Um olhar sobre a nova visão da Marinha dos EUA para jatos de combate em 2030

Essa visão é mais um refinamento do longo esforço da Marinha para encontrar um substituto para a atual frota de aeronaves transportadas por porta-aviões. 

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Nos últimos dias, houve muita conversa sobre o tema do poder aéreo naval, com a alta administração da Marinha dos Estados Unidos (USN) oferecendo um vislumbre de sua visão de que tipo de aeronave poderia ser esperada no convés de porta-aviões dos EUA no futuro próximo.

Para todos os efeitos, ele gira inteiramente em torno do jato de caça de 6ª geração a ser desenvolvido no programa Next Generation Air Dominance (NGAD), com foco em aeronaves não tripuladas emergindo de maneira evolucionária em vez de revolucionária.

Apresentada pelo diretor da divisão de Guerra Aérea do Gabinete do Chefe de Operações Navais, Almirante Gregory Harris, em 30 de março de 2020, esta é provavelmente a visão mais clara do que a USN está fazendo com seus desenvolvimentos até agora. Embora esteja em sintonia com as ideias que foram reveladas nos últimos dois anos, apresenta pelo menos vários insights novos e empolgantes.

Conceito em evolução

A história do desenvolvimento da próxima geração de aviões de combate da USN é longa e complicada. Seus primeiros vestígios puderam ser encontrados em 2008, quando a Marinha identificou a necessidade de um novo avião até 2030.

A lógica por trás dessa decisão era clara. Os Super Hornets F / A-18E / F estariam chegando ao fim de sua vida útil e o F-35C seria uma plataforma de duas décadas, com a necessidade de pelo menos complementá-lo com algo mais novo.

O final da primeira década do século também viu os jatos de quinta geração perderem seu encanto, à medida que as negociações sobre o fim da produção do F-22 começaram, e o custo do programa Joint Strike Fighter disparou.

A Lockheed-Martin e a Boeing já estavam demonstrando a primeira arte conceitual de como a próxima geração poderia ser: asas voadoras aerodinâmicas e furtivas sem superfícies de cauda verticais, uma imagem que pegou e é comumente usada para se referir a jatos de combate de 6ª geração até hoje , apesar de ser pouco mais do que impressão de artista.

O nome, F / A-XX, também está intimamente ligado a ele. Foi cimentado pelo pedido de informações da Marinha em 2012 e por comentários adicionais de oficiais da USN sobre os requisitos que apresentavam o novo caça como uma plataforma opcionalmente tripulada, com menos ênfase em furtividade e capacidade de manobra, e mais foco em rede e armamento avançado.

Este programa não deve ser confundido com o atual. O F / A-XX, como foi definido no início da década de 2010, desapareceu em meados da década, sendo ofuscado por vários programas de desenvolvimento de aeronaves não tripuladas em porta-aviões a princípio, e posteriormente substituído por completo pelo NGAD.

Embora o NGAD da Marinha esteja relacionado ao programa de mesmo nome da Força Aérea dos Estados Unidos , eles são desenvolvimentos separados. A USN concluiu seu estudo sobre os requisitos para o jato de combate da próxima geração em 2019 e anexou a designação antiga à aeronave em potencial que atenderia a esses requisitos.

O novo F / A-XX

O cronograma do novo desenvolvimento permaneceu o mesmo. Em sua essência, o objetivo do programa é obter uma substituição para o jato de combate F / A-18E / F antes que ele chegue ao fim de sua vida útil, encontrando um substituto para a aeronave de guerra eletrônica EA-18G Growler e complementando o F-35C no processo.

Além disso, a Marinha também procuraria substituir o E-2 Hawkeye – a plataforma de alerta precoce que neste momento tem mais de meio século e atingiu o fim de seu potencial de melhorias.

As observações de Harris sugerem que o F / A-XX poderia ser uma resposta para todos os três problemas, tornando-se uma peça central no sistema de sistemas – ou, como a USN se refere, uma família de sistemas.

De acordo com o general, até o momento, dois esforços em seu desenvolvimento estão sendo realizados – um para um caça a jato e outro para aeronaves de guerra eletrônica, provavelmente resultando em duas variantes básicas que poderiam ter modificações posteriores.

Isso mostra que o F / A-XX, provavelmente, não se tornará uma plataforma de alerta precoce, delegando essa função a alguma outra aeronave. Também revela uma ênfase no aspecto tripulado do jato.

A ideia de o F / A-XX ser “opcionalmente não tripulado” foi a única que diferenciava as primeiras visões dessa aeronave dos jatos de 5ª geração e, enquanto o programa evoluía, tal ideia ainda não foi descartada. Harris se referiu ao F / A-XX como “provavelmente tripulado”, o que mostra que a ideia de construir um drone com base no jato ainda está em discussão.

No entanto, o impacto da capacidade não tripulada do USN seria uma prerrogativa de outra plataforma. Harris se referiu a ele como “amiguinhos” – uma reformulação da marca de “alas leais”, um termo informal para drones de baixo custo projetados para acompanhar jatos de combate caros.

Parceiro

A USN não participa do programa Skyborg da USAF e não revelou a intenção de comprar qualquer tipo de drone. Mas sua ambição a esse respeito não é nada além de grandiosa.

De acordo com Harris, a Marinha está olhando para uma divisão de 40/60 não tripulados até 2030, com a intenção de reverter a proporção em vários anos subsequentes. Isso significa que “amiguinhos” dominariam os futuros porta-aviões.

Eles também seriam as plataformas primárias de reconhecimento e alerta antecipado, assumindo a posição do E-2 e provavelmente mudando a maneira como a Marinha usa suas capacidades de alerta antecipado aerotransportado (AEW).

O único problema entre a USN e essa visão é o desafio da formação de equipes tripuladas e não tripuladas, algo que a USN espera aperfeiçoar com o drone de reabastecimento Boeing MQ-25 Stingray.

Todos esses desenvolvimentos, por um lado, mostram a evolução convergente das forças aéreas mundiais, sendo notavelmente semelhantes às visões apresentadas pela USAF e pela Royal Air Force do Reino Unido.

Por outro lado, mostra claramente que a era dos caças tripulados ainda está longe do fim.

  • Com informações do site Aerotime, Por: Valius Venckunas
  • Tradução e Adaptação: DefesaTv


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