Pentágono avança no desenvolvimento do projeto de reator nuclear portátil

A medida visa desenvolver um reator de 1 a 5 megawatts de potência que pode durar pelo menos três anos em potência total.

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O Departamento de Defesa está avançando com um esforço para desenvolver reatores nucleares pequenos e portáteis. Esses conceitos do Government Accountability Office mostram ideias potenciais para transporte e implantação. (US Government Accountability Office)

O Pentágono selecionou duas empresas, que irão avançar no desenvolvimento de pequenos reatores nucleares portáteis para uso militar em campo. as empresas BWXT Advanced Technologies e X-energy foram escolhidos pelo Escritório de Capacidades Estratégicas do departamento para avançar com o ‘Projeto Pele’.

Além disso, os reatores devem ser projetados para operar em até três dias após a entrega e ser removidos com segurança em até sete dias, se necessário. As empresas, junto com a Westinghouse Government Services, receberam contratos preliminares de menos de US $ 15 milhões, em março de 2020, para começar o trabalho de design.

O projeto final deve ser feito pelo Strategic Capabilities Office em 2022, quando o Departamento de Defesa tomará a decisão de prosseguir com os testes dos sistemas.

“Estamos entusiasmados com o progresso que nossos parceiros industriais fizeram em seus projetos”, disse Jeff Waksman, gerente do programa do Projeto Pele, em um comunicado. “Estamos confiantes de que no início de 2022 teremos dois projetos de engenharia amadurecidos a um estado suficiente para que possamos determinar a adequação para uma possível construção e teste”.

O Pentágono há muito vê, a energia nuclear como uma forma potencial de reduzir seu custo de energia e sua vulnerabilidade em sua dependência das redes locais de energia . 

De acordo com um comunicado de imprensa, o Departamento de Defesa usa “aproximadamente 30 Terawatts-hora de eletricidade por ano e mais de 10 milhões de galões de combustível por dia”.

Um relatório técnico de outubro de 2018 do Instituto de Energia Nuclear, explica que 90% das instalações militares têm, “um consumo médio anual de energia que pode ser atendido por uma capacidade instalada de energia nuclear” de 40 MWe (megawatt elétrico) ou menos.

Espera-se que o governo busque opções alternativas de energia em todo o Pentágono, com o secretário de Defesa Lloyd Austin se comprometendo a reduzir a pegada de carbono do departamento e a considerar o impacto climático em decisões estratégicas. 

Se a energia nuclear será um caminho a seguir ou não, pode depender de se o tabu em torno da energia nuclear pode ser amenizado para as comunidades de defesa local e membros do Congresso.

O ‘Projeto Pele’ não é a única tentativa de introduzir pequenos reatores nucleares no inventário do Pentágono; um segundo esforço está sendo executado por meio do Gabinete do Subsecretário de Defesa para Aquisição e Manutenção. 

Esse esforço, ordenado na Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2019, envolve um programa piloto com o objetivo de demonstrar a eficácia de um pequeno reator nuclear na faixa de 2 a 10 MWe, com testes iniciais em um site do Departamento de Energia por volta de 2023.

  • Com informações do site Defense News
  • Tradução e Adaptação: DefesaTv