Operação Dragão: A invasão esquecida do sul da França 15 de agosto de 1944

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Cena em uma praia de invasão de Baie de Cavalaire, na direção do extremo sudoeste da ponta da praia de Dragoon, em 15 de agosto de 1944, com LCVPs do USS Andromeda (AKA-15) e Samuel Chase (APA-26) no centro. Um grupo de prisioneiros de guerra alemães está passando além dos LCVPs e uma cortina de fumaça está se desenvolvendo (80-G-59475).

Introdução por Yam Wanders.

Dois meses depois do desembarque na Normandia, uma operação militar muito pouco lembrada na història da 2a Guerra foi lançada, no sudeste da França, para alcançar as tropas inimigas e desbloquear o acesso aos portos do Mediterrâneo. A 15 de agosto começou a Operação Dragão (originalmente operation Anvil/Dragoon), com o objetivo de chegar aos portos de águas profundas na Provença. O intuito era ocupar um patamar entre Bormes e São Rafael, para escapar do fogo do inimigo entrincheirado nos arredores de Toulon, outra importante vila portuària do Mediterrâneo. Essa operação anfìbia é praticamente pouco ou quase nunca comentada no contexto da 2a Guerra Mundial, mas por outro lado é considerada como ” a operação perfeita”, dado a excelente relação de foças e meios empregados X resultado obtido, servindo de modelo para muitas outras operações que hoje são exercitadas por muias forças anfìbias pelo mundo afora.

Foram lançados 5.000 páraquedistas para retomar a estrada RN 7(Route Nationale 7), eixo estratégico para o vale do Rhône, com a intenção de isolar as forças alemãs e, em seguida, tomar Marselha e Toulon, portos que forneciam uma importante logística pelo mar. O sucesso da operação permitiria que as tropas aliadas se reunissem com as tropas que desembarcaram na Normandia um mês e meio antes. Ao plano de assalto aéreo, seguiu-se o naval: na manhã de 15 de agosto de 1944, 50 mil homens desembarcaram na costa do Var.
Durante a noite, a norte e a sul, as tropas franco-marroquinas conseguiram cortar as vias de aprovisionamento alemão. Ao mesmo tempo, as tropas americanas destruiram a artilharia nas ilhas ao largo da costa de Hyères.

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Esquema do dia da invasão da Operation Dragoon. Imagem via AFP/Redação OD Europe.

Uma importante frota marítima de 220 navios americanos e britânicos, vinda da África do Norte, da Córsega e do sul da Itália fechou o flanco do sul. Os aliados enfrentaram 250 mil homens do exército alemão que controlava a Provença. A resistência das unidades do exército alemão foi bem relativa em comparação à da Normandia, de modo que, depois do desembarque os aliados perderam apenas 183 homens. Apesar de algumas tentativas de contra-ataque em Arles, o avanço aliado foi particularmente rápido: no dia 21 de agosto, foram libertados Aix-en-Provence, Arles e Avignon.

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A partir de então, as unidades francesas e americanas conquistaram Toulon e Marselha e no leste, Cannes e Nice. E em 14 dias, o sul da França foi libertado. Resistentes e aliados desfilaram pelas ruas da cidade ao som dos aplausos da populaçã e os marselheses nunca mais esqueceram a libertação do dia 15 de agosto.

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Operação Dragoon: Altos oficiais aliados na ponte da USS Catoctin (AGC-5), o carro-chefe da operação, levado em rota para a área de invasão em “D-minus-1”, 14 de agosto de 1944. Presente são (da esquerda para a direita) : Brigadeiro General GP Saville, USAAF, comandante aéreo; Major General AM Patch, EUA, Comandante do Sétimo Exército dos EUA; Vice-almirante HK Hewitt, comandante da Força-Tarefa Naval do Oeste; James Forrestal, secretário da Marinha; Contra-almirante AG Lemonnier, FN, chefe de gabinete da marinha francesa (80-GK-2018).

Operation Dragoon, a visão da U.S. Navy
Artigo do Naval History and Heritage Command

Fundo Estratégico

Apesar da avaliação do contra-almirante Morison, a Operação Dragoon quase não ocorreu. A Conferência EUA-Quadrante Britânico, realizada em Quebec em agosto de 1943, que definiu o prazo para a invasão da Normandia em 1944 ( Operação Overlord – “Dia D”), também discutiu a proposta “Anvil”, uma invasão simultânea do sul da França. Anvil foi visto com ceticismo pelos britânicos, que mantiveram uma atitude cautelosa em relação a qualquer operação de desembarque na França ocupada pelos alemães e também sentiram que qualquer esforço dos Aliados no teatro mediterrâneo deveria ser aplicado a operações na Itália ou nos Bálcãs como defendido por Winston Churchill. O planejamento desses ataques foi levantado novamente durante as conferências do Cairo e Teerã, realizadas de 22 de novembro a 1 de dezembro de 1943, quando a primeira data viável para a operação foi marcada para maio de 1944. A Operação Anvil estava ligada tanto à execução bem sucedida de Overlord quanto ao progresso aliado na Itália – a captura da linha Pisa-Rimini.

Embora o planejamento para a Operação Anvil já tivesse começado, era evidente no final de janeiro de 1944 que as operações terrestres na Itália não estavam progredindo bem. Os alemães eram oponentes habilidosos, tenazes, e o terreno difícil da Itália, o clima adverso e os erros de cálculo de vários comandantes americanos e britânicos haviam diminuído significativamente os movimentos aliados. Além disso, otimismo inicial de que o desembarque de 22 de janeiro em Anzio (Operação Shingle) aliviaria a situação das forças aliadas atoladas no sul de Roma. Finalmente, uma escassez projetada em todo o mundo por transporte marítimo anfíbio devido à manutenção prolongada da cabeça de ponte de Anzio e os recursos requeridos por Overlord serviram para empurrar a data da Operação Anvil de volta a julho, no mínimo.

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LSTs loading for Operation Dragoon at Naples-Bagnoli, Italy, 8 August 1944. They include LST-76, LST-286, and LST-174, among others. Note LCS(S)(2) on bow davits of LST-286 and LCVPs carried by other LSTs (SC-192702).

Nesse caso, a utilidade da operação para Overlord, marcada para o início de junho, era questionável. Os britânicos permaneceram inflexíveis quanto à necessidade de reforços terrestres na Itália e indicaram que um movimento ofensivo renovado naquele país não seria retomado antes de meados de abril. Finalmente, no dia 2 de julho – quase um mês depois do desembarque na Normandia – depois de muita consulta entre o Estado-Maior Conjunto dos EUA e o Estado-Maior da Inglaterra, a Operação Anvil foi aprovada e marcada para 15 de agosto. O nome de código da operação foi alterado para “Dragoon” em 27 de julho para garantir a segurança. Os britânicos receberam o acordo americano de que Dragoon seria realizado sem impacto na mão de obra e recursos materiais necessários na Itália.

Áreas de aterrissagem e forças de ataque

Neste ponto, as operações subsequentes do Overlord no norte da França estavam indo tão bem que qualquer dispersão e interrupção das forças alemãs que teriam sido provocadas por um Oparação Anvil / Dragoon anterior não eram mais essenciais. Abrir outra frente contra a Alemanha permaneceu um objetivo de Dragoon, mas com os portos recapturados do norte da França trabalhando na capacidade máxima, a operação também visava garantir portos franceses adicionais de entrada para as forças Aliadas, particularmente para numerosas divisões do Exército dos EUA.

A área de Cavalaire-Agay, que se estende a sudoeste de Antibes até Cap Benat, ao longo da Côte d’Azur francesa, foi escolhida para os desembarques. O trecho da costa fornecia boas aproximações marítimas para operações de desembarque anfìbio, e, não tinha sido extensivamente explorado, não era fortemente defendido (muitas formações alemãs tinham pouco contingente e de qualidade medíocre) e era uma ponte adequada para ataques aos portos estratégicos de Toulon e Marselha mais a sudoeste. . A proximidade da área de desembarque para a Córsega (recapturada dos alemães em setembro de 1943) também foi vantajosa, uma vez que os recursos adicionais de apoio aéreo tático foram baseados lá.

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O comboio de invasão segue em direção à área objetiva, agosto de 1944. Visto pelo USS Tulagi (CVE-72), o comboio inclui três outros portadores de escolta e um grande número de navios mercantes. Aeronaves no convés de vôo são caças Grumman F6F Hellcat (80-G-416654).

A Oitava Frota dos EUA, comandada pelo vice-almirante Henry Kent Hewitt, e a frota mediterrânea da Marinha Real forneceram o apoio anfíbio, bombardeio / fogo, guerra de minas, apoio aéreo naval e forças de operações especiais designadas como Força Tarefa Ocidental. (Operação Tocha , a invasão de 1942 do norte da África francesa, com a Operação Dragoon foram as únicas duas operações nos teatros europeus e mediterrâneos que incluíam o emprego de forças de porta-aviões.) A força-tarefa também incluiu vários tropas de combatentes franceses e poloneses.

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A invasão de carregamento e veículos da LST em Nisida, Itália, em 9 de agosto de 1944, pouco antes da Operação do Sul da França. Observe a sobrecarga dos balões da barragem. Os navios que carregam na praia incluem (da esquerda para a direita): USS LST-1019; USS LST-504; USS LST-1020; e USS LST-995; entre outros. Passar pela distância do centro é LST-505.

O VI Corpo dos EUA do Sétimo Exército forneceu as três divisões de infantaria dos EUA (3º, 45º e 36º) que realizariam os assaltos iniciais nos setores de pouso (respectivamente do sudoeste ao nordeste) Alpha, Delta e Camel. As equipes de demolição submarina da Marinha deveriam acompanhar a primeira onda de tropas e remover obstáculos submersos e de praia. Duas divisões blindadas francesas e cinco divisões de infantaria francesas, constituídas de tropas francesas no norte da África e equipadas pelos Estados Unidos, eram as forças de continuação do dia D + 1.

A 1ª Força de Serviço Especial EUA-Canadá, uma brigada de infantaria ligeira especializada, foi designada para capturar as ilhas de Port Cros e Levante no setor de Sitka perto de Cap Benat, garantindo assim o flanco esquerdo da Operação Dragoon. Os comandos franceses deveriam capturar as principais baterias costeiras alemãs nos setores Camel e Alpha. Finalmente, a 1ª Força-Tarefa Aerotransportada, do tamanho de uma divisão, deveria ser deixada para trás das linhas alemãs entre os setores Camel e Delta. Essa formação incluiu um batalhão de infantaria de pára-quedas britânico, a única unidade terrestre britânica que participava da Operação Dragoon.

Execução

Como parte de uma ofensiva aérea geral contra o sul da França, as forças aéreas aliadas já haviam começado a bombardear instalações portuárias, fortificações costeiras, pontes e nós de comunicações nas proximidades das áreas de desembarque no final de abril. Essas missões foram realizadas com intensidade cada vez maior a partir de meados de maio, com o cuidado de não dar aos alemães quaisquer indicações de ligação entre alvos específicos e operações iminentes de pouso. Eles continuaram até a hora H (0800) em 15 de agosto, posteriormente em conjunto com o bombardeio da costa naval.

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USS Quincy (CA-71) dispara sua artilharia de 8 polegadas / calibre 55 de Toulon, na França, enquanto apoiava a invasão, em 16 de agosto de 1944. Observe a cortina de fumaça deixada pelo navio ao lado para evitar o contra-fogo preciso da costa alemã. artilharia (80-G-367853).

Em antecipação à Operação Anvil / Dragoon, o treinamento anfíbio de unidades potencialmente escaladas como forças de desembarque foi realizado perto de Salerno, na Itália, desde fevereiro. Grande parte da Força-Tarefa Naval Ocidental foi montada e carregada em várias instalações portuárias ao redor da Baía de Nápoles, embora as formações blindadas francesas partissem de Oran, na Argélia. Comboios de embarcações de aterragem (LCIs e LCTs) realizados em Ajaccio, Córsega. As transportadoras partiram de Malta, enquanto forças de bombardeio e apoio de fogo estavam concentradas em Malta, Palermo, Taranto e Nápoles. Os comboios de seguimento imediato (dia D + 1) deveriam partir de Nápoles e Taranto. Surpreendentemente, apesar da expectativa de alguns ataques aéreos pelo enfraquecido Luftwaff alemãoe, as enormes assembléias de navios continuaram sem serem molestadas. O primeiro comboio de invasão a ser iniciado, composto principalmente de LCTs, partiu de Nápoles em 9 de agosto.

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Expedição na Baía de Nápoles, Itália, no início de agosto de 1944, antes de partir para a invasão do sul da França. Dois cruzadores leves italianos estão presentes, junto com dezenas de navios anfíbios e combatentes da Marinha dos EUA e da Inglaterra (80-G-59468).

O vice-almirante Hewitt era um firme defensor do apoio ao bombardeio antes da invasão, rejeitando corretamente a opinião de alguns comandantes aliados de que os bombardeios pré-aterrissagem minavam o elemento teórico de surpresa das forças de assalto (desmentido na Operação Avalanche em Salerno). Assim, com base nos alemães avistando a força de invasão em 14 de agosto, um bombardeio pesado, particularmente de vários complexos de fortificação costeira, foi realizado por uma hora antes das primeiras aterrissagens em 0800. Os destróieres continuaram a fornecer apoio próximo em todo o campo. as operações de pouso. Marinha dos EUA e da Marinha Real forneceram cobertura aérea e apoio às tropas nas praias.

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Cena em uma praia de invasão de Baie de Cavalaire, na direção do extremo sudoeste da ponta da praia de Dragoon, em 15 de agosto de 1944, com LCVPs do USS Andromeda (AKA-15) e Samuel Chase (APA-26) no centro. Um grupo de prisioneiros de guerra alemães está passando além dos LCVPs e uma cortina de fumaça está se desenvolvendo (80-G-59475).

Os desembarques em si foram muito bem sucedidos e quase opostos. Os alemães já estavam desmoralizados e desorganizados pelo bombardeio aéreo e naval e, com exceção de um ponto forte no setor de Camel, que acabou sendo neutralizado por um ataque aéreo de centenas de B-24 Liberator, acabarampor oferecer pouca resistência. Na noite de 17 de agosto, as forças alemãs sobreviventes estavam em plena retirada do vale do Rhone, continuamente atormentadas por combatentes da Resistência Francesa.

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Soldados do Sétimo Exército dos EUA correm em uma das praias de invasão após aterrissar de LCIs em 15 de agosto de 1944. Entre os navios presentes estão o USS LCI-592 e o LCI-668 (SC-192652).

Os ataques aéreos alemães contra as forças de desembarque foram insignificantes, embora uma bomba guiada pelo Henschel Hs-293 (um dos 1os misseis teleguiados da historia) ​​tenha afundado o LST-282 em 15 de agosto. Em 19 de agosto, a Aviação da Marinha dos Estados Unidos utilizando F6F Hellcats e a Royal Navy com Seafires, em uma missão de reconhecimento armado, abateram cinco bombardeiros inimigos perto de Toulouse, a oeste das áreas de pouso da Dragoon.

Da mesma forma, o engajamento das já fracas forças navais alemãs no Mediterrâneo foi menor. Uma flotilha alemã de torpedeiros com sede em Gênova, que poderia ter ordenado contra a Força-Tarefa Ocidental, permaneceu no porto. No entanto, dois navios de patrulha alemães atacaram e foram afundados pelo USS Somers (DD-381) em 15 de agosto na ilha de Port Cros. Em 17 de agosto, a nordeste da área de desembarque de La Ciotat, USS Endicott (DD-495), Barcos PT e canhoneiras da Marinha dos EUA e forças de operações especiais britânicas, os chamados Beach Jumpers, estavam realizando operações de desvio (simulando uma força muito maior através de bombardeios em terra, contramedidas de rádio, tráfego de mensagens falsas e balões refletores). Eles foram atacados por uma corveta alemã e um navio de patrulha, que concentrou seu fogo em Endicott . Apesar de ter sido desarmado, o Endicott , comandado pelo tenente-comandante da Medalha de Honra, John D. Bulkeley , saiu vencedor. O grupo de operações especiais continuou sua missão original.

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Um caminhão do Exército dirige-se para a costa a partir do USS LST-996 , o primeiro LST a chegar às praias do setor de pouso Delta, em direção ao centro da cabeça de Dragoon, ocupada pela 45th Divisão de Infantaria, 15 de agosto de 1944 (SC-192903).
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USS Samuel Chase (APA-26) nas praias de invasão do sul da França após o desembarque de suas tropas embarcadas, em 15 de agosto de 1944. Observe as redes de embarque e o LCVP ao lado (NH 100077-KN).

Após a consolidação da cabeça de praia, as forças francesas dirigiram-se para sudoeste para capturar Toulon e Marselha. Em Toulon, uma forte resistência alemã foi encontrada, mas vencida em 26 de agosto. Em Marselha, as forças alemãs foram atacadas pela resistência francesa, que minou o comando e o controle do inimigo. Em 29 de agosto, a cidade estava em mãos aliadas. Os navios da Força-Tarefa Ocidental forneceram apoio a tiros, visando as antigas, mas muito sólidas, fortificações portuárias. Nas duas cidades, os alemães conseguiram destruir ou minar partes das instalações portuárias. Em Marselha, os destacamentos dos fuzileiros navais do USS Augusta (CL-31) e do USS Philadelphia (CL-41) aceitaram a rendição das unidades alemãs que defendiam as ilhas Frioul, fora do porto da cidade.

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Tropas dos EUA desembarcam em 15 de agosto de 1944. LCIs à distância são os britânicos LCI-133 e LCI-316 . Observe bulldozer trabalhando no centro (SC-192907).

Apesar de seus antecedentes incertos, a Operation Dragoon foi bem concebida, baseado em duras lições aprendidas em operações anfíbias anteriores. As preocupações britânicas sobre o teatro italiano limitaram o número de forças terrestres aliadas, mas o poderio comandado das forças navais e aéreas envolvidas – e o despreparo e desordem alemães – contribuíram para um sucesso surpreendentemente rápido no campo de batalha que alcançou todos os seus objetivos táticos e estratégicos. um período mínimo de tempo.

Referências bibliograficas recomendadas:

Centro de História Militar. Campanhas do Exército dos EUA da Segunda Guerra Mundial: Sul da França (CMH Pub 72-31). Washington, DC: Centro de História Militar, 2014.

Clarke, Jeffrey J. e Robert Ross Smith. Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial: Teatro Europeu de Operações – Riviera ao Reno. Washington, DC: Centro de História Militar, 1993.

Morison, Samuel Eliot. História das Operações Navais dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, vol. XI: A invasão da França e da Alemanha. Boston: Little, Brown and Company, 1957.

Divisão de Táticas e Funcionários da Marinha Real da Marinha, Seção Histórica, Cajado Naval. Invasão do Sul da França: Operação “Dragoon”, 15 de agosto de 1944 (BR 1736 [36] Resumo da Batalha No. 43). Londres: Almirantado, 1950 (cópia desclassificada disponível na Biblioteca da Marinha , Navy Yard, Washington, DC).

Imagens e outros recursos
Galeria de Fotos da Operação Dragoon

Chefe da Seção de Aerologia de Operações Navais, “A Invasão do Sul da França: Aerologia e Guerra Anfíbia (NAVAER 50-30T-8)”. Washington, DC, janeiro de 1945.

USS SAMUEL CHASE (APA-26) ao largo das praias de invasão do sul da França, após o desembarque de suas tropas, por volta de 15 de agosto de 1944
USS Samuel Chase (APA-26) nas praias de invasão do sul da França após o desembarque de suas tropas embarcadas, em 15 de agosto de 1944. Observe as redes de embarque e o LCVP ao lado (NH 100077-KN).

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