Raid On Dieppe: O ataque canadense que serviu de preparação para o Dia D na Segunda Guerra Mundial

Participaram do ataque mais de 6 mil soldados. Dentre eles a grande maioria eram de canadenses, mas havia britânicos e norte-americanos na força de combate

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O Raid on Dieppe (Ataque a Dieppe), França, realizado em 19 de agosto de 1942, foi um momento crucial na Segunda Guerra Mundial. Com praticamente toda a Europa continental sob ocupação alemã, as forças aliadas enfrentaram um inimigo bem entrincheirado. 

Um método novo teve que ser encontrado para criar um ponto de apoio no continente, e o ataque ofereceu lições inestimáveis ​​para a invasão bem-sucedida do Dia D em 1944, salvando inúmeras vidas naquela ofensiva monumental.

Os canadenses foram em grande maioria, os atacantes na operação. Quase 5.000 dos 6.100 soldados eram canadenses, e as tropas restantes consistiam em aproximadamente 1.000 Comandos britânicos e 50 Rangers dos Estados Unidos. O ataque foi apoiado por oito destroieres aliados e 74 esquadrões aéreos aliados, sendo que oito pertencenciam à Royal Canadian Air Force (RCAF).

blankO comandante da 2ª Divisão Canadense, Major-General JH Roberts, foi quem comandou a Força Militar, tendo o Capitão J. Hughes-Hallett, da Marinha Real (RN), como comandante da Força Naval e o Vice-Marechal do Ar, TL Leigh-Mallory, como o da Força Aérea.

Embora lições extremamente valiosas tenham sido aprendidas no ataque, um preço alto foi pago. Dos 4.963 canadenses que embarcaram para a operação, apenas 2.210 voltaram para a Inglaterra, e muitos deles ficaram feridos. Houve 3.367 vítimas, incluindo 1.946 prisioneiros de guerra; e 916 canadenses perderam a vida.

Procurando Soluções

A situação dos Aliados na primavera de 1942 era sombria. Os alemães haviam penetrado profundamente na Rússia, o Oitavo Exército britânico no Norte da África fora forçado a voltar para o Egito e, na Europa Ocidental, as forças aliadas foram empurradas através do Canal da Mancha para a Grã-Bretanha.

Nesse ponto, as forças aliadas não eram fortes o suficiente para montar a “Operação Overlord”, a invasão em grande escala da Europa Ocidental. Em vez disso, os Aliados decidiram organizar um grande ataque ao porto francês de Dieppe. 

Ele foi projetado para testar novos equipamentos e ganhar a experiência e o conhecimento necessários para planejar um grande ataque anfíbio que um dia seria necessário para derrotar a Alemanha. Além disso, após anos de treinamento na Grã-Bretanha, alguns políticos e generais canadenses estavam ansiosos para que as tropas canadenses experimentassem a batalha.

blankPara atingir esses objetivos, foram feitos planos para um ataque em grande escala a ocorrer em julho de 1942, chamado de “Operação Rutter”. Os canadenses forneceriam a principal força de assalto e, em 20 de maio, tropas da 2ª Divisão de Infantaria Canadense estavam na Ilha de Wight, no Canal da Mancha, treinando intensamente em operações anfíbias. 

O mau tempo em julho, no entanto, os impediu de lançar a Operação Rutter. Muitos envolvidos no planejamento queriam abandonar o ataque. Apesar do debate, a operação foi revivida e recebeu o novo codinome “Jubileu”. O porto de Dieppe, na costa francesa, continuou sendo o objetivo.

O Raid on Dieppe ocorreu na manhã do dia 19 de agosto de 1942. As forças atacaram em cinco pontos diferentes em uma frente de aproximadamente 16 Km de extensão. Quatro ataques de flanco simultâneos deveriam ocorrer pouco antes do amanhecer, seguidos meia hora depois pelo ataque principal à própria cidade de Dieppe. 

Os canadenses foram a força do ataque frontal a Dieppe, e também avançaram nas fendas dos penhascos em Pourville, quatro quilômetros a oeste, e em Puys, a leste. Comandos britânicos foram designados para destruir as baterias costeiras em Berneval, no flanco oriental, e em Varengeville, no oeste.

O flanco oriental

Quando a força de assalto se aproximou da costa da França nas primeiras horas do dia 19 de agosto, a embarcação de desembarque do setor oriental encontrou inesperadamente um pequeno comboio alemão. Houve uma luta marítima aguda e violenta, e esse ruído alertou as defesas costeiras alemãs, principalmente em Berneval e Puys. 

blankCom os alemães prontos para equipar suas defesas, o elemento surpresa foi perdido. As embarcações que transportavam o Comando nº 3 foram espalhadas e a maior parte da unidade nunca chegou à costa. Aqueles que o fizeram foram rapidamente oprimidos. 

Um pequeno grupo de 20 comandos conseguiu ficar a 180 metros da bateria alemã. Seus disparos precisos impediram que os canhões alemães disparassem contra os navios de assalto por duas horas e meia vitais antes de serem evacuados com segurança.

Em Puys, o Regimento Real do Canadá também sofreu dificuldades inesperadas. A praia era extremamente estreita e era comandada por altos penhascos onde soldados alemães estavam estrategicamente colocados. Para ter sucesso, os atacantes precisavam de surpresa e escuridão, e eles não tinham nenhuma delas. 

O desembarque naval foi atrasado, e quando o Regimento Real do Canadá saltou em terra na luz do amanhecer, eles encontraram tiros violentos de metralhadora dos soldados alemães totalmente alertas. Apenas alguns homens conseguiram transpor o paredão com arames na ponta da praia; aqueles que o fizeram não conseguiram voltar. 

O resto das tropas, junto com três pelotões de reforços do Black Watch (Royal Highland Regiment) do Canadá, foram imobilizados na praia por morteiros e metralhadoras, e mais tarde foram forçados a se render. Foi impossível evacuá-los por causa do fogo alemão. Dos que desembarcaram, 200 foram mortos e 20 morreram depois de seus ferimentos; o resto foi feito prisioneiro. 

blankFoi a taxa mais pesada sofrida por um batalhão canadense em um único dia durante toda a guerra. Além disso, o fracasso em limpar a elevação oriental permitiu aos alemães defender as praias de Dieppe com poder de fogo de ambos os lados e anular o ataque frontal principal.

O flanco ocidental

As forças no setor oeste atacaram com certo grau de surpresa. Em contraste com o infortúnio encontrado pelos Comandos No. 3 no flanco leste, a operação do Comando No. 4 foi completamente bem-sucedida. As unidades desembarcaram conforme planejado e destruíram com sucesso as armas da bateria perto de Varengeville, e então se retiraram com segurança.

Em Pourville, os canadenses surpreenderam o inimigo. A oposição inicial foi leve, já que o Regimento de South Saskatchewan e os Queen’s Own Cameron Highlanders do Canadá atacaram as praias. A resistência se intensificou quando os Saskatchewans, apoiados por Camerons, cruzaram o rio Scie. 

Após uma luta intensa, eles foram detidos bem antes da cidade de Dieppe. A principal força dos Camerons, entretanto, avançou em direção ao seu objetivo, um campo de aviação no interior e avançou três quilômetros antes de ser forçada a parar também. Ambos os regimentos então tentaram se retirar.

O South Saskatchewan Regiment e Queen’s Own Cameron Highlanders do Canadá sofreram pesadas perdas durante a retirada. O inimigo atirou ferozmente na praia de posições dominantes a leste de Pourville, e também de terras altas a oeste. 

blankA embarcação de desembarque, no entanto, veio em meio à tempestade de fogo com bravura abnegada e, apoiada por uma retaguarda corajosa, a maioria das duas unidades embarcou novamente com sucesso, embora muitos dos homens estivessem feridos. A própria retaguarda não pôde ser evacuada. Eles se renderam depois que ficaram sem munição e foi impossível mais evacuação.

O Ataque Principal

O ataque principal foi feito na praia de seixos em frente a Dieppe. Foi programado para acontecer meia hora depois do ataque aos seus flancos. As tropas alemãs, escondidas em posições no topo do penhasco e em prédios com vista para o calçadão, estavam bem preparadas para os canadenses. 

Enquanto os homens do Regimento Escocês de Essex atacavam a seção leste aberta, o inimigo varreu a praia com tiros de metralhadora. Todas as tentativas de romper o paredão foram derrotadas com terríveis baixas. 

Quando um pequeno pelotão conseguiu se infiltrar na cidade, uma mensagem foi enviada ao quartel-general, fez que enganosamente o general Roberts acredita-se que o Essex escocês havia se estabelecido na cidade. Para apoiá-los, o batalhão de reserva Les Fusiliers Mont-Royal foi enviado. Como seus camaradas que haviam desembarcado antes, eles se viram presos na praia e expostos a intenso fogo inimigo.

blankA Royal Hamilton Light Infantry desembarcou na extremidade oeste do calçadão em frente a um grande cassino isolado. Eles foram capazes de limpar este edifício fortemente seguro e as casamatas próximas e entrar na cidade. Alguns homens do batalhão cruzaram o bulevar varrido por balas e se mudaram para a cidade, onde travaram violentos combates de rua.

O Regimento de Calgary também encontrou obstáculos inesperados. Embora devessem desembarcar imediatamente após um intenso bombardeio aéreo e naval, foram colocados em terra com 10 a 15 minutos de atraso. Isso deixou a infantaria sem apoio durante os primeiros minutos críticos do ataque. 

Então, quando os tanques desembarcaram, encontraram um inferno de fogo e foram detidos. Eles foram parados não apenas pelos canhões inimigos, mas também pela praia de seixos e um paredão. Os tanques que conseguiram superar o quebra-mar encontraram seu caminho bloqueado por obstáculos de concreto que isolaram as ruas estreitas. 

Mesmo assim, os tanques imobilizados continuaram a lutar, apoiando a infantaria e contribuindo muito para a retirada de muitos dos soldados. As próprias tripulações dos tanques tornaram-se prisioneiros de guerra ou morreram em batalha.

As últimas tropas a desembarcar faziam parte do Comando Royal Marine “A”, que compartilhava do terrível destino dos canadenses. Eles sofreram grandes perdas sem conseguir cumprir sua missão.

blankO ataque também produziu uma tremenda batalha aérea. Embora as forças aéreas aliadas tenham sido capazes de fornecer proteção aos navios ao largo de Dieppe contra a Luftwaffe, o custo foi alto. A Royal Air Force perdeu 106 aeronaves, o maior total em um único dia da guerra. A Royal Canadian Air Force perdeu 13 aeronaves.

Lições aprendidas

No início da tarde, 19 de agosto de 1942, a Operação Jubileu terminou. O debate sobre o mérito da invasão continua até os dias atuais. Alguns acreditam que foi um massacre inútil, outros sustentam que foi necessário para o sucesso da invasão do continente dois anos depois, no Dia-D. 

Sem dúvida, o Raid em Dieppe foi estudado cuidadosamente no planejamento de ataques posteriores contra a costa da França controlada pelo inimigo. Houve melhorias na técnica, suporte de fogo e táticas, o que reduziu as baixas do Dia D a um mínimo inesperado. 

As lições aprendidas em Dieppe foram fundamentais para salvar inúmeras vidas em 6 de junho de 1944.

  • Fonte: Veterans Affairs Canada
  • Tradução e Adaptação: DefesaTV