O primeiro módulo da estação espacial da China pronto em terra

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O módulo principal, Tianhe pronto no laboratorio. Imagem via China Manned Space Agency.

O módulo principal da planejada estação espacial orbital da China passou por uma revisão de aceitação de voo e agora será lançado nos próximos meses, marcando o início de uma enxurrada de grandes missões pelo país.

O anúncio da China Manned Space, a agência de voos espaciais humanos do país no Japão. 14 chega enquanto a China se prepara para a fase de construção de sua própria estação espacial de três módulos .

O módulo principal, chamado Tianhe e que significa “harmonia dos céus”, será o alojamento principal das tripulações de três astronautas em visitas de até seis meses de cada vez.

Tianhe fornecerá energia e propulsão para toda a estação espacial. Ele também possui um centro de acoplamento que permitirá que dois módulos de experimentos posteriores se unam ao Tianhe, bem como fornecerá portos para visitantes da espaçonave Shenzhou tripulada e dos navios de carga Tianzhou . O hub também fornece uma câmara de descompressão para atividades extraveiculares dos astronautas, ou caminhadas espaciais.

Tianhe, que tem cerca de 18 metros de comprimento e pesa cerca de 24 toneladas (22 toneladas métricas), vai lançar no topo de um foguete 5B de Longa Marcha do Centro de Lançamento de Satélites de Wenchang, na ilha de Hainan.

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O trabalho final e os testes do foguete 5B da Longa Marcha para lançar a missão estão em andamento em Tianjin , no norte da China. Os componentes do foguete em breve serão transportados por navio de carga para Wenchang.

Tianzhou-2, uma espaçonave de carga e reabastecimento que será lançada logo depois para visitar Tianhe, também foi aprovada na revisão de prontidão de voo. Ele será lançado em um foguete Longa Marcha 7, também do centro de lançamento de Wenchang.

A China realizou testes e verificação do reabastecimento autônomo em microgravidade em 2017, enviando a espaçonave Tianzhou-1 para atracar e reabastecer o Tiangong-2 em órbita baixa da Terra. A missão foi um passo vital para o projeto da estação espacial da China, já que o futuro posto avançado precisará repor o suprimento de combustível gasto para, ocasionalmente, aumentar sua órbita para conter os efeitos do arrasto atmosférico.

A China não anunciou um cronograma para as missões, mas afirmou que elas ocorrerão nesta primavera. Os lançamentos anteriores do Long March 5 foram realizados cerca de dois meses depois que os componentes do foguete chegaram a Wenchang.

Shenzhou-12, a primeira missão tripulada a Tianhe, será lançada após Tianzhou-2. Ele será lançado de Jiuquan no deserto de Gobi no topo de um foguete Longa Marcha 2F.

A China está planejando 11 missões em 2021 e 2022 para completar o complexo da estação espacial, incluindo três lançamentos de módulo, quatro missões em navio de carga Tianzhou e quatro missões tripuladas Shenzhou.

O posto avançado concluído deverá ter cerca de um quinto da massa da Estação Espacial Internacional, um projeto do qual a China foi barrada pelos Estados Unidos.

Enquanto a China está construindo a estação espacial sozinha, uma primeira seleção de experimentos internacionais voará para o complexo orbital após sua conclusão.

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Concepção artística via China Manned Space Agency.
  • Com informações China Manned Space Agency e Space.com via redação Orbis Defense Europe.