Seis porta-aviões da US Navy estão docados, quais motivos e suas implicações na defesa americana

Quando o porta-aviões USS Harry S. Truman perdeu a data planejada de re-entrada em serviço planejada no mês passado, depois de sofrer grandes problemas elétricos, o único porta-aviões da costa leste atualmente capaz de entrar em serviço foi forçado a voltar para o cais, deixando assim a área sem a devida cobertura de defesa.

Enquanto a Marinha luta para levar o Truman para o mar, está retirando equipes de material e de trabalho de dois  outros porta-aviões que passam por suas próprias manutenções de reforma e reparo há muito planejadas, embora oficiais da Marinha digam que não esperam que os problemas do Truman afetem esses outros esforços de reparo.

Como os canibalizados ficam lado a lado do cais em Norfolk, o Truman tem muita companhia, juntando-se a uma orla já cheia na base de Norfolk, onde seis dos 11 porta aviões da Marinha estão atualmente docados em reparos. No momento, vamos ser realistas, isso significa que nenhum das seis unidades de porta-aviões da frota  com sede em Norfolk está pronta para ser recolocada em serviço.

Um funcionário do Congresso familiarizado com questões da Marinha chamou o fato de que existem tantos navios em Norfolk ao mesmo tempo como algo bastante “incomum”, mas disse que isso já havia acontecido antes. “Quanto a isto ser um problema operacional isto será problemático dependendo de quanto a situação irá durar”, disse o funcionário.

Normalmente, seis porta-aviões são baseados em Norfolk. Quatro são baseados na costa oeste, dois em San Diego e dois em Bremerton, Washington. O porta-aviões restante, o USS Ronald Reagan, é o único porta-aviões sediado fora dos Estados Unidos, em Yokosuka, Japão.

Não está claro quanto tempo o Truman ficará fora de serviço, mas as primeiras estimativas de que estaria pronto até o final de novembro podem ser otimistas demais, de acordo com uma pessoa familiarizada com o problema. A Marinha está “muito preocupada” com o USS Truman, o almirante Robert Burke, vice-chefe de operações navais, disse   na conferência anual de repórteres e editores militares.

“Truman está em um bom caminho para a recuperação, acho que os engenheiros fizeram um trabalho fantástico na solução de um problema único e na correção deste. ” Burke estimou que o navio estará pronto em “semanas, não meses”, mas isto não aconteceu.

Chris Miner, vice-presidente de porta-aviões em serviço da Newport News Shipbuilding – uma divisão da Huntington Ingalls Industries, que está fazendo o trabalho de reparo em todos os porta-aviões –   disse que, para colocar o Truman em operação, a empresa “retirou algum material” do porta-aviões USS George Washington “para que eles possam consertar o USS Truman”.

Os desafios do USS Truman são um sintoma de um problema maior – a Marinha está encontrando cada vez mais dificuldade de implantar confiabilidade e prontidão em seus porta-aviões e mantê-los no lugar em que são necessários, enquanto o Pentágono diz que está trabalhando para enfrentar os desafios de dois concorrentes, China e Rússia. Pequim, em particular, está modernizando rapidamente sua marinha, incluindo a construção de vários porta-aviões e novas classes de destróieres.

O Secretário da Marinha Richard Spencer observou e falou sobre os desafios emergentes na semana passada, quando ele criticou um dos deputados que se diz conhecedora sobre questões da Marinha, Rep. Elaine Luria, por apontar quantos porta-aviões estão disponíveis e questionando o trabalho na classe Ford de porta-aviões, o problema com a disponibilidade destes meios navais seu está começando a atrair atenção do congresso.

O USS George HW Bush entrou em Norfolk em fevereiro para uma revisão de 28 meses, mas Huntington Ingalls diz que moveu um punhado de trabalhadores designados para a revisão de Truman, em meio a “alguma preocupação em puxar essas pessoas para fazer esse trabalho”, segundo Miner.

“Estamos dando uma olhada para ver se há alguma oportunidade de ajudar a Marinha, não queremos ter um impacto no trabalho sobre o USS Bush.  Estamos fazendo o que eles precisam que façamos para ajudá-los.  E em um comunicado enviado por e-mail na acrescentaram que o serviço   “não espera atrasos em outros navios devido ao trabalho de restauração a bordo de HARRY S. TRUMAN”.

No início deste mês, o USS George Washington foi re-colocado de volta na água como parte de seu reabastecimento e revisão de meia-idade, que está em andamento desde 2017. O trabalho está mais do que na metade do caminho e o navio deve estar todo pronto no final de 2021. Huntington também “retirou algum material” do USS Washington para ajudar o USS Truman, de acordo com a empresa.

Qualquer deslize na programação de Washington seria uma má notícia para o USS John C. Stennis, que entrou em Norfolk em maio para iniciar seu próprio reabastecimento de meia-idade, mas terá que executar outras tarefas ao longo da costa leste enquanto espera o USS George Washington terminar sua manutenção para abrir espaço em doca seca.

Enquanto o USS Washington está quase terminando, o USS Bush está trabalhando em sua revisão e o USS Stennis espera começar o dele, o estaleiro de Newport News em Huntington está olhando para “uma das nossas maiores sobreposições de manutenções” em anos, disse Miner.

“Existem alguns desafios que estamos enfrentando”, acrescentou, “tivemos algumas sobreposições no passado, mas nada como isso … não é nada que não possamos superar.” De acordo com informações da Marinha, aqui está a situação da frota de porta-aviões de Norfolk:

  • USS Dwight D. Eisenhower (CVN-69) – concluiu a Fase Básica do Plano de Resposta à Frota Otimizado (OFRP) e está progredindo normalmente através de treinamento para ser colocado em serviço.
  • USS George Washington (CVN 73) – em fase de manutenção, passando por um reabastecimento e uma revisão complexa (RCOH) na Newport News Shipbuilding.
  • USS John C. Stennis (CVN 74) – no final do período de patrulha antes de manutenção, apoiando operações na costa leste; programado para uma revisão complexa (RCOH).
  • USS Harry S. Truman (CVN 75) – na fase de manutenção; estão em andamento esforços de reparo para um problema elétrico, a fim de restaurar a capacidade total do navio, a fim de implantar o navio e sua ala aérea o mais rápido possível.
  • USS George HW Bush (CVN 77) – Fase de Manutenção.
  • USS Gerald R. Ford (CVN 78) – Nova construção, em fase de testes.

Esse esforço para obter vários porta-aviões em serviço através de suas longas e complexas revisões ocorre quando o secretário da Marinha Spencer está publicamente atacando Huntington Ingalls devido a atrasos na implantação do porta-aviões de primeira classe da Marinha, o USS Gerald R. Ford, de US $ 13 bilhões.

“A fé e a confiança da gerência sênior” em Huntington “quando se trata deste projeto são muito, muito baixas”, disse Spencer na quarta-feira na Brookings Institution.

Originalmente previsto para estar pronto para embarcar em 2018, o Ford não deverá ser implantado até o início dos anos 2020, algo que Spencer colocou diretamente na conta do estaleiro Huntington por não fazer com que os sistemas críticos funcionem dentro do cronograma, e o Congresso por não ter aprovado os orçamentos a tempo.

O navio deixou o porto na sexta-feira para uma nova rodada de testes no mar, que originalmente estavam programados para ocorrer em julho. O atraso ocorreu depois que os engenheiros não conseguiram colocar novas catapultas eletromagnéticas do navio em funcionamento, depois que a Marinha e a Huntington Ingalls instalaram a nova tecnologia sem antes testá-la em terra.

Quando o USS Ford saiu do cais, apenas quatro de seus 11 elevadores de armas estavam funcionando, um problema para Spencer depois que ele se gabou de dizer ao presidente Trump que ele poderia demiti-lo se todos os onze elevadores não estivessem em funcionamento quando o navio sair porta afora da manutenção. Spencer visitou o navio no mar para verificar seu progresso.

Depois que Spencer criticou a deputada Luria na semana passada por suas perguntas apontadas à liderança da Marinha sobre o problema de levar porta-aviões para o mar sem estares totalmente prontos, Luria revidou: “Acho decepcionante que o Secretário ache a supervisão do Congresso depreciativa quando não cumpre o que promete”.

Em comunicado divulgado após a audiência, o deputado John Garamendi, presidente do subcomitê de Prontidão para Serviços Armados da Câmara, apoiou Luria. “Aplaudo a congressista Luria por conduzir a supervisão apropriada do assunto e trabalhar para melhorar os processos. Os comentários do secretário Spencer eram injustificados e contrários à importante obrigação constitucional que o Congresso tem de supervisionar. ”

Falando com repórteres na sexta-feira, o subsecretário da Marinha Thomas Modly admitiu e falou que tem algumas “frustrações com a indústria”, mas acrescentou: “nós, como Marinha e Departamento de Defesa, temos muito a ser responsabilizado pelo USS Gerald Ford, mas o que o secretário está tentando digamos da a entender é que, a Marinha é culpada por isso e há uma responsabilidade compartilhada ”, com o Congresso e a indústria. “Sei que todas as pessoas do Newport News estão fazendo tudo o que podem.

Com perguntas girando em torno do USS Truman, e o USS Jonh C. Stennis logo após uma longa implantação e provavelmente incapazes de realizar outra, dada a necessidade de consertar e reabastecer seu núcleo nuclear, o navio mais próximo da prontidão é o USS Dwight D. Eisenhower, que no início deste mês encerrou sua última rodada de testes pré-entrada em serviço, incluindo exercícios sobre a capacidade do navio de se integrar com outros navios dentro de um grupo de ataque de porta-aviões.

Mas o navio ainda precisa executar um Exercício de Treinamento em Unidade Composta, o que significa que leva semanas ou meses para ser posto em serviço.

Uma tripulação de porta-aviões que está procurando ajuda é o USS Abraham Lincoln, que está no final de sua revisão prevista de sete meses e atualmente está no Mar da Arábia do Norte, apoiando o Comando Central. Previsto para retornar a San Diego até o final de novembro, o navio, na quarta-feira, ainda estava operando no Oriente Médio, alimentando especulações de que permanecerá em patrulha até a chegada de um substituto.

Embora os EUA possam estar em crise nas manutenções e prontidão de seus porta-aviões, isto não vai durar para sempre. O USS Gerald Ford será porto em serviço em alguns anos, seguido de perto pelo segundo da classe Ford, o USS John F. Kennedy.

Para ajudar a consertar os buracos que possam existir na cobertura futura dos porta-aviões e fornecer mais navios que transportam aeronaves aos grupos de ataque, a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais estão rapidamente se adequando ao conceito de um grupo com F-35 em transportadores de tropas(como o USS Wasp que recente mente passou pelo Rio de Janeiro); são navios capazes de operar como navios anfíbios com os F-35B a bordo e navegam como unidades adicionais de apoio aéreo até as áreas de combate  e que podem suprir esta função em   lugares onde os grandes porta-aviões não estão.

Por exemplo, o USS America dos Marines foi recentemente fotografado navegando no Pacífico com 13 F-35 no convés, algo que a ‘Navy” deseja fazer mais, já que a chamada Marinha dos Fuzileiros vem reforçando esta com mais conveses para lidar com as necessidades de operação que a própria marinha.

Os fuzileiros navais e a Marinha estão trabalhando em uma nova estratégia para alinhar mais de perto as operações, o que permitiria dar mais socos e ofereceria aos fuzileiros navais a capacidade de partir de ambos os navios e pequenas bases ad-hoc em terra para apoiar a frota, encerrando assim disputas históricas das duas forças sobre seus empregos.

Além disso, a Marinha Real Britânica ostentará em breve dois novos porta-aviões com capacidade para o F-35, permitindo que o Reino Unido retire parte da carga da Marinha dos EUA, mantendo os navios navegando no maior número possível de lugares.

No momento, no entanto, as 10 grandes porta-aviões de convés da Marinha estão carregando toda esta carga nos ombros, e o preço de duas décadas de manutenções e patrulhas ostensivas, juntamente com esta situação ter sido alcançada com um intervalo de intensa construção de porta-aviões nestes estaleiros.

Não sei o que dizer ao certo sobre isto. Manutenção ruim? Falta de dinheiro? Força tecnológica muito alta e difícil de manter? Desgaste operacional fora de controle levando a desgaste desnecessário? Mal planejamento?

O motivo não importa. O que importa é isso. Que os EUA tem grandes porta-aviões, mas todos eles estão no porto e a sua  doutrina naval desguarnecida.

É como possuir um carro que você não pode dirigir. Que bom é isso? Quanto mais eu olho para a força que estão construindo, mais ela começa a me lembrar dos militares alemães da Segunda Guerra Mundial. É equitativo. É de alta tecnologia. Tomados individualmente, eles são vencedores de guerra. Mas a soma dessas partes, quando combinadas, não é suficiente e nem eficaz.

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JG