U.S. Navy sucateará o USS Bonhomme Richard

Os barcos bombeiros do Departamento de Polícia do Porto de San Diego combatem o incêndio a bordo do USS Bonhomme Richard (LHD-6) na Base Naval de San Diego em 12 de julho de 2020. Foto da Marinha dos EUA.

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A Marinha decidiu descartar o navio de assalto anfíbio que queimou por quase cinco dias no início deste ano, concluindo após meses de investigações que tentar reconstruir e restaurar o navio exigiria muito dinheiro e muita capacidade industrial.

O incêndio de 12 de julho a bordo do USS Bonhomme Richard (LHD-6) começou na área inferior de armazenamento de veículos, mas devastou a ilha, o mastro e a cabine de comando enquanto queimava o interior do anfíbio do grande deck. O navio não fez àgua durante todo o sinistro e não foi movido de seu local no píer da Base Naval de San Diego, mas entre o incêndio em si e o esforço de combate a incêndios de vários dias, cerca de 60% do navio foi arruinado e teria teve que ser reconstruído ou substituído.

“Após uma análise cuidadosa, o secretário da Marinha e o chefe das operações navais decidiram desativar o Bonhomme Richard devido aos extensos danos sofridos durante aquele incêndio de julho. Nas semanas e meses desde aquele incêndio, a Marinha conduziu uma avaliação abrangente do material para determinar o melhor caminho a seguir para aquele navio e nossa Marinha ”; declarou o Contra-Almirante Eric Ver Hage, comandante do Centro de Manutenção Regional da Marinha e diretor de manutenção e modernização de navios de superfície..

Três opções principais foram consideradas: reconstruir e restaurar o navio à sua função original de mover fuzileiros navais e seus equipamentos para a guerra anfíbia; reconstruir o navio com uma nova configuração para uma nova missão como navio de transporte, um navio-hospital; ou descomissionamento e sucata o navio.

Ver Hage disse que restaurar Bonhomme Richard à sua forma original custaria entre US $ 2,5 bilhões e US $ 3,2 bilhões e levaria de cinco a sete anos.

A reconstrução do navio para um novo propósito custaria “mais de um bilhão de dólares” e também levaria cerca de cinco a sete anos. Embora mais barato do que reconstruir para a configuração original, a Ver Hage disse que seria mais barato apenas projetar e construir uma nova licitação ou navio-hospital do zero.

O descomissionamento do navio e a inativação, colheita de peças, reboque e desmantelamento do casco custará cerca de US $ 30 milhões e levará apenas de nove a 12 meses.

“Examinando esses três cursos de ação, chegamos à conclusão de que precisávamos desativar a plataforma”, disse ele.

USS Bonhomme Richard (LHD-6) fica ao lado do cais na Base Naval de San Diego em 16 de julho de 2020. Foto da Marinha dos EUA.

A inativação não pode começar ainda, pois quatro investigações sobre o incêndio ainda estão em andamento. Bonhomme Richard já está sendo preparado para o reboque, no entanto, e Ver Hage disse que a coleta de alguns sistemas vem acontecendo desde setembro e continuará. Assim que as investigações terminarem, um trabalho mais substantivo pode ser feito para retirar sistemas maiores que poderiam ser reutilizados por outros navios da frota, desativar o navio e rebocá-lo para a Costa do Golfo para demolição ou rebocá-lo para armazenamento no noroeste do Pacífico até que um estaleiro da Costa do Golfo esteja pronto para isso.

Quatro investigações estão ocorrendo em paralelo: uma investigação criminal do Serviço de Investigação Criminal da Marinha (NCIS), que agora inclui o Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos (ATF); uma investigação de comando liderada pelo vice-almirante Scott Conn, comandante da 3ª Frota dos Estados Unidos; um conselho de revisão de falhas do Comando de Sistemas Marítimos Naval, que examinará as questões de segurança, estruturais e de projeto relacionadas ao navio e como as mudanças podem ser feitas para evitar que um incêndio se mova pelo casco da maneira que aconteceu em Bonhomme Richard ; e um quadro de investigação de segurança NAVSEA para examinar os eventos ocorridos no navio que levaram ao incêndio, em comparação com as políticas e procedimentos existentes.

A Marinha agora ficará desfalcada de um navio de assalto anfíbio, que foi recentemente atualizado para acomodar o F-35B Joint Strike Fighter, que será um golpe para os operadores. No entanto, Ver Hage disse que as avaliações abrangentes analisaram o que aconteceria com a base industrial e a construção de novos navios para a frota se a Marinha optasse por reconstruir Bonhomme Richard , e o preço não em dólares, mas em encargos para a base industrial era muito grande para justificar.

“No final das contas, a decisão de descomissionamento teve uma série de fatores, e um deles foi, qual seria o impacto dos dólares gastos e do esforço real de reconstrução, qual seria o impacto na base industrial? Os dólares definitivamente atrapalhariam nossa estratégia de investimento. E, então, de uma perspectiva de base industrial, tínhamos preocupações de que isso causaria um impacto em novas construções ou outros trabalhos de reparo, e sabíamos que a Costa do Golfo seria o local para fazer a construção ou restauração devido à capacidade e suas capacidades – mas em o final tomou a decisão por vários fatores, como mencionei, que o descomissionamento seria o caminho a percorrer ”, disse Ver Hage ao USNI News durante a teleconferência.

Bonhomme Richard estava chegando ao fim de um período de manutenção quando o incêndio estourou, e entre os trabalhos que foram feitos na nave estava a modernização do computador e de outros sistemas para apoiar as operações do F-35B Joint Strike Fighter.

Em setembro, a tripulação já estava removendo do navio o equipamento que não havia sido danificado por fogo ou água, disse o contra-almirante Philip Sobeck, comandante do Grupo 3 de Ataque Expedicionário em San Diego, ao USNI News durante uma visita ao cais em 18 de setembro .

“Não estamos desmontando Bonhomme Richard de forma alguma, estamos apenas preservando o que podemos”, esclareceu ele, dizendo que o equipamento poderia ser colocado de volta no navio se fosse reconstruído ou poderia ser colocado no sistema de abastecimento se o navio foi desativado.
“As coisas que você pode conectar e usar, estamos usando isso para outros navios de classe, outras coisas, e manter o sistema de abastecimento funcionando.”

Um grupo de marinheiros bombeiros sai do cais após apoiar esforços de combate a incêndios a bordo do navio de assalto anfíbio USS Bonhomme Richard (LHD-6), 15 de julho de 2020. Foto da Marinha dos EUA.

Ver Hage disse ao USNI News durante a chamada para a mídia que o navio foi amplamente danificado, e parte da avaliação dos danos foi retirar o equipamento e examiná-lo mais de perto no cais – tudo, desde antenas no mastro até equipamento de lançamento no convés do poço.

“Nós sabíamos que, quer fôssemos consertar ou atualizar para uma configuração diferente ou desativar, precisávamos desse equipamento fora do navio. Isso nos permitiu avançar com confiança para retirar o equipamento mais sensível do navio. E agora que temos uma decisão de descomissionamento, vamos buscar alguns equipamentos que podem ser um pouco mais pesados, talvez em espaços de engenharia ou componentes elétricos ou coisas que teríamos deixado no local se fosse para ser reutilizado , se o navio fosse ressuscitado ”, disse o contra-almirante.

A equipe de Ver Hage no Naval Sea Systems Command está trabalhando com o Naval Supply Systems Command para determinar o que mais pode ser útil para aumentar a prontidão de outros navios da frota.

Não está claro se algum dos sistemas recém-instalados durante o período de modernização recente pode ser salvo. A Marinha gastou cerca de US $ 250 milhões para uma disponibilidade de 18 meses para atualizar Bonhomme Richard para apoiar os F-35Bs. Ver Hage disse que o trabalho foi “claramente uma perda” para a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais.

O secretário da Marinha, Kenneth Braithwaite, e o chefe de Operações Navais, almirante Mike Gilday, tomaram a decisão de desmantelar o navio na semana passada, pouco antes do Dia de Ação de Graças, disse Ver Hage. Eles informaram a liderança da Marinha e o Congresso hoje.

Ainda não está claro o que acontecerá com a tripulação do navio, embora Ver Hage tenha dito que a Força Naval de Superfície do Pacífico trabalharia com o sistema de pessoal para garantir que todos os marinheiros Bonhomme Richard fossem atendidos.

Ver Hage não quis comentar sobre o que isso poderia significar para futuras aquisições da Marinha e sobre a tentativa de inserir outro navio de assalto anfíbio para ajudar a substituir Bonhomme Richard.

Ele disse que os atuais LHAs de classe americana custam cerca de US $ 4,1 bilhões cada e que a Ingalls Shipbuilding tem uma linha de produção quente, simplesmente dizendo que a Marinha está em um bom lugar para a construção de LHA por enquanto.

Desde o final da Segunda Guerra Mundial, a Marinha perdeu menos de 30 navios devido a circunstâncias imprevistas , informou o USNI News após o incêndio a bordo do barco de ataque nuclear da classe Los Angeles USS Miami (SSN-755) em 2012 . O último navio desmantelado antes da data de descomissionamento planejada foi o USS Guardian (MCM-5), depois que o navio de contramedidas da mina encalhou no recife de coral de Tubbataha em 2013 e teve que ser desmontado .

  • Fonte: U.S. Naval Institute em matéria original de Megan Eckstein, via redação Orbis Defense Europe.


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