Os planos militares dos EUA para consolidar sua rede de bases africanas

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Na foto, o Camp Lemonnier, uma ex base da Legião Extrangeira Francesa, que hoje é alugada ao Dijbouti por 63 milhões de US dolares anuais. Foto via U.S. DoD.

No final do ano passado, surgiram relatos na mídia americana de que os Estados Unidos estavam considerando uma redução em sua presença militar na África. Documentos obtidos pelo Mail & Guardian sugerem o oposto, e que na verdade, os EUA estão se empenhando em aumentar essa presença militar.

Documentos internos do Comando Africano das Forças Armadas dos EUA (Africom) revelam planos ambiciosos para estender e reforçar uma rede de bases militares de baixo perfil e postos avançados em todo o continente. Os arquivos detalham mais de US $ 330 milhões em gastos, incluindo uma lista de projetos de construção militar “priorizados” planejados para serem executados de 2021 a 2025. Destina-se a investimentos em infraestrutura em bases americanas que se estendem por toda a África. Os arquivos também sugerem que o planejamento de longo prazo do Africom se estende por até 20 anos.

Os documentos anteriormente secretos, emitidos em outubro de 2018, detalham 12 projetos de construção planejados para quatro postos avançados dos EUA em três países – Djibouti , Quênia e Níger – que há muito são parte integrante do contraterrorismo dos EUA e das missões contra extremistas islâmicos na África, sugerindo que esses esforços vão continuar nos próximos anos.

O porta-voz do Africom, John Manley, disse ao Mail & Guardian por e-mail que os projetos detalhados nos planos “continuam em curso e estão em várias fases de planeamento e / ou execução”.

“Os planos, quer se concretizem ou não, parecem indicar que o Pentágono está interessado em expandir sua infraestrutura na África, para drones ISR [inteligência, vigilância e reconhecimento] e guerra de drones, bem como campos de treinamento e bases de lírios para aumentando a capacidade dos EUA de projetar força em regiões-chave, o Chifre da África, a África Oriental e o Sahel ”, disse Salih Booker, presidente e executivo-chefe do Centro de Política Internacional em Washington DC.

As prioridades dos EUA podem mudar após a eleição presidencial de novembro, e também é muito cedo para saber quais os efeitos que a pandemia do coronavírus pode ter na agenda de longo prazo das forças armadas dos EUA. Os principais generais dos EUA na África estão, no entanto, promovendo uma presença duradoura aqui. “O ponto principal é que os Estados Unidos não estão se afastando da África. Estamos comprometidos e continuamos engajados ”, disse o Major General do Exército dos EUA Roger Cloutier, comandante do Exército dos EUA na África, em uma teleconferência de fevereiro com o M&G e outros meios de comunicação.

Durante uma teleconferência separada, o general de brigada da Força Aérea dos EUA Dagvin Anderson, chefe do Comando de Operações Especiais da África, disse aos repórteres: “Não vejo nenhum sinal de que estamos deixando a África, e nenhuma decisão foi tomada pelo Secretário de Defesa ainda sobre qual será essa situaçéao. ”

A rede de bases

O Pentágono afirma publicamente que os EUA quase não têm presença física na África (?!?). “Temos uma base no continente”, escreveu a porta-voz do Pentágono, Candice Tresch, em um e-mail para o M&G , referindo-se a Camp Lemonnier em Djibouti.

Mas em um determinado dia, cerca de 6.000 soldados americanos operam de alguns dos 27 postos avançados espalhados pela camada norte da África . Isso inclui 15 “locais duradouros” e 12 “locais de contingência” menos permanentes, com as maiores concentrações no Sahel e no Chifre da África. “O acesso estratégico à África, ao seu espaço aéreo e às águas circundantes é vital para a segurança nacional dos EUA”, disse o general Stephen Townsend, comandante do Africom, ao Comitê das Forças Armadas do Senado dos EUA no final de janeiro.

O maior número de bases americanas no continente pode ser encontrado no Níger. Grande parte do mundo tomou conhecimento das operações militares dos EUA lá em outubro de 2017, depois que o Estado Islâmico emboscou as tropas americanas perto da aldeia de Tongo Tongo, matando quatro soldados americanos e ferindo outros dois. As tropas mortas estavam trabalhando na cidade de Oullam com uma força maior do Níger sob a égide da Operação Escudo Junípero, um amplo esforço de contraterrorismo no noroeste da África.

Hoje, o Escudo Junípero continua: cerca de 800 soldados operam do Níger e Oullam é um dos seis postos avançados dos EUA no único país da África Ocidental com duas bases americanas “duradouras”. Um deles, Agadez, é o principal centro regional dos EUA para operações aéreas. Após anos de atrasos na construção, os drones americanos começaram a voar em missões de vigilância e armadas da Base Aérea 201 de Agadez .

No entanto, dois projetos de construção em Agadez estão programados para 2021 e 2022. Juntos, eles aumentarão drasticamente a capacidade de armazenamento de combustível da base e “infraestrutura de distribuição de combustível … nas áreas de ISR [[inteligência, vigilância e reconhecimento] e estacionamento de transporte aéreo estratégico”, bem como fornecer melhores estradas no posto avançado em expansão. Os documentos, obtidos pelo M&G por meio da Lei de Liberdade de Informação dos EUA, observam que “CT / CVEO [operações extremistas contra terrorismo / combate à violência] é considerado um esforço duradouro do Departamento de Defesa pelos próximos 10 a 20 anos; e o Níger está geograficamente posicionado para permitir o apoio a múltiplos ”esforços integrantes das missões do Africom.

Djibouti é o lar da joia da coroa das bases americanas no continente, Camp Lemonnier, um ex – posto avançado da Legião Estrangeira Francesa e sede, desde 2003 , da Força-Tarefa Conjunta Combinada dos Estados Unidos – Chifre da África. Lemmonier é há muito tempo um centro chave para operações de contraterrorismo no Iêmen e na Somália e hospeda cerca de 4.000 americanos e aliados com necessidades habitacionais programadas para aumentar para 4.685 até 2025, de acordo com os documentos do Africom. Isso apoiaria missões de forças de operações especiais no Oriente Médio e tropas envolvidas em outras operações regionais.

Desde que os EUA começaram a operar lá, Lemonnier expandiu de 88 acres para quase 600 acres e é o local da maior parte da construção priorizada da Africom pelos próximos cinco anos, incluindo sete projetos totalizando mais de $ 286 milhões. Além disso, a construção de uma instalação de operações para os comandos das Operações Especiais Avante – Leste naquela base está atualmente em espera, mas, se reintegrada, acrescentaria outros $ 35,7 milhões à conta dos contribuintes dos Estados Unidos nos próximos anos.

Em 2013, o Pentágono transferiu sua frota de drones armados de Lemonnier para uma pista de pouso de perfil inferior a cerca de 10 km de distância. Desde então, Chabelley Airfield passou a servir como base integral para missões na África e no Oriente Médio , incluindo a guerra de drones contra o Estado Islâmico no Iraque e na Síria . Junto com Lemonnier, Chabelley serviu como base para Júpiter Garret, o codinome de uma operação comandada pelo Comando de Operações Especiais Conjuntas – a organização secreta que controla a elite da marinha Seal Team Six e a Força Delta do exército – voltada para alvos de alto valor na Somália .

E, assim como em Lemonnier, os EUA se empenharam em longo prazo neste posto avançado de satélite, com vários milhões de dólares em construção prevista para 2024. Os documentos do Africom observam que o acordo original dos EUA de 2012 para o uso de Chabelley vai até maio de 2024 com uma opção de “estender por 10 anos sem renegociação por um período total de 20 anos”.

Quase US $ 34 milhões também estão programados para serem gastos no posto avançado dos EUA em Manda Bay, no Quênia, que foi o local de um ataque mortal do grupo militante somali al-Shabab em janeiro deste ano. As adições propostas incluem melhorias na pista do campo de aviação, bem como melhorias nas habitações, latrinas e refeitórios para acomodar 325 pessoas.

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‘O que pensa a União Africana?’

O extenso planejamento do Africom parece colocá-lo em desacordo com o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, que está considerando propostas para uma grande redução – ou mesmo uma retirada completa – das forças dos EUA da África Ocidental .

Enquanto isso, Townsend, o chefe do Africom, continua a defender seu comando – enfatizando sua eficiência e consequências terríveis no caso de uma retirada. “O Comando dos EUA na África está trabalhando diligentemente para tornar nossas operações ainda mais eficientes e ajustando nossa postura e atividades para garantir o acesso estratégico dos EUA para hoje e amanhã”, disse ele ao Comitê de Forças Armadas do Senado em janeiro.

“As organizações extremistas violentas serão capazes de crescer sem controle, algumas acabarão por ameaçar a pátria e perderemos oportunidades para aumentar o comércio e os investimentos com algumas das economias de crescimento mais rápido do mundo.”

Salih Booker, do Centre for International Policy, teve uma opinião diferente e suas próprias perguntas para o Africom. “O que as pessoas desses três países sabem e pensam sobre esses planos?” ele perguntou, “E o que a União Africana – que a África do Sul atualmente preside – e as comunidades econômicas regionais pensam sobre esses planos?”

Sobre o autor:

Nick Turse é jornalista e autor de A próxima vez que eles contarão os mortos: guerra e sobrevivência no Sudão do Sul e o campo de batalha de amanhã: guerras por procuração dos EUA e operações secretas na África .