Relatório do Departamento de Defesa canadense revela que submarino HMCS Corner Brook sofreu danos no tanque de lastro em teste errôneo

O relatório confirma que um dos principais tanques de lastro de Corner Brook se rompeu em março passado durante teste realizado pela empresa Babcock Canada, responsável pela manutenção da frota desde 2008

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Um relatório interno do Departamento de Defesa puxou a cortina sobre os danos causados ​​por um teste errôneo em um dos quatro submarinos do Canadá no ano passado, sugerindo que alguns dos danos são permanentes e podem continuar a representar um risco a longo prazo.

Obtido pela The Canadian Press por meio do Access to Information, o relatório representa outro revés para os quatro submarinos do Canadá, que passaram mais tempo em reparos do que no mar desde que foram comprados em segunda mão da Grã-Bretanha em 1998. 

O HMCS Corner Brook foi atingido de forma particularmente dura, com o navio ancorado para reparos e manutenção extensos nos últimos seis anos, depois de atingir o fundo do oceano ao largo de BC em 2011. Um incêndio também eclodiu enquanto estava ancorado em Victoria em agosto de 2019.

O relatório confirma que um dos principais tanques de lastro de Corner Brook se rompeu em março passado durante um teste pela Babcock Canada, que foi contratada para manter e reparar a sub-frota desde 2008. O governo recentemente estendeu o contrato de Babcock para 2023.

“O teste consistiu em encher o tanque em grande parte com água e ar adicionado para aplicar a pressão de teste necessária”, diz o relatório de 6 de agosto de 2020 preparado para o vice-ministro do Departamento de Defesa Nacional.

“Depois que o tanque atendeu a esse requisito, a etapa final foi drenar o tanque. A intenção era que isso fosse feito por gravidade; no entanto, os membros da equipe de teste tentaram acelerar a drenagem do tanque reaplicando a pressão.

“Ao fazer isso, eles inadvertidamente superpressurizaram o tanque e causaram sua ruptura”.

Oficiais de defesa já haviam dito que o incidente atrasaria os planos da Marinha de colocar o córrego Corner de volta na água. O submarino deveria retornar ao serviço no verão passado, mas agora permanecerá ancorado pelo menos até junho. 

No entanto, o relatório sugere que mesmo após os reparos serem feitos, alguns dos danos serão duradouros e precisarão ser monitorados pela Marinha.

“Um reparo completo do dano é impraticável e não seria econômico”, diz o relatório. “Existe a possibilidade de que a condição pós-reparada ainda apresente risco indesejável, caso em que o risco residual será apresentado à Marinha para aceitação.”

O relatório destaca a importância de manter a “integridade estrutural” dos principais tanques de lastro para a operação segura de um submarino. Eles são usados ​​para controlar se a embarcação sobe ou desce na água.

“Caso contrário, o submarino pode não ser capaz de emergir (incluindo emergir da profundidade em uma emergência devido a inundações) ou permanecer estável na superfície, o que pode levar à perda do submarino”, diz o relatório.

Apesar dos danos, o relatório disse que os reparos e atualizações feitos no córrego Corner desde que foi o último na água veriam o submarino “em um estado significativamente renovado e modernizado, pronto para operar por nove anos”.

O principal oficial de compras militares do Canadá disse em uma entrevista na semana passada que o tanque de lastro foi testado com sucesso recentemente e que o plano continua sendo ter o Corner Brook de volta ao mar no verão.

“Quando for para o mar, será seguro e adequado para o propósito”, acrescentou Troy Crosby, vice-ministro de material do Departamento de Defesa Nacional.

“Sempre há um monitoramento contínuo acontecendo, mas … será seguro e adequado para o propósito.”

Crosby não quis dizer se o submarino será limitado no que pode fazer, no entanto. Os militares já impuseram limitações ou restrições a outros equipamentos, como os helicópteros Cyclone, após a identificação de questões de segurança.

“A limitação que pode ser imposta ao submarino … permitirá que o submarino faça o que precisa operacionalmente com a Marinha”, disse ele.

“É uma área complicada simplesmente por causa da sensibilidade em torno das capacidades. Entramos em uma área de informações confidenciais sobre recursos operacionais que simplesmente não conseguimos entrar em detalhes. ”

O relatório indica que Babcock planejava “aceitar a responsabilidade pelo custo direto do reparo”, mas que “os custos indiretos serão objeto de negociações entre o Canadá e (Babcock)”. Crosby disse que não há planos de processar a empresa pelo erro.

“O empreiteiro está honrando sua obrigação”, disse ele. “Eles foram muito bons em relação a isso e vamos mandar consertar o submarino, como dizem, e partir daí.”

Perguntas sobre os benefícios e custos dos submarinos do Canadá têm circulado desde que Ottawa comprou os navios de segunda mão da Grã-Bretanha. A frota ficou recentemente atracada por mais de um ano e o Departamento de Defesa afirma que sua manutenção custa US $ 300 milhões por ano.

Oficiais militares, no entanto, os consideram essenciais para monitorar as águas ao largo da costa do Canadá em busca de potenciais adversários. O Departamento de Defesa diz que o HMCS Windsor e o HMCS Victoria estão agora na água, passando por testes após extensas atualizações e reparos.

O governo prometeu em 2017 estender a vida dos submarinos, com fontes estimando o custo em mais de US $ 2 bilhões para mantê-los em operação na próxima década. Crosby disse que o trabalho nessas atualizações está em andamento e será implementado nos próximos anos.

  • Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 5 de abril de 2021.
  • Lee Berthiaume, The Canadian Press
  • Tradução e Adaptação: DefesaTv


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