017, pelo presidente Donald Trump.

Segundo o documento, a China é agora o principal competidor que deve ser contido. Tarefa mais difícil, pois o “vilão” tem como principal instrumento o seu poder económico. Competição e contenção que naturalmente afetam o Brasil e o Atlântico Sul, assim como ocorreu no primeiro filme, que tinha como pano de fundo a Guerra Fria.

Em 1986, liderados pelo Brasil, os países do Atlântico Sul, preocupados com a possibilidade de a competição entre as grandes potências gerar instabilidade e nuclearização na região, criaram a Zona de Paz e Cooperação do Atlântico Sul (ZOPACAS), aprovada na Assembleia das Nações Unidas, com o voto contrário dos Estados Unidos da América.

Para além da paz, a ZOPACAS também tinha como um dos seus objetivos a cooperação para o desenvolvimento económico e social, a proteção dos recursos naturais vivos e do meio ambiente marinho.

Trinta e quatro anos depois, a ZOPACAS pouco avançou. A competição entre EUA e China traz de volta o risco de militarização, nuclearização e instabilidade no Atlântico Sul.

Logicamente, as circunstâncias não são as mesmas. Naquela época, o Brasil, principalmente a partir da política externa pragmática do presidente Geisel, estabeleceu, em 1974, relações com a China; e desenvolveu uma estratégia voltada para os interesses brasileiros, que contribuiu para que nas décadas seguintes houvesse a aproximação com a Argentina, a criação do Mercosul, e da União das Nações Sul-Americanas (UNASUL).

No lado africano, o reconhecimento da independência de Angola, a derrota do apartheid na África do Sul e o apoio à independência da Namíbia contribuíram para a aproximação com aquele continente e a criação, em 2006, da Cúpula América do Sul-África.

No campo marítimo-naval, a Marinha do Brasil, durante os anos 1970, também mudava a sua concreção estratégica, fundamentada na visão norte-americana da defesa hemisférica, para uma solidez calcada nos interesses marítimos brasileiros.

A Política Básica e Diretrizes da Marinha, que esboçava essa nova postura, é publicada em fevereiro de 1977, praticamente um mês antes da denúncia pelo Brasil do acordo militar com os EUA.

Hoje, o cenário é diferente. O mundo vive uma crise sanitária e económica e a política externa brasileira elegeu os EUA como sua prioridade, deixando em segundo plano a América do Sul.

O governo argentino e o Mercosul sofrem ataques de autoridades do governo, o Brasil saiu da UNASUL e a Cúpula América do Sul-África perdeu ímpeto.

A agenda ambiental na região está em fluxo e as preocupações com atividades criminais são muito significativas. Os Estados Unidos, diversos países da OTAN e a China partilham desta perspetiva. A presença da China e de países da OTAN na região é bastante óbvia.

Ademais, EUA e Grã-Bretanha estão presentes militarmente na ilha de Ascensão, nas Malvinas e na Geórgia do Sul. Em 2009, o governo americano reativou a IV Frota, subordinada ao Comando Sul dos Estados Unidos, que tem como “área de responsabilidade” o Atlântico Sul e o Caribe.

A China por sua vez vem avançando a sua capacidade marítima global e investimentos em infraestruturas associadas à circulação marítima e no final do ano passado realizou o primeiro exercício naval com a Rússia e a África do Sul na área marítima adjacente a este país.

A China é desde 2009 o principal parceiro comercial brasileiro e da Argentina desde o final de 2019, desbancando o Brasil pela primeira vez na história. O gigante asiático tem sido ainda o maior parceiro comercial da África por dez anos consecutivos e um parceiro estratégico da África do Sul.

A China tem investido fortemente em infraestruturas relacionadas com o poder marítimo, especialmente em portos, de forma a garantir o fluxo de comércio necessário ao seu desenvolvimento.

Diante da complexidade de relações no Atlântico Sul, como será o Brasil capaz de desenvolver uma estratégia própria, ao mesmo tempo baseada na cooperação internacional, visando elaborar o melhor caminho para a realização dos interesses brasileiros? No atual enredo, o Brasil parece querer reanimar a combalida ZOPACAS, apesar da atual dificuldade de administrar de forma eficiente o seu relacionamento com os EUA e a China.

O presidente Jair Bolsonaro mencionou a ZOPACAS no seu discurso na ONU, o Ministério das Relações Exteriores e a Marinha promoveram um seminário internacional sobre o tema, e existe a possibilidade de uma participação naval mais ativa no golfo da Guiné com a saída do Brasil da Força-Tarefa Marítima da Força Interina das Nações Unidas no Líbano.

Os próximos episódios mostrarão como o Brasil se sairá nessa jornada, e se o governo brasileiro será capaz de reanimar a ZOPACAS para, pelo menos, evitar a militarização e a nuclearização do Atlântico Sul. Não percam!

  • Por: Antônio Ruy de Almeida Silva e Monica Herz, Diário de Notícias (Pt)
  • Antônio Ruy de Almeida Silva e contra-almirante (R/1) da Marinha do Brasil e membro do Grupo de Avaliação da Conjuntura Internacional da Universidade de São Paulo (GACINT -USP)
  • Monica Herz é formada em História pela PUC-Rio (1985), possui mestrado em Sociologia pela Sociedade Brasileira de Instrução – SBI/IUPERJ (1989) e doutorado em Relações Internacionais – London School of Economics and Political Science (1994). 


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