USAF tem US$ 72 milhões em prejuízos em danos causados ​​pelas tempestades de inverno

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Militares do 703º Esquadrão de Manutenção de Aeronaves na Base Aérea de Elmendorf, Alasca, descongelam um C-17 Globemaster III do 517º Esquadrão de Airlift em 12 de fevereiro, antes de uma missão de treinamento. Neve pesada e semanas de temperaturas abaixo de zero exigem esforço extra das equipes de manutenção para manter a aeronave livre de gelo e neve. A missão de treinamento incluiu o lançamento de tropas aerotransportados de Fort Richardson, Alasca, e a condução de pacotes de treinamento que simulam o equipamento dos soldados. Foto de Master Sgt. Keith Brown/USAF.

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As tempestades de inverno no início deste ano de 2021 causaram mais de US$ 72 milhões em danos às instalações da Força Aérea em todo o país, bem como danos menores a duas aeronaves, aumentando a conta de reparos crescente gerada pelo mau tempo nos últimos anos.

Grande parte do território continental dos Estados Unidos viu temperaturas anormalmente baixas, bem como tempestades de neve e gelo no início de 2021, o que se revelou particularmente desafiador em áreas não acostumadas com o inverno intenso, e, a USAF não ficou imune aos elementos da natureza.

As mudanças de temperatura extremas causaram dois problemas que afetaram os aviões da Força Aérea: um avião de treinamento T-38 Talon sofreu danos quando uma linha de água do hangar quebrou, e, um C-130 foi danificado devido a uma falha no sistema de supressão de incêndio, disse a porta-voz da Força Aérea Sarah Fiocco.

O encanamento congelado e rompido foi o problema mais comumente relatado nas instalações da Força Aérea, junto com enchentes, danos causados ​​pela água, falhas de energia, problemas de aquecimento, danos ao telhado e outras degradações e interrupções gerais, disse a USAF através de comunicado oficial. Pisos, carpetes e drywall também sofreram com as enchentes.

“A grande maioria dos danos relatados por nossas instalações foram questões de valor relativamente pequeno em dólares, mas quando uma instalação tem dezenas, os custos aumentam”, disse a porta voz Sarah Fiocco. “A Força Aérea continua avaliando o custo dos danos, tendo em mente que o custo final é afetado pelas decisões de substituir ou reparar as instalações, se algum nível de demolição é necessário e outros fatores.”

Vinte e oito instalações sofreram danos nas tempestades de inverno: Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, NJ; Columbus and Keesler AFB, Miss .; Scott AFB, Ill.; Barksdale AFB, La .; Little Rock AFB, Ark.; Whiteman AFB, Mo .; Dyess, Goodfellow, Laughlin e Sheppard AFB e Joint Base San Antonio, Texas; Altus, Tinker e Vance AFB, Okla .; McConnell AFB, Kan.; Offutt AFB, Neb .; Ellsworth e Grand Forks AFB, SD; Minot AFB, ND; Cannon and Kirtland AFB, NM; Buckley e Peterson AFB e a Academia da Força Aérea dos EUA, Colorado; FE Warren AFB, Wyo .; Malmstrom AFB, Mont.; e Vandenberg AFB, Califórnia.

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Um C-5M Super Galaxy na linha de vôo enquanto os militares limpam a neve na Base Aérea de Dover, Del. A tempestade de inverno despejou um total de dez centímetros de neve na base e em toda a área local. Imagem ilustrativa com foto de Roland Balik/USAF.

Sarah Fiocco disse também que as instalações começaram imediatamente a consertar suas instalações para manter suas missões funcionando. Alguns, como Dyess, reuniram engenheiros de todo o país para consertar infraestrutura, encanamentos e equipamentos de aquecimento e resfriamento danificados pela água na base de bombardeiros.

A USAFe a Space Force “mantiveram a prontidão e a capacidade de missão” apesar dos desafios, disse ela. Um porta-voz do Comando de Ataque Global da Força Aérea, que lida com o arsenal nuclear e bombardeiros, disse que as condições, como os 36 centímetros de neve que caíram sobre FE Warren em uma tempestade não afetaram os sistemas de mísseis nucleares.

Fora da base, o clima afetou a vida doméstica dos militares: Winter Storm Uri, como uma onda de condições perigosas foi nomeada não oficialmente, deslocou 175 residentes de moradias privatizadas da USAF devido a cortes de energia ou outros danos. Mais da metade voltou para suas casas em 48 horas; o último residente deslocado deveria voltar para casa em 17 de abril.

O mau tempo exacerbou os problemas de infraestrutura existentes em toda a Força em 2019, a USAF disse que acumulou US $ 33 bilhões em manutenção adiada em suas bases, tornando as instalações mais suscetíveis a danos climáticos. Também reforçou algumas práticas recomendadas para manter a energia ligada e a água funcionando.

“Embora o Departamento da Força Aérea tenha investido capital significativo ao longo dos anos para aumentar a resiliência de energia e reduzir as interrupções de energia e água, Winter Storm Uri reforçou a necessidade de colaboração e cooperação com fornecedores locais de energia e serviços públicos e para melhorar a energia das instalações resiliência por meio de fontes de energia secundárias ”, disse Fiocco.

A Força Aérea apontou a Tinker, que trabalhou com seu fornecedor de eletricidade local para reduzir o consumo de energia da base para minimizar apagões, e a Offutt e a Altus, que operavam usinas de backup na base para aliviar a pressão de suas comunidades locais.

“O Departamento da Força Aérea também está planejando micro-redes em locais selecionados para reduzir a dependência das redes locais de serviços públicos e concentrando o investimento de toda a empresa em sistemas de energia renovável, que funcionam independentemente da energia comercial”, acrescentou Sarah Fiocco.

Como em tempestades anteriores, Uri revelou onde as instalações da Força Aérea poderiam fazer mais para resistir ao clima severo incluindo a adição de mais isolamento do que o exigido pelos códigos de construção locais no Sul para evitar que os canos congelem. O serviço espera abordar essas preocupações por meio de novos planos de energia em cada base.

“As instalações devem se preparar proativamente para o impacto relacionado ao clima por meio de planejamento mestre, investimentos em infraestrutura, manutenção de instalações e equipamentos e resposta a emergências e continuidade do planejamento de operações”, disse Fiocco. “Embora nossos preparativos just-in-time ajudem a reduzir o impacto da tempestade em algumas instalações, em muitos casos, o just-in-time não foi suficiente.”

Abaixo, alguns vídeos ilustrativos das atividades de apoio da USAF durante as tempestades de inverno da temporada 2020/2021:

  • Fonte: USAF/ com textos adaptados de Rachel S. Cohen para o Air Force Times, via redação Orbis Defense Europe.


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