O novo conceito de embarcação LAW- Light Amphibious Warship para o USMC

Imagem via U.S. Naval Institute

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A Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais propuseram uma nova classe de navio, o navio de guerra anfíbio leve (LAW), para preencher a necessidade de operações distribuídas e operações em áreas de grandes ameaças com projeções de força mais rápidas e eficazes.

Embora o conceito seja sólido, os projetos discutidos até agora têm capacidade limitada e, devido ao seu grande número, custos potencialmente elevados. Em vez disso, a Marinha deveria comprar um pequeno número de navios com o projeto inicial e depois experimentar. Se esse projeto não funcionar, ele deve reconsiderar, talvez comprando um projeto maior para que haja uma gama completa de capacidade de guerra anfíbia.

O conceito de um pequeno navio anfíbio é sólido. As embarcações anfíbias foram ficando maiores com o tempo. Por exemplo, os LSDs da classe Thomaston da década de 1960 tinham 13.900 toneladas totalmente carregados; o atual substituto do LSD, o LPD-17 Flight II, é 24.900 toneladas totalmente carregado – 80% maior. 1 Isso abriu uma lacuna que navios menores poderiam preencher.

Além disso, à medida que os navios anfíbios se tornam maiores, eles se tornam mais caros e em menor quantidade. Considerando que havia 60 na década de 1980, existem 33 hoje. Os grupos anfíbios prontos (ARGs) / unidades expedicionárias dos fuzileiros navais (MEUs) têm três navios e normalmente se dividem para cobrir as muitas demandas do comandante combatente. Cada navio, embora altamente capaz, só pode estar em um lugar de cada vez.

Um pequeno navio poderia lidar com alguns desses compromissos. Na verdade, um navio pequeno poderia lidar melhor com alguns compromissos se a exigência fosse limitada ou, se um exercício, pudesse ser mais compatível com os navios menores da maioria das marinhas.

O Comandante General David Berger destacou o custo e os números em sua Orientação de planejamento do comandante : “Devemos continuar a buscar o que é acessível e abundante às custas dos requintados e poucos ao conceber a futura porção anfíbia da frota.”

Finalmente, mas não menos importante, um pequeno navio anfíbio se adapta a novos conceitos para lidar com o conflito potencial no Pacífico ocidental. O Corpo de Fuzileiros Navais quer uma “força de apoio”, que requer “plataformas menores, mais letais e mais arriscadas”. Uma frota de pequenos navios poderia operar à frente, dentro do arco de fogo de precisão de longo alcance do adversário.

A Marinha tem um conceito inicial para o navio. Os slides de instruções da Marinha para envolvimento com a indústria descrevem o navio da seguinte forma: comprimento mínimo de 200 pés, tripulação de não mais que 40 marinheiros, embarque de pelo menos 75 fuzileiros navais, mínimo de 8.000 pés quadrados de área de carga, rampa de pouso de popa ou proa, 25 mm ou canhão de 30 mm para autoproteção, velocidade mínima de 14 nós, alcance mínimo de trânsito sem reabastecimento de 3.500 milhas náuticas e vida útil esperada de 10 anos. O número total de navios seria entre 28 e 30.

Imagem via U.S. Naval Institute.

Para acelerar o processo de aquisição, a Marinha está procurando projetos de navios existentes. Essa é uma abordagem sensata, uma vez que existem vários designs potencialmente atraentes.

O navio de guerra anfíbio leve pode ser muito pequeno. Embora os requisitos da Marinha permitissem uma ampla gama de tamanhos (1.000 a 8.000 toneladas), a tripulação e a capacidade das tropas dão uma ideia do tamanho provável do navio. As primeiras descrições faziam com que os navios soassem como os LSTs da classe de De Soto County dos anos 1960 a 1980. Eram 4.200 toneladas (leves) e transportavam 379 soldados. As concepções artísticas publicadas em diversos meios de comunicação reforçaram essa impressão .

No entanto, um navio transportando 75 fuzileiros navais não tem nem mesmo o tamanho de um LST da Segunda Guerra Mundial: 1.650 toneladas, 150 soldados, 316 pés de comprimento e velocidade máxima de 12 nós. É mais do tamanho de embarcações de desembarque de infantaria (LCI) da Segunda Guerra Mundial: 230 toneladas, 180 soldados (mas sem equipamento pesado), 158 pés de comprimento e velocidade máxima de 16 nós. LCIs estavam navegando, mas mal. O tamanho pequeno significa que a LAW não será adequada para implantações estendidas. Os documentos de requisitos determinam o envio de tropas em semanas, não meses. Este não é um navio que pode realizar implantações globais de seis meses.

A frota de navios anfíbios leves não traz muita capacidade. As 30 LAWs planejadas serão capazes de transportar coletivamente cerca de 2.250 fuzileiros navais (75 fuzileiros navais por navio × 30 navios). Um LHA classe América LPD-17 podem transportar um total de 2.350 fuzileiros navais (1.650 + 750). As LEWs não levarão aeronaves ou conectores de navio para terra. O LHA e o LPD podem transportar muitas aeronaves e alguns conectores de navio para terra, dependendo da configuração. E a 20 contra 14 nós, o LHA ​​e o LPD são muito mais rápidos.

O custo pode ser menor, maior ou igual ao dos navios convencionais. Um LHA e um LPD custariam cerca de US $ 5,1 bilhões (US $ 3,4 bilhões mais US $ 1,7 bilhão). O custo da LEI é incerto. O Corpo de Fuzileiros Navais gostaria de obter cada casco por cerca de US $ 100 milhões. Isso implicaria em um custo total de US $ 3 bilhões, menos que os navios convencionais.

No entanto, os navios anfíbios podem ficar caros à medida que os requisitos para sistemas de defesa e comunicações aumentam para lidar com ameaças de alto nível e ambientes operacionais complexos. Se o custo de navios individuais aumentasse para US $ 170 milhões cada, o custo dos dois pacotes, LHA / LPD e LAW, seria o mesmo. Dada a história infeliz de estouros de custos nos projetos de navios da Marinha, um aumento para US $ 200 milhões por navio seria possível; isso produziria uma frota LAW custando $ 6 bilhões.

A vida útil de 10 anos é muito curta. O pacote de instruções para a indústria especificava uma vida útil de 10 anos. Isso tornaria os navios quase descartáveis. Para fornecer 30 a 40 anos de capacidade, o mesmo que os navios anfíbios convencionais, a Marinha precisaria comprar três ou quatro conjuntos. Isso triplicaria o custo e os tornaria muito mais caros do que os navios anfíbios convencionais.

O cronograma de aquisição é muito rápido. A Marinha prevê adquirir todos os navios ao longo de quatro anos, começando no ano fiscal de 2023. Isso significa que o último navio seria comprado antes que o primeiro navio tivesse feito um desdobramento operacional. Há muito risco nessa programação.

Recomendação: Avance, mas proteja-se. Conforme observado anteriormente, a compra de alguns pequenos navios anfíbios faz sentido. Como a Marinha não escolheu um projeto, as LEI poderiam ser muito maiores do que a discussão até agora indicou.

No entanto, se o projeto do navio selecionado for o projeto de 75 fuzileiros, ele seria adequado para os novos conceitos do Corpo de Fuzileiros Navais para o combate em ilhas no Pacífico ocidental e ataques de infantaria leve. Talvez fosse um grande sucesso. Mas um navio tão pequeno seria inadequado para a maioria das outras operações anfíbias, o que é uma deficiência severa. Talvez, em vez de uma nova capacidade valiosa, acabe sendo a versão do século 21 do barco de ataque rápido hidrofólio da classe Pegasus , um conceito interessante que nunca funcionou na prática e foi aposentado cedo.

Em vez de depender inteiramente de um único projeto, seria melhor para a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais comprar alguns navios, talvez cinco, e ver como o conceito funciona. Se um navio muito pequeno tiver aplicação limitada, os serviços podem complementá-lo com um design diferente e maior – talvez algo como a classe De Soto County (150 a 200 fuzileiros navais e alguns equipamentos pesados) ou talvez até mesmo uma variante do General Frank S. Besson do Exército – embarcações de apoio logístico de classe (273 pés de comprimento, 4.200 toneladas, com uma rampa de proa).

Uma ampla mistura de navios anfíbios pode ser melhor. Com uma variedade de capacidades, a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais podiam atender a qualquer requisito com a ferramenta certa, em vez de ter algumas muito pequenas e outras muito grandes.

  • Sobre o autor: O Coronel Cancian é um consultor sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS), após uma carreira de 37 anos na ativa e no Corpo de Fuzileiros Navais da reserva, que incluiu duas viagens ao Iraque. Ele escreve sobre as forças, orçamentos e estratégia dos EUA e tem contribuído com frequência para Proceedings .
  • Publicado originalmente no U.S. Naval Institute com o tíitulo “Rethink the Light Amphibious Warship”, pelo Coronel Mark Cancian, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (aposentado). Via redação Orbis Defense Europe.
  • 1. Captain John Moore, RN, ed., Jane’s Fighting Ships 1974–75 (Londres, Reino Unido: 1974), 457–69.
  • Link para o artigo original: https://www.usni.org/magazines/proceedings/2020/november/rethink-light-amphibious-warship


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