Operação K, o segundo ataque a Pearl Harbor, mantido em segredo por décadas

O ataque japonês a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, que forçou os Estados Unidos à entrar na Segunda Guerra Mundial, é bem conhecido e tem sido objeto de muitos livros e filmes. Ocorreu com pouco aviso prévio e resultou em enormes perdas nos EUA em termos de equipamento e pessoal.

O que é menos conhecido é que os japoneses planejaram e executaram uma operação de acompanhamento menos bem-sucedida, destinada a frustrar as operações de resgate americanas em Pearl Harbor, além de perturbar ainda mais a Frota da Marinha dos EUA.

A operação Kē-Sakusen foi planejada para a noite de 4 de março de 1942 e deveria ser conduzida por cinco enormes barcos voadores Kawanishi H8K de longo alcance. No entanto, devido a problemas operacionais, quando a data planejada para o ataque chegou, havia apenas dois dos cinco gigantes voadores planejados estavam disponíveis.

A primeira aeronave H8K foi pilotada pelo tenente-piloto Hisao Hashizume, comandante da missão. O alferes Shosuke Sasao estava pilotando o segundo H8K. A missão começou no Atol de Wojte (Ilhas Marshall).

Cada aeronave foi carregada com quatro bombas de 250 kg (550 lb). De Wojte, os barcos voadores percorreram 3.100 km até French Frigate Shoals. Depois de reabastecer aqui, os aviões partiram para Pearl Harbor que ficava a 900 km.

Os H8K foram originalmente destinados a campanhas de bombardeio no continente, incluindo alvos na Califórnia e no Texas, mas primeiro os planejadores militares japoneses precisavam saber como estavam os reparos no Havaí.

Os H8Ks eram perfeitos para reconhecimento e, nomeados “o porco-voador voador” pelos pilotos aliados, este barco voador foi defendido por 10 metralhadoras e um número igual de canhões de 20 mm. O barco voador H8K foi capaz de realizar longas missões que duraram até 24 horas.

Cada barco voador poderia carregar oito bombas de 550 libras, eles poderiam interromper ainda mais os reparos da Frota do Pacífico como um bônus para as operações em curso.

O primeiro ataque a Pearl Harbor foi visto como um tremendo sucesso pela Marinha Imperial Japonesa, mas as missões de reconhecimento japonesas subsequentes confirmaram que os esforços de resgate da Marinha dos EUA estavam progredindo em ritmo acelerado.

Alem disto a decodificação dos códigos japoneses já tinha descoberto o novo ataque a base naval, O capitão Joseph J. Rochefort, USN, trabalhando na Unidade de Inteligência de Combate, cuja unidade decodificou as mensagens japonesas ordenando o segundo ataque a Pearl Harbor.

As operações de quebra de código dos EUA que descobriram os planos de ataque originais contra Pearl Harbor atingiram novamente o nível de alerta com a Operação K. As comunicações de rádio japonesas em torno da missão foram interceptadas e decodificadas.

Incrivelmente, quatro meses depois que as mensagens da equipe de quebra de código foram ignoradas em Pearl Harbor, mais uma vez, seus avisos urgentes foram ignorados pela Marinha dos EUA.

Portanto, nenhum navio foi despachado para a French Fragate Shoals para interceptar a operação de reabastecimento e nenhum avião foi enviado para atacar a aeronave durante o reabastecimento.

Foi incrível, mas o ataque de 4 de março foi uma repetição de 7 de dezembro de 1941 – os japoneses obtiveram surpresa, apesar de terem seus códigos quebrados!

No momento, O capitão Joseph J. Rochefort, da USN, que trabalhava na Unidade de Inteligência de Combate, responsável por quebrar os códigos japoneses, estava incrédulo por seu aviso ter sido ignorado. Na verdade, havia sido enviado ao CINCPAC e ao Com-14, que deveria ter tomado medidas para defender o Havaí.

Que nada aconteceu foi surpreendente. Anos depois, ele se lembrou de sua reação na época: “Eu apenas levantei minhas mãos e disse que seria uma boa ideia lembrar a todos os envolvidos que esta nação estava em guerra”. Os sistemas de alerta marítimo dos EUA haviam sido fortalecidos desde o primeiro ataque a Pearl Harbor, por isso era impossível se aproximar do Havaí por via marítima.

Portanto, os militares japoneses depositaram suas esperanças em seus bombardeiros de longo alcance. O alvo principal era a doca seca 1010, uma vez que atingir os navios que estavam sendo reparados atrasaria a recuperação da frota do Pacífico dos EUA e aumentaria as chances da frota japonesa.

A doca Dez-Dez recebeu esse nome devido ao seu comprimento – 1.010 pés (310 m). Os esforços de resgate e reparo da Marinha dos EUA estavam em andamento nesta doca. A hora do bombardeio seria depois da meia-noite.

No entanto, o plano japonês de bombardear a Doca Dez-Dez foi prejudicado devido às condições climáticas desfavoráveis ​​prevalecentes em Pearl Harbor. O mau tempo também resultou em uma comédia de erros. O submarino japonês IJN I-23, que deveria dirigir os barcos voadores ao sul de Oahu foi perdido após 14 de fevereiro.

O submarino era um submarino do tipo B Cruiser, foi despachado para manter a estação 16 quilômetros ao sul de Oahu e relatar o clima, além de atuar como um “salva-vidas” para a missão, caso algum avião fosse danificado vala no oceano.

Outros três submarinos foram despachados para a French Fragate Shoals para apoiar a Operação K, transportando combustível de aviação para a aeronave. O submarino I-23, no entanto, simplesmente desapareceu – o que aconteceu com ele permanece um mistério, até hoje.

Existe a possibilidade de ter sido avistado e afundado pelas forças americanas, que relataram vários compromissos com possíveis submarinos durante o período de meados a final de fevereiro, mas é igualmente possível que o submarino tenha se perdido em um acidente no mar.

Toda tripulação foi perdida, Foi uma incursão histórica na medida em que foi a maior distância já realizada durante uma missão de bombardeio de dois aviões, e foi uma das missões de bombardeio mais longas realizadas sem aviões de combate como escoltas.

O voo das Ilhas Marshall para Pearl Harbor e volta cobriu mais de 3.000 milhas. Para viabilizar a missão, dois submarinos foram despachados para os minúsculos atóis de fragatas francesas com tanques de combustível de aviação, para que os barcos voadores pudessem reabastecer antes da aproximação final de 800 quilômetros.

A data foi marcada para coincidir com a lua cheia, a fim de fornecer visibilidade máxima para a parte de reconhecimento da operação. Nos dias anteriores à missão, observadores da inteligência dos EUA notaram o envio dos bombardeiros e alertaram as autoridades navais de Ohau, mas os avisos foram amplamente ignorados.

No entanto, desta vez os operadores de radar do Exército dos EUA e o pessoal de tratamento de mensagens no Havaí não estavam dormindo no interruptor. Desta vez a estação de radar WARD do Havaí estava em operando direto e não intermitentemente como no primeiro ataque. Eles estavam trabalhando há 12 semanas desde o ataque a Pearl Harbor e estavam em alerta máximo, e pegou os aviões japoneses em seu radar.

Os operadores de radar relataram dois contatos recebidos do noroeste e a mensagem foi entregue aos comandantes de defesa aérea, que imediatamente enviaram um conjunto de P-40 Warhawks e alguns PBY Catalinas.

Para o Exército e a Marinha dos EUA, os aviões que chegaram foram interpretados erroneamente como um ataque em massa, essencialmente uma repetição de 7 de dezembro.

Assim, os PBY Catalinas foram despachados para encontrar os porta-aviões japoneses que eles sentiam que estavam escondidos em algum lugar a noroeste , a partir do qual os aviões devem ter sido lançados. No entanto, o tempo estava ruim e as nuvens pesadas obscurecidas dificultavam a busca aérea.

A resposta ao alerta da estação radar foi instantânea. Os holofotes foram acesos, os aviões de combate decolaram e as armas antiaéreas foram guarnecidas. Como era uma noite sem lua e chuvosa, os aviões de combate não conseguiram derrubar os barcos voadores (altitude: 15.000 pés), mesmo com a ajuda dos operadores do Radar.

O tenente Hisao Hashizume era o comandante da missão japonesa e voou o primeiro H8K. O alferes Shosuke Hisao pilotou o segundo. À medida que a missão começou, nuvens espessas surgiram, fornecendo um escudo para a aeronave – mas também dificultando a visibilidade das tripulações a bordo.

Os H8Ks deveriam atacar em conjunto, mas os homens no segundo avião não ouviram as ordens vindas do avião principal. Os aviões se separaram e suas bombas foram lançadas sem o alvo adequado.

Na ausência de suporte de posição de seu submarino I-23, os pilotos japoneses usavam o farol em Kaena Point para uma posição fixa. O comandante da missão Hashizume atacou do norte. A comunicação por rádio de baixa qualidade resultou no segundo piloto, Sasao, voltando-se para contornar a costa oposta (norte) de Oahu.

No tempo inclemente, Hashizume pôde ver apenas alguns trechos da ilha. Ele jogou suas quatro bombas no pico de Tantalus por volta das 2 horas da manhã, horário local. As bombas aterrissaram perto da Roosevelt High School, não houve vítimas e apenas algumas janelas foram quebradas, o dano foi mínimo.

Se você já esteve no Havaí, existem muitas excursões que cobrem este evento e muitos outros eventos importantes que aconteceram durante a Segunda Guerra Mundial.

Sasao soltou as 4 bombas que carregava no oceano em algum lugar próximo ao mar perto de Pearl Harbor . Os barcos voadores retornaram às Ilhas Marshall, onde desembarcaram em bases aéreas separadas no Atol de Wotje. Hashizume, cuja aeronave sofreu danos no casco da French Fragate Shoals, seguiu para sua base no atol de Jaluit.

O único resultado real da Operação Kē-Sakusen foi que os EUA descobriram que as forças imperiais japonesas ainda podiam penetrar em seu espaço aéreo e partir sem serem interceptadas.

O Exército e a Marinha dos EUA se culparam pelas explosões noturnas em Honolulu como parte de um encobrimento militar que durou décadas e a historia permaneceu quase desconhecida.

Para os japoneses, a Operação K foi vista com algum favor – um jornal menor de Los Angeles relatou baixas significativas no terreno e os japoneses rapidamente pegaram a história, repetindo-a em seus próprios relatórios e assumindo-a como fato.

As reportagens de Los Angeles estavam inteiramente incorretas, com base no “nevoeiro da guerra” e nas expectativas dos repórteres, que eram um pouco zelosos e talvez esperando dar a notícia de mais um ataque do tipo Pearl Harbor à América.

E isto foi determinante para que os japoneses planejassem mais ataques, mesmo que o entusiasmo deles fosse moderado pelos relatórios das tripulações aéreas – claramente, a missão era longa demais para ser facilmente replicada.

Enquanto isso, seis dias depois, outra missão Kawanishi H8K foi lançada, mas desta vez contra a base na ilha Midway para apoiar o planejado ataque japonês que ia ocorrer lá. Mais uma vez, o tenente Hashizume voou com seu Kawanishi H8K1 (Y-71) em uma missão de reconhecimento de longo alcance, extremamente importante.

Um segundo (Y-72) foi despachado para Johnston Island, novamente pilotado por Ens. Sasao. Desta vez, no entanto, o tenente Hashizume foi interceptado por um búfalo Brewster F2A-3 do VMF-221 do esquadrão de Midway.

Ele foi abatido com base em novos métodos de interceptação controlados por radar que estavam sendo testados na época. A interceptação foi executada perfeitamente. Não houve sobreviventes. Por sua parte, o tenente Sasao retornou com excelentes imagens fotográficas. Em 18 de março, ele foi ordenado a voltar ao Japão com o Y-72.

Finalmente, em 10 de maio, os japoneses decidiram que outra missão de ataque seria executada. Era crítico, do ponto de vista deles, localizar os porta-aviões da Frota do Pacífico dos EUA antes de seu próximo ataque à Midway.

No entanto, mesmo essa missão foi cancelada quando os japoneses perceberam que a Marinha dos EUA havia descoberto onde os japoneses estavam abastecendo. Um voo de reconhecimento mostrou dois navios de guerra ancorados e aguardando o próximo navio japonês.

Depois disso, nenhuma missão adicional foi planejada. Por fim, o Havaí permaneceria fora do alcance após o desastre da Batalha de Midway – mas isso é outra história.

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JG