Primeiro de 17 bombardeiros B1-B é retirado de atividade na USAF

Um Lancer B-1B da Força Aérea dos EUA, designado para o 37º Esquadrão Bombardeiro Expedicionário na Base Aérea de Ellsworth, SD, sobrevoa o Mar da China Oriental em 9 de janeiro de 2018. Foto da USAF por Sargento Peter Reft.

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O primeiro dos 17 bombardeiros B-1B a serem aposentados neste ano fiscal sob um plano de desinvestimento aprovado pelo Congresso voou para o “cemitério de aviões” na Base Aérea Davis-Monthan, Arizona, em 17 de fevereiro, disse o Comando de Ataque Global da Força Aérea.

A aeronave estava baseada na Base Aérea de Ellsworth, SD, mas a Força Aérea não forneceu detalhes sobre quais aeronaves serão retiradas.

“Esta ação não afetará a eficiência do serviço ou qualquer mão de obra de manutenção associada”, disse o AFGSC em um comunicado à imprensa. Isso permitirá um foco de manutenção e “mão de obra em nível de depósito nas aeronaves remanescentes, aumentando a prontidão e pavimentando o caminho para a modernização da frota de bombardeiros”.

Nem todos os 17 lanceiros irão para o 309º Grupo de Manutenção e Regeneração de Aeronaves, também conhecido como “cemitério”, uma vez que se aposentem. Um irá para a Edwards Air Force Base, na Califórnia, para testes, embora o AFGSC não tenha dito se o jato fará testes aéreos ou estáticos em solo. Outro irá para o Complexo de Logística Aérea de Oklahoma City na Base Aérea de Tinker, Oklahoma.

O Comando de Ataque Global da Força Aérea pode enviar um terceiro para a Universidade Estadual de Wichita, Kansas, para pesquisa, e um quarto pode se tornar um “guarda de portão” ou um monumento estático para ser exibido em um local não identificado.

Quatro dos 17 bombardeiros serão mantidos em “armazenamento recuperável”, disse o AFGSC, o que significa que a aeronave receberá um tratamento Spraylat para impedir a entrada de umidade, insetos e animais, e os motores serão encapsulados para preservar a “integridade funcional e material” do aviões. O AFGSC não pode dizer por quanto tempo eles são necessários para manter a aeronave neste status. Os B-1s restantes que vão para o cemitério serão designados para canibalização de peças.

Após a redução, apenas “45 aviões” serão deixados na frota operacional B-1, quase igualmente divididos entre Ellsworth e Dyess Air Force Base, Texas. Todas as delegações e comitês do Congresso afetados pela retirada foram notificados, disse um porta-voz do AFGSC.

A aposentadoria do B-1B abrirá caminho para o novo bombardeiro stealth B-21 e é “algo pelo qual temos trabalhado há algum tempo”, disse o comandante do AFGSC, general Timothy M. Ray, em um comunicado à imprensa. A USAF “acelerou” as aposentadorias porque o desgaste excessivo da aeronave durante as últimas duas décadas “custaria dezenas de milhões de dólares por aeronave” para consertar, “e esses são apenas os problemas que conhecemos”, disse Ray.

Um porta-voz do AFGSC disse que a estimativa real é de “US $ 10 milhões a US $ 30 milhões por aeronave para voltar a uma frota em status quo no curto prazo até que o B-21 esteja online”.

A Força Aérea está conduzindo um teste de fadiga estrutural de longo prazo em uma carcaça e asa de B-1 nas instalações da Boeing perto de Seattle, Wash. Os testes ajudarão os engenheiros a prever problemas estruturais na frota restante que precisarão ser tratados .

A aposentadoria dos B-1s com “o mínimo de vida útil nos permite priorizar a saúde da frota e o treinamento da tripulação”, afirmou Ray. “Nossa capacidade de equilibrar essas prioridades nos tornará mais capazes e letais em geral.”

Abaixo, vídeo das operações de aeronaves B-1 na Base Aérea de Dyess. As filmagens incluem instruções à tripulação, pilotos e membros da tripulação se preparando, verificações pré-voo na pista, vistas da cabine e taxiamento / decolagem da aeronave O Rockwell B-1 Lancer é uma asa de varredura variável supersônica de quatro motores, bombardeiro estratégico pesado a jato usado pela Força Aérea dos Estados Unidos. Ele foi concebido pela primeira vez na década de 1960 como um bombardeiro supersônico com velocidade Mach 2 e alcance e carga útil suficientes para substituir o Boeing B-52 Stratofortress:

  • Com texto adaptado da matéria de John A. Tirpak para o Air Force Magazine, via redação Orbis Defense Europe.


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