Super Tucano da Embraer equilibra custo e capacidade para o sucesso das exportações 

A Colombian Air Force A-29B Super Tucano flies alongside two U.S. Air Force A-10 Thunderbolt IIs from the 75th Fighter Squadron, Moody Air Force Base, Ga., during Exercise Green Flag East Aug. 21, 2016. Colombia and U.S. share a special relationship, and the joint training exercise provides a platform to strengthen those ties. Four Colombian A-29s and 45 Colombian Airmen are at Barksdale Air Force Base, La., through Aug. 29. (Photo courtesy Colombian Air Force)

Super Tucano da Embraer equilibra custo e capacidade para o sucesso das exportações 

Super Tucano

Super Tucanos brasileiros em vôo.

Em resposta aos custos operacionais reduzidos no orçamento de aeronaves de combate de ponta, os aviões leves destinados a operações de menor intensidade tornaram-se populares entre muitas das forças aéreas do mundo. Um dos exemplos mais proeminentes é o Embraer EMB 314 Super Tucano (chamado A-29 na linguagem americana), um pequeno avião turboélice que mais parece um caça da época da Segunda Guerra Mundial do que uma aeronave de combate moderna. No entanto, o Super Tucano obteve um notável sucesso de exportação, com os seguintes países tendo Super Tucanos em ordem ou em serviço: Afeganistão, Angola, Brasil, Burkina Faso, Chile, Colômbia, República Dominicana, Equador, Gana, Honduras, Indonésia, Líbano, Mali, Mauritânia, Nigéria, Filipinas e Senegal. Os Estados Unidos também operaram o Super Tucanos como parte de seu programa para treinar pilotos afegãos.

Um avião de hélice para o século 21

O Super Tucano é uma evolução do EMB 312 Tucano original, um turbohélice que foi desenvolvido desde o início para operações de combate de baixa intensidade, com recursos como suportes para até 1.000 kg de carga útil, um cockpit de cobertura de vidro bolha, assentos ejetáveis, etc. Essa versatilidade levou a um significativo sucesso de exportação e a algum uso em operações de combate às drogas e contra-insurgência.

O Super Tucano é melhor que  seu antecessor em diversas áreas. Seu motor Pratt & Whitney PT6A-68C de 1.600 cv tem mais do que o dobro da potência da unidade de 750 cv do Tucano, e sua estrutura também foi reforçada, permitindo até 1.500 kg de carga útil e uma vida operacional mais longa. Duas metralhadoras calibre .50 montadas nas asas são padrão, e um sensor SAFIRE II da FLIR AN / AAQ-22 Star pode ser instalado para missões de ataque ao solo. Para os países carentes de pistas de pouso asfaltadas, o Super Tucano oferece a capacidade de operar a partir de pistas não melhoradas, graças à sua construção robusta e aos pneus grandes e de baixa pressão.

Aviônicos avançados são um dos pontos de venda do Super Tucano; Apesar de seu baixo custo, a aeronave incorpora muitos dos recursos encontrados a bordo de caças multifuncionais de quarta geração, como um cockpit de vidro com dois monitores LCD, um controle de operação manual (HOTAS), visão noturna integrado ao capacete, com compatibilidade de exibição em link, navegação inercial e GPS por laser e muito mais. Pode ser equipado com rádios e datalinks conforme especificado pelo cliente. Quando o Super Tucano é usado como instrutor, os pilotos se beneficiam do uso de aviônicos que melhor se aproximam dos de aeronaves de ponta.

A incorporação de modernos aviônicos e datalinks permite ao Super Tucano utilizar uma grande variedade de armas. Para missões de ataque, a aeronave pode empregar uma variedade de bombas estúpidas e inteligentes, cápsulas de foguete de 70 mm e pods de arma (até 20 mm). Para serviços leves ar-ar, são suportados mísseis infravermelhos de curto alcance, como o AIM-9, Python e MAA. Os sistemas defensivos incluem um receptor de aviso de radar e sinalizadores de infravermelho.

Os baixos custos de compra são uma das principais vantagens do Super Tucano em relação às aeronaves mais sofisticadas. Os preços unitários tendem a variar de compra para compra com base nos termos do contrato e na especificação da aeronave; em 2009, a República Dominicana comprou oito células Super Tucano por US $ 8,8 milhões cada uma,mas os pacotes de logística, armas e equipamentos de comunicação trouxeram o eventual preço unitário para cerca de 11,6 milhões de dólares. No entanto, as recentes compras americanas de Super Tucanos para o Afeganistão chegaram a entre 20 e 30 milhões de dólares devido à inflação, equipamentos diferentes, a inclusão de peças para manutenção de longo prazo e outros fatores. Isso ainda está muito abaixo de um caça multifuncional com capacidade total, que geralmente gasta mais de US $ 70 milhões somente com o avião, com apoio logístico e treinamento que facilmente empurraram os preços para mais de US $ 100 milhões por estrutura.

Custos operacionais baixos são outra característica altamente atraente; o Super Tucano voa por cerca de US $ 1 mil por hora devido ao seu motor turboélice e construção robusta; muitas vezes mais barato do que os menores jatos de combate, como o Textron Scorpion, que custa US $ 3.000 por hora. Considerando jatos de combate completos geralmente custam muitas dezenas de milhares por hora de vôo, as economias oferecidas pelo Super Tucano são realmente notáveis ​​quando comparadas a uma aeronave de alta qualidade.

Sucesso de exportação e histórico de combate

A-29s sobre o Afeganistão

Um A-29 Super Tucano em libré cinza sobre o Afeganistão.

Essas características provaram ser atraentes para várias forças aéreas envolvidas em conflitos de baixa intensidade que exigem recursos ISR baratos e ataques terrestres. A Colômbia, por exemplo, utilizou seus Super Tucanos com grande sucesso em numerosas operações contra insurgentes das FARC. Em uma operação, nove Super Tucanos soltaram quarenta bombas guiadas de 500 libras, matando 36 combatentes e apoiando operações terrestres que capturaram muito mais.

Detalhes sobre as operações do Super Tucano no Afeganistão são mais esparsos. A sede da OTAN citou um número de “mais de 260 surtidas”  ocorrido em 2016, um número que, sem dúvida, aumentou desde então. Enquanto a USAF confirmou que os Super Tucanos afegãos haviam realizado ataques, certamente nem todas as 260 surtidas envolviam a liberação de armas; incluíam também vôos de treinamento, missões de coleta de informações, etc.  .

Devido à sua baixa velocidade máxima e baixo teto de serviço, o Super Tucano não é adequado para interceptar aeronaves a jato. No entanto, ele se sobressai contra aeronaves movidas a hélice, como o Cessna e outros aviões de aviação geral usados ​​em operações de contrabando. A República Dominicana relata que sua frota de oito Super Tucanos foi um fator de dissuasão tão forte que as centenas de sobrevoos de contrabando de drogas que costumavam ocorrer praticamente cessaram. Para um país relativamente pequeno, como a República Dominicana, com uma força aérea de 5.000 pessoas, os turboélices leves, como o Super Tucano, são essencialmente a única maneira de adquirir recursos de escolta e interceptação.

Embora sejam capazes de bombardear com munições leves, armas ar-solo mais pesadas e complexas, como mísseis de cruzeiro e bombas de 2.000 lb, não são suportadas pelo Super Tucano devido a limitações de carga útil. Grandes grupos de guerra eletrônica e de direcionamento são excluídos pelo mesmo motivo, deixando o Super Tucano vulnerável contra munições antiaéreas guiadas. Assim, o Super Tucano faz muito sentido tático e econômico para operações em ambientes incontestáveis, onde os alvos são relativamente leves. Nesses tipos de cenários, ele executa exatamente a mesma missão que um jato de ponta com uma pequena fração do preço. No entanto, quando a questão muda para o combate de alta intensidade contra as defesas aéreas, navios ou outras aeronaves, o Super Tucano não teria mais utilidade.

Os EUA vão se juntar ao clube dos proprietários?

Recentemente houve muito barulho sobre o “programa” OA-X da Força Aérea dos EUA, que está explorando a possibilidade de adquirir aeronaves de baixo custo para missões de anti-caminhões-bomba e vigilância em ambientes permitidos como o Iraque e o Afeganistão. “Programa” é um pouco inapropriado, já que o OA-X está atualmente estruturado mais como uma demonstração de tecnologia e não está claro se a Força Aérea realmente comprará ou não uma aeronave de ataque leve.

Em qualquer caso, o Super Tucano e o Beechcraft AT-6B Wolverine, outro turboélice, são os dois únicos participantes que atendem a todos os requisitos da USAF; o   AT-802L Longsword  L3  não possui assento de ejeção, enquanto a Textron Scorpion não é capaz de operar a partir de pistas não preparadas.

De acordo com Janes e outras fontes, a USAF está considerando um teste de combate no mundo real no Oriente Médio, embora não tenha havido financiamento designado para este empreendimento. Curiosamente, a USAF já colocou o AT-6B e o Super Tucano uns contra os outros quando decidiram em comprar uma aeronave para o Afeganistão; no entanto, o Super Tucano foi escolhido não por causa dos resultados de testes superiores, mas devido a problemas com a proposta da Beechcraft, que resultou na exclusão do AT-6B da competição, deixando o Super Tucano como vencedor padrão.

Se a Força Aérea dos EUA vai ou não avançar com o programa e compra o Tucano para o programa OA-X, ninguém sabe, mas pesos pesados ​​como os EUA estão olhando para as aeronaves de ataque leve significa até que ponto a contra insurgência se tornou uma missão importante em todo o mundo, uma tendência que está impulsionando o crescimento no setor. No entanto, com as guerras no Iraque e na Síria começando a diminuir à medida que o ISIS sofre derrotas no campo de batalha, os EUA começaram a redirecionar seus esforços para a guerra de alto nível. Os proponentes do OA-X postulariam que o uso de aeronaves leves para conflitos de baixa intensidade ajuda a liberar aeronaves de alto desempenho para operações em outras áreas e, portanto, programas como o OA-X não são necessariamente prejudiciais para a missão de alto nível. Tal como acontece com a maioria das questões de aquisição em aeronaves de combate, pois neste caso estariam em patamares de níveis diferentes e complementares, alem do fato baixo custo.

JG



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