Sikorsky e Força Aérea dos EUA realizam primeiro voo do helicóptero HH-60W

O 413º Esquadrão de Testes de Voo (FLTS) realizou com sucesso o primeiro voo pilotado pela Força Aérea dos EUA (USAF) no novo helicóptero de resgate de combate (CSAR) HH-60W. O teste foi realizado nas instalações da Sikorsky em West Palm Beach, na Flórida.

A unidade incorporou o pessoal da USAF à fabricante Sikorsky para fornecer o envolvimento antecipado de equipes operacionalmente relevantes de militares e de testes no desenvolvimento.

A aeronave, baseada no helicóptero UH-60M, é modificada para realizar missões de busca e resgate de pilotos que caíram em território hostil. A USAF possui uma autorização para a compra de 113 aeronaves HH-60W para substituir sua frota de helicópteros HH-60G Pave Hawk.

“Nossa equipe inteira tem se concentrado em reunir muitas peças móveis para chegar até aqui hoje. Estamos realmente entusiasmados por fazer parte da recapitalização de um componente vital da nossa estratégia de combate ”, disse o tenente-coronel Wayne Dirkes, 413º oficial de operações da FLTS.

O objetivo do voo de teste era coletar dados de desempenho de voo que a Força Aérea exige para levar o programa para a fase de produção e implantação do Processo de Aquisição de Defesa.

De acordo com Dirkes, a equipe realizou um checkout de instrumentação e telemetria com a sala de controle, coletou dados básicos de partida do motor e voou a velocidade de voo entre 40 nós e a velocidade horizontal máxima.

“O teste de desempenho exige um controle de aeronave extremamente preciso, e nosso piloto de testes manteve tolerâncias de mais ou menos 1 nó de velocidade no ar, 20 pés de altitude e velocidade vertical de menos de 100 pés por minuto”, explicou Dirkes.

O voo também serviu como um método para o piloto de teste completar as qualificações necessárias para pilotar a aeronave. O major Andrew Fama foi o primeiro piloto da USAF a pilotar a aeronave.

“Estou honrado em ser o primeiro piloto da Força Aérea a pilotar o ‘Whiskey’ e muito empolgado para entregar uma nova aeronave aos meus irmãos e irmãs de resgate”, disse o major Andrew Fama, 413º piloto de teste da FLTS.

Os pilotos da Sikorsky operam a aeronave há cerca de um mês, no entanto, esse marco marca o início das operações integradas de testes de voo do governo e do fabricante.

Existem seis aeronaves dedicadas ao programa de testes de desenvolvimento. As operações do HH-60W do 413º FLTS estão programadas para começar em Duke Field no próximo trimestre.

  • Com agências internacionais


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