O F-35 quebra com muita freqüência??

Enquanto muitos embarcam na propaganda da defesa americana e na indústria que desenvolve o F-35, venho a longa data acompanhando seu desenvolvimento com os erros, erros e mais erros, com poucos acertos sem passarem por ao menos por um contratempo.

Definitivamente, é o caça com mais problemas no seu desenvolvimento, dos últimos 50 anos, mas agora em fase de entrega, as queixas começaram a surgir nas unidades que usam o caça.

A última foi do Chefe de armas em teste do Pentágono que disse que a próxima geração dos caças F-35 continua a ficar aquém das metas completas para atingir a prontidão de combate e, apesar de alguns progressos em questões de confiabilidade, todas as três versões do caça estão quebrando “mais frequentemente do que o planejado. ”

Nenhum das variantes da Força Aérea, dos fuzileiros navais e da marinha do caça da Locke Martin Corp. estão cumprindo suas cinco principais “metas de confiabilidade ou manutenção”, disse Robert Behler, diretor de testes operacionais do Pentágono, em declarações emitidas na quarta-feira diante de dois painéis sobre o novo caça do Comitê de Serviços Armados da Câmara.

As subcomissões da Câmara estão analisando o status do programa de US $ 428 bilhões e o progresso do projeto que se recupera de anos de excedentes de custos e atrasos na produção, tais avaliações não podem mais determinar o encerramento do projeto, vez que o mesmo já foi encomendado em grande volume.

Tanto nos EUA como em outros países, mas servem para que  em um  futuro projeto estes contra tempos  não mais ocorram , ou para que  sejam  adotadas medidas para  minimizar os problemas que o F-35 vem apresentando.

“A adequação operacional da frota do F-35 permanece em um nível abaixo das expectativas de serviço”, disse Behler nas observações preparadas. “Em resumo, para todas as variantes, as aeronaves estão quebrando com mais frequência do que o planejado e demorando mais para serem consertadas”.

Desnecessário dizer que o tempo de prontidão baixo devido a estas quebras   aumenta ainda mais o custo já elevado desta aeronave. Sua declaração é uma verificação da realidade poucas semanas após o Pentágono e a Lockheed Martin anunciarem que eles finalizaram o maior contrato da história do programa, um acordo avaliado em US $ 34 bilhões para 478 aeronaves adicionais.

Cerca de US $ 27 bilhões em F-35 já foram contratados, embora o programa não tenha concluído todos os seus testes de combate e se esforce com a baixa confiabilidade.

O gerente do programa Lockheed Martin F-35, Greg Ulmer, disse após a audiência que “não necessariamente concorda” com a caracterização de Behler. “Se você só vê pelo momento atual você faz parecer que as falhas são muitas, mas a confiabilidade e a manutenção são significativamente melhores para os aviões conforme vão se entregando com a seqüência da linha de produção”, disse ele, embora reconhecendo que existem alguns problemas pendentes “e nós os estamos perseguindo eles para resolver todos”.

O programa continua em sua fase mais rigorosa de testes de combate, uma etapa que se estenderá até o próximo ano. Até agora, 458 jatos foram distribuídos em cerca de 3.500 compras planejadas pelos EUA e aliados da Austrália à Polônia. A aprovação do Pentágono para a produção plena, foi adiada para a partir de dezembro, se já aproxima para 2020.

Mesmo com a meta para 2020 se aproximando, as análises até o momento mostram que nem os modelos do Corpo de Fuzileiros Navais nem os F-35 da Marinha estão atualmente no “caminho certo” para atender às suas metas de confiabilidade, mesmo que registrem mais horas de prontidão, de acordo com a última avaliação.

Entre as principais metas de atraso citadas por Behler estão as “horas médias de voo entre falhas críticas” – um ponto de dados que se refere ao tempo entre falhas que resulta na perda de capacidade de executar uma tarefa crítica ou no tempo médio entre remoções de peças para substituição da cadeia de suprimentos.

Significativamente, enquanto a frota do F-35 demonstrou, em curtos períodos, taxas de “alta capacidade de prontidão para missão”, refletindo a porcentagem de tempo em que os jatos são seguros para voar e capazes de executar pelo menos uma missão específica, os jatos também “atrasaram” uma “grande margem ” de tempo em muitas ocasiões e ainda não podem ser dados como a medida mais completa do status“ Full Mission Capable ”, ele escreveu.

Isso indica “baixa prontidão” para missões de combate “que exigem aeronaves com plena e confiável capacidade operacional”, disse Behler. No entanto, as autoridades do Pentágono e da Lockheed Martin repetidamente destacam as baixas taxas de “capacidade de missão” das unidades operacionais implantadas no exterior quando discutem o progresso do programa.

Em sua declaração aos painéis do Congresso na quarta-feira, a subsecretária de aquisição do Pentágono, Ellen Lord, citou ” vamos melhorar os resultados gerais de manutenção do F-35 e a prontidão das aeronaves, apesar dos aumentos dramáticos no tamanho da frota”.

“À medida que a frota cresceu, a prontidão das aeronaves aumentou”, disse Lord. Todos os três serviços militares dos EUA declararam suas respectivas aeronaves como possuindo apenas uma capacidade de combate inicial. Lord acrescentou que as taxas gerais de “capacidade de missão” aumentaram para 73% no mês passado, ante os 55% em outubro de 2018.

Nos serviços, no mesmo período, a Força Aérea aumentou sua taxa de capacidade para 75%, saímos de 66% para 75%, disse o tenente-general da Força Aérea Eric Fick, gerente de programas do Pentágono para o F-35, em seu comunicado preparado para o painel de avaliação desta aeronave.  E a taxa do Corpo de Fuzileiros Navais subiu de 44% para 68%, acrescentou.

Citando uma medida de melhoria da confiabilidade, Fick disse que o percentual de aeronaves classificadas como não capacitadas para missões estavam altas porque esperaram por peças de reposição e que vão ser aumentadas até o início de 2019, mas ao contrário estas diminuíram constantemente desde o verão”.

No mês passado, a taxa “estava abaixo de 15% para nossas frotas operacionais e 24% para as frotas não operacionais, de teste e treinamento ”, afirmou. Behler concordou, ressaltando que “após vários anos de permanência da baixa confiabilidade em nível relativamente estável, várias medidas importantes de adequação estão mostrando sinais de melhoria lenta” este ano.

Ainda assim, nenhum F-35, incluindo os enviados para unidades de combate, conseguiu “alcançar e sustentar” a meta de 80% de “Missão Capaz” nos 12 meses que terminam em setembro, solicitada pelo então secretário de Defesa James Mattis, Behler disse. “No entanto, unidades individuais foram capazes de atingir a meta de 80% por curtos períodos.”

A versão do F-35 da Força Aérea, que constituirá a maior parte das compras nos EUA, demonstrou o melhor desempenho, enquanto a frota do F-35C da Marinha tem o menor. As melhorias mais recentes foram devidas à “maior disponibilidade de peças de reposição” e aos “esforços de longo prazo para melhorar os processos de manutenção e o suporte ao depósito”, disse Behler.

Em sua declaração preparada, Ulmer disse que “as taxas de prontidão continuam a subir em toda a frota e hoje vemos em média uma taxa de missão capaz de mais de 70% em aeronaves codificadas em prontas para combate”.

No início deste ano, a Força Aérea anunciou que seus aviadores e a frota de F-35A que participam da Red Flag na Base Aérea de Nellis, em Nevada, “entregou 90% de capacidade de missão durante o exercício”.

O ultimo tormento de problemas foi um defeito do capacete dos pilotos que parece que os militares dos EUA podem finalmente ter encontrado uma maneira de corrigir uma falha no capacete de alta tecnologia usado pelos pilotos que pilotam o jato de caça mais caro da história.

Um bug na tela do capacete de US $ 400.000 usado pelos aviadores do F-35 causou um brilho verde ao voar em condições de pouca luz e agora é esperado que seja superado usando um tipo diferente de iluminação de semicondutor.

O brilho verde perturbador foi considerado tão crítico que as restrições foram impostas a alguns pousos noturnos em porta-aviões, e a falha foi classificada como uma correção de “Prioridade 1” pelo escritório de testes do Pentágono. Linhas e traços picando nervosamente também eram visíveis para alguns pilotos.

A gigante da defesa Lockheed Martin Corp. foi contratada pelo Escritório do Programa Conjunto F-35 para o redesenho do capacete, modificando peças de cabeça instalando novos diodos orgânicos emissores de luz para substituir os monitores tradicionais de cristal líquido.

“Em parceria com o escritório de desenvolvimento do programa F-35 e a Marinha dos EUA, trabalhamos para fazer a transição da tecnologia do capacete de um LCD tradicional para um sistema LED orgânico”, disse o gerente do programa Jim Gigliotti por email.

A Lockheed Martin não forneceu um valor estimado para o número de capacetes que exigem modificações ou o custo de atualização.

A tecnologia OLED pode fornecer vários benefícios de fabricação e de usuário sobre as alternativas mais antigas do LCD, incluindo o uso de telas flexíveis, melhor qualidade de imagem e tempos de resposta mais rápidos, e são usados ​​em TVs de tela plana, smartphones e relógios de pulso digitais.

Os benefícios do OLED, no entanto, podem custar menos tempo de vida útil da tela, o que mais uma vez aumenta o custo final desta aeronave.

O anúncio do contrato para os novos displays de capacete aconteceu poucos dias antes de uma audiência conjunta dos painéis do Comitê de Serviços Armados da Câmara no problemático programa do F-35 de US $ 406 bilhões, o projeto de arma mais caro da história americana.

O projeto foi constantemente atormentado por problemas durante sua fase de desenvolvimento de duas décadas. No ano passado, o Escritório de Prestação de Contas do Governo disse que o projeto apresentava 966 falhas pendentes, com mais de 150 que não se espera que sejam resolvidos antes da produção total.

E o jato furtivo ainda está a meses de testes rigorosos de combate contra os sistemas de defesa de possíveis adversários. No entanto, o Pentágono está confiante nas habilidades da aeronave.

Mês passado, foi concedido uma encomenda de US $ 34 bilhões para mais 478 caças, elevando a contagem de produção existente para mais 1.000 aviões – de um total planejado de pelo menos 3.100.

Os capacetes de ponta são fabricados como parte de uma joint venture entre a Rockwell Collins Inc. e a Elbit Systems of America. Os cascos do capacete combinam Kevlar e fibra de carbono e são feitas sob medida para se ajustarem perfeitamente aos contornos cranianos de cada piloto, ou seja, cada piloto tem seu próprio capacete, o que aumenta ainda mais o custo de cada um.

As substituições podem ser feitas usando um banco de dados de medições de cabeça mantidas para cada piloto. Um recurso de alta tecnologia da tela do capacete é a capacidade de um piloto ver imagens de vídeo de onde pousará simplesmente olhando para baixo durante a descida vertical. O bloqueio da arma pode ser alcançado olhando os alvos através dos capacetes.

“Estamos desenvolvendo, aprimorando e implementando o novo sistema e o feedback dos usuários foi extremamente positivo”, disse Gigliotti. Os pilotos estão “empolgados com esse novo equipamento”.

Rumores inclusive foram emitidos que há um projeto em curso para quem em momento futuro este tipo de capacete tenha acesso a leitura de pulsos elétricos da cabeça do piloto para poupar tempo de reação do armamento, o que torna a fantasia do filme MIG 31 –Firefox, uma realidade.

Em minha humilde opinião, uma hora o círculo de azar do F-35 será quebrado. Você não pode continuar empurrando uma lata pela estrada. Eventualmente, eles terão que aceitar que esse jato esteja em desenvolvimento por 20 anos e ainda não atende aos requisitos básicos de prontidão e que tem de sofrer uma mudança de paradigma na linha de manutenção, pois é um projeto que requer uma dedicação de manutenção mais rigorosa e próxima.

Mas confesso que muitas vezes me pergunto. Cite um outro programa que poderia falhar em uma base tão consistente e ainda assim ter apoiantes e compradores? Não consigo pensar em um, e isto deve ser a confiança de que os EUA vão de alguma forma solucionar estes entraves.

Em minha humilde opinião o projeto F-35 atrofiou o desenvolvimento de mísseis dos EUA. Eles sacrificaram a defesa de amanhã por uma concepção de defesa de hoje. É patético. Os EUA precisam de mísseis antiaéreos de longo alcance, ar-terra e de longo alcance para atender o seu futuro, ainda amais depois que saiu do acordo SALT.

Mas falham em colocá-las em prática porque certas “máfias” dentro das forças armadas dos EUA são tão comprometidas com a penetração de defesa por ar em veículo tripulado.

O programa segue com os gastos ainda elevados e parece que os custos a   defesas americanas podem ser além dos monetários para este projeto. O futuro dirá se este é um caça que entrara para história como herói ou vilão.

JG



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