Tenente-Coronel do USMC é afastado depois de “exigir responsabilidade” de Joe Biden sobre desastre no Afeganistão

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O Tenente-Coronel Stuart Scheller, do USMC que filmou um vídeo viral chamando líderes militares e civis por falhas no Afeganistão foi afastado do comando na sexta-feira “por falta de confiança”, disse ele.

“Minha cadeia de comando está fazendo exatamente o que eu faria … se estivesse no lugar deles”, escreveu o tenente-coronel Stuart Scheller em postagens idênticas no Facebook e LinkedIn anunciando sua demissão do comando do Batalhão de Treinamento de Infantaria Avançada em Camp Lejeune, NC

Os líderes dos Fuzileiros Navais podem resolver suas divergências com a cadeia de comando por meio dos canais adequados, não da mídia social, disse o major Jim Stenger, porta-voz do Corpo de Fuzileiros Navais, em uma declaração enviada por e-mail confirmando que Scheller havia sido dispensado pelo coronel David Emmel, oficial comandante do Escola de Infantaria-Leste.

“Obviamente, este é um momento emocionante para muitos Fuzileiros Navais, e encorajamos qualquer pessoa que esteja lutando agora a buscar aconselhamento ou conversar com um colega Fuzileiro Naval”, disse Stenger.

O Tenente-Coronel Scheller postou a crítica do vídeo na mídia social na quinta-feira , horas depois que uma explosão em Cabul matou 13 soldados americanos. Ele aparece uniformizado e responde diretamente à carta do comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, General David Berger, aos soldados e veteranos perguntando se a guerra de quase 20 anos no Afeganistão valeu a pena.

“O motivo pelo qual as pessoas estão tão chateadas nas redes sociais agora não é porque o Fuzileiro Naval no campo de batalha decepcionou alguém”, diz Scheller no vídeo. “As pessoas estão chateadas porque seus líderes seniores as decepcionaram. E nenhum deles está levantando a mão e aceitando a responsabilidade ou dizendo: ‘Nós estragamos tudo.’ ”

O vídeo obteve mais de 300.000 visualizações e 22.000 compartilhamentos no Facebook e LinkedIn, gerando elogios e críticas em mais de 4.000 comentários nas primeiras 24 horas.

É o mais recente de uma enxurrada de declarações de veteranos e outros exigindo que altos funcionários respondam por erros durante o curso da guerra, especialmente em seus meses finais. Alguns culparam a retirada precipitada dos EUA por minar o governo afegão e permitir que o Taleban tomasse o país.

Os críticos também compararam o fracasso do Afeganistão à varredura do grupo do Estado Islâmico na Síria e no Iraque em 2014, quando o presidente Joe Biden era vice-presidente e o secretário de Defesa Lloyd Austin chefiou o Comando Central dos EUA.

O Tenente Coronel Scheller é um veterano das guerras do Iraque e do Afeganistão, de acordo com uma biografia postada no site de seu comando. Ele iniciou sua carreira em 2005 no 1º Batalhão, 8º Regimento de Fuzileiros Navais, que é uma das unidades destacadas para o aeroporto de Cabul para apoiar o transporte aéreo dos Estados Unidos.

Onze fuzileiros navais, um soldado e um oficial da Marinha foram mortos no ataque de quinta-feira que foi reivindicado pelo grupo do Estado Islâmico. Cerca de 200 afegãos foram mortos, disseram duas autoridades à Associated Press na sexta-feira, embora a contagem final deva levar mais tempo. Dezenas de outras pessoas ficaram feridas, junto com pelo menos 18 soldados americanos.

O Tenente Coronel Scheller diz que conhece uma das pessoas mortas na explosão, mas se recusou a revelar o nome da pessoa até que a família fosse avisada.

“Não fazer este vídeo porque é um momento potencialmente emocional”, diz ele no vídeo. “Consegui isso porque tenho um descontentamento e desprezo crescentes pela … inépcia percebida no nível de política externa.”

Scheller cita observações feitas por Austin no início deste ano, sugerindo que as forças de segurança afegãs poderiam resistir ao avanço do Taleban. Ele também observa que dois generais dos fuzileiros navais deveriam estar aconselhando o presidente: Berger, em sua posição na Junta de Chefes de Estado-Maior, e o chefe do CENTCOM, general Frank McKenzie, embora ele não indique o nome de McKenzie.

“Não estou dizendo que temos que estar … no Afeganistão para sempre”, diz Scheller no vídeo. “Mas eu estou dizendo: ‘Algum de vocês jogou sua patente na mesa e disse, ei, é uma má ideia evacuar o Aeródromo de Bagram, uma base aérea estratégica, antes de evacuarmos todos? Alguém fez isso? ‘”

Um fuzileiro naval de sua posição e posição seria demitido imediatamente por “o mais simples incidente de fogo real” ou reclamação de igualdade de oportunidades, diz ele. Ele então sugere que as vidas perdidas nos últimos 20 anos poderiam ser em vão se os líderes políticos e militares de alto nível não assumissem a responsabilidade por suas ações.

“Potencialmente, todas essas pessoas morreram em vão se não tivéssemos líderes seniores que assumissem e levantassem a mão e dissessem: ‘Não fizemos isso bem no final’”, diz ele. “Sem isso, continuamos repetindo os mesmos erros.”

O Tenente Coronel Scheller participou da evacuação de não-combatentes de cidadãos americanos de Beirute em 2006 e foi enviado para Ramadi, Iraque, no ano seguinte.

A partir de 2010, ele passou um ano no Afeganistão, onde liderou uma equipe nas províncias de Paktika e Ghazni que destruiu depósitos de explosivos e procurou evitar ataques com dispositivos explosivos improvisados.

“Obviamente, o Corpo de Fuzileiros Navais da nova geração”, escreveu o usuário do LinkedIn Erik Watson, cujo perfil lista cinco anos como oficial da Marinha, em resposta a Scheller. “Existem canais adequados para expressar preocupações e se não for dirigido a sua satisfação, sinto muito, triste, continue em frente. Envie a demissão o mais rápido possível. ”

Mas outros defenderam O Tenente Coronel Scheller. O usuário do Facebook Craig Lowell chamou seu vídeo de “provavelmente o ato de liderança mais incrível que já vi”.

É definitivamente fora do comum, mas quase certamente viola as regras militares, disse Jim Golby, um membro sênior adjunto do Centro para uma Nova Segurança Americana e um veterano de 20 anos do Exército.

“Não tenho certeza da última vez que vi um comandante de batalhão na ativa desafiar abertamente e diretamente oficiais militares de alto escalão, incluindo o comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, desta forma”, disse ele.

O Tenente Coronel Scheller não tinha planos de renunciar, disse ele em um comentário respondendo a Watson, embora no vídeo ele diga que sua crítica provavelmente encurtaria sua carreira “se eu tiver a coragem de publicá-la”.

“Acho que o que você acredita só pode ser definido pelo que você está disposto a arriscar”, diz ele no vídeo. “Acho que me dá um alto nível moral exigir a mesma honestidade, integridade e responsabilidade de meus líderes seniores.”

“Eu luto há 17 anos”, ele continua. “Estou disposto a jogar tudo fora para dizer aos meus líderes seniores: ‘Exijo responsabilidade’.”

Em uma mensagem no LinkedIn no início do dia, Scheller se recusou a falar com o Stars and Stripes “até que a poeira baixe”. Após sua demissão, ele disse em seu post que não faria mais declarações à imprensa até que deixasse o serviço.

A América “tem muitos problemas”, mas é “a luz brilhando em uma névoa de caos” onde ele criará seus três filhos, disse Scheller no post sobre sua demissão. Ele estava ansioso por um novo começo após o Corpo de exército, disse ele.

“Enquanto meus dias de violência corpo a corpo podem estar terminando”, disse ele. “Vejo uma nova luz no horizonte.”

Abaixo o vídeo que ainda circula nas redes sociais:

TRANSCRIÇÃO:

LT. COL. STUART SCHELLER, USMC: Eu estive na infantaria da Marinha por 17 anos, servindo em turnê com [V18], a unidade atual que está fazendo segurança de perímetro, lidando com a bagunça que está acontecendo lá. Eu, você pode ver o código aberto relatando que houve uma explosão e algumas pessoas foram mortas. Sei pelos meus canais internos que uma das pessoas que morreram era alguém com quem tenho uma relação pessoal, não vou entrar em maiores detalhes porque as famílias ainda estão sendo notificadas.

Não estou fazendo este vídeo porque é um momento potencialmente emocional, estou fazendo porque tenho um crescente descontentamento e desprezo pela minha inépcia percebida no nível da política externa. E quero fazer algumas perguntas especificamente a alguns de meus líderes seniores. E direi, como pessoa, não aos 20 anos, sinto que tenho muito a perder. Se você joga xadrez, só consegue ver duas ou três jogadas, porque há muitas variáveis. Eu pensei se eu postar este vídeo, o que pode acontecer comigo, especialmente se o vídeo pegar força, se eu tiver coragem de postá-lo. Mas acho que no que você acredita só pode ser definido pelo que você está disposto a arriscar. Então, se estou disposto a arriscar meu atual assento de comandante de batalhão, minha aposentadoria, minha estabilidade familiar, para dizer algumas das coisas que quero dizer,

Então, eu quero começar, vamos apenas usar o Corpo de Fuzileiros Navais, que coisa, vamos ficar com o Corpo de Fuzileiros Navais. Então, na queda atual do Afeganistão, muitos fuzileiros navais estavam postando nas redes sociais. E em resposta a isso, o comandante publicou uma carta, que é o chefe de serviço do Corpo de Fuzileiros Navais, e eu vou ler dela, era datada de 18 de agosto, então apenas uma semana atrás. Aquele comandante, senhor, você escreveu: ‘Alguns de vocês podem estar lutando com uma pergunta simples, valeu a pena? Queremos que você saiba que seu serviço é significativo, poderoso e importante. Você lutou pelo fuzileiro naval à sua esquerda e pelo fuzileiro naval à sua direita, nunca os decepcionou. Aí você passa a dizer que, sabe, se estamos lutando, devemos procurar aconselhamento, que, você sabe, eu entendo. Pessoas que mataram pessoas, eu matei pessoas e procuro aconselhamento. E tudo bem. Há uma hora e um lugar para isso.

Mas a razão pela qual as pessoas estão tão chateadas nas redes sociais agora não é porque o fuzileiro naval no campo de batalha decepcionou alguém – aquele membro do serviço sempre se mostrou à altura da ocasião, fez coisas extraordinárias. As pessoas estão chateadas porque seus líderes seniores as decepcionaram, e nenhuma delas está levantando a mão e aceitando a responsabilidade, está dizendo que nós estragamos tudo. Se um comandante de batalhão O-5 tem o incidente de fogo real mais simples, reclamação EO. Estrondo. Disparamos. Mas temos um secretário de defesa que testemunhou perante o Congresso em maio que a Força de Segurança Nacional Afegã poderia resistir ao avanço do Taleban. Temos presidentes da Junta de Chefes – cujo comandante é um membro – que deve aconselhar sobre política militar. Temos um comandante combatente da Marinha. Todas essas pessoas deveriam aconselhar. E não estou dizendo que temos que ficar no Afeganistão para sempre. Mas estou dizendo, algum de vocês jogou sua patente na mesa e disse: ‘Ei, é uma má ideia evacuar o Aeródromo de Bagram, uma base aérea estratégica, antes de evacuarmos todos?’ Alguém fez isso? E quando você não pensou em fazer isso, alguém levantou sua mão e disse, nós estragamos tudo?

Tenho amigos comandantes de batalhão agora que estão postando coisas semelhantes. E eles estão dizendo, você sabe, se perguntando se todas as vidas foram perdidas, e se foi em vão – todas aquelas pessoas que perdemos nos últimos 20 anos. E ele prossegue, dizendo que todos fazemos parte da rede. Embora cada elo possa não ser testado, a resistência da corrente é tão forte quanto cada elo e você tem que ser um bom elo, algo assim. E o que direi é, da minha posição, potencialmente todas essas pessoas morreram em vão se não tivéssemos líderes seniores que assumissem e levantassem a mão e dissessem, não fizemos isso bem no final. Sem isso, continuamos repetindo os mesmos erros. Esse amálgama das classes econômicas / corporativas / políticas / militares superiores não está cumprindo sua parte do acordo.

Quero dizer com toda a veemência: luto há 17 anos. Estou disposto a jogar tudo fora para dizer aos meus líderes seniores: Exijo responsabilidade.

  • Com informações Fox News e CBS News, e texto adaptado parcialmente da matéria original de Chad Garland para o Star & Stripes, via redação Orbis Defense Europe/Genebra.