USAF vai ensaiar arma a laser embarcada em um AC-130J Ghost Rider

Concepção artistica de um AC-130J do Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA (AFSOC) equipado e disparando uma arma a laser. (Crédito: Força Aérea dos EUA)

O Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA (AFSOC) planeja ensaiar e demonstrar uma arma a laser de alta energia de um embarcada em um avião de ataque ao solo Ghost Rider AC-130J até 2022.

Esse ensaio irá alimentar nossos novos requisitos e, potencialmente, um novo programa no futuro para programas de armas em aeronaves de asas fixas da UASF. O Comando de Operações Especiais dos EUA (USSOCOM) comandado pelo coronel Johnson anunciou o programa de ensaios e avaliações na Conferência Virtual da Indústria das Forças de Operações Especiais (vSOFIC), organizada pela Associação Industrial de Defesa Nacional (NDIA), realizada no mês passado.

De acordo com um relatório da National Defense Magazine da NDIA , o AFSOC tem procurado instalar uma arma laser em suas naves AC-130J nos últimos cinco anos.

A AFSOC realizou uma série de estudos e testes de campo para a instalação de armas a laser em parceria com a Divisão Dahlgren do Centro de Guerra Naval de Superfície da Marinha (NSWCDD) na Virgínia.

Os testes anteriores com a arma de energia direcionada foram baseados no solo, mas a demonstração programada para o final do ano fiscal de 2022 ocorrerá a bordo de uma aeronave, e será efetuada inicialmente com uma arma de 60 quilowatts de potência.

O AC-130J Ghostrider é uma variante de ataque ao solo fortemente armada e de longa duração do avião de transporte C-130J SUper Hercules usado pelo Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA (AFSOC). O AC-130J é a aeronave de ataque ao solo de precisão de quarta geração que substitui a frota envelhecida dos canhões AC-130U “Spooky” e o AC-130W Stinger II.

A aeronave está armada com o PSP (Precision Strike Package) com canhões de 30 mm e 105 mm e munições guiadas com precisão de standoff (ou seja, bomba de pequeno diâmetro GBU-39 (SDB) e míssil AGM-176 Griffin).

As principais missões do AC-130J Ghostrider são suporte aéreo próximo (Close Air Support – CAS), interdição aérea e reconhecimento armado. Missões de apoio aéreo estreitas incluem tropas em contato, escolta de comboio e defesa aérea pontual.

As missões de interdição aérea são realizadas contra alvos pré-planejados ou alvos de oportunidade e incluem coordenação de ataques e conjuntos de missões de reconhecimento e overwatch.

O AC-130J atingiu a capacidade operacional inicial em setembro de 2017 e a última entrega está prevista para o ano fiscal de 2021.

Um pouco sobre o AC-130J

As principais missões do AC-130J Ghostrider são apoio aéreo próximo, interdição aérea e reconhecimento armado. Missões de apoio aéreo estreitas incluem tropas em contato, escolta de comboio e defesa aérea pontual. As missões de interdição aérea são realizadas contra alvos pré-planejados ou alvos de oportunidade e incluem coordenação de ataques e conjuntos de missões de reconhecimento e overwatch.

O AC-130J fornecerá às forças terrestres uma plataforma expedidora de tiro direto que é persistente, ideal para operações urbanas e fornece munições de baixo rendimento e precisão contra alvos terrestres.

O AC-130J é um avião C-130J altamente modificado que contém muitos recursos avançados. A aeronave contém uma estação de vôo avançada para dois pilotos com aviônicos digitais totalmente integrados.

A aeronave é capaz de navegação extremamente precisa devido aos sistemas de navegação totalmente integrados, com sistemas de navegação por inércia dupla e sistema de posicionamento global. Sistemas defensivos de aeronaves e radares climáticos coloridos também estão integrados. Também é capaz de reabastecer com ar com o sistema de instalação de rampa de entrada de reabastecimento da Air Universal.

Além disso, o AC-130J é modificado com o Precision Strike Package, que inclui um console de gerenciamento de missões, suíte de comunicações robusta, dois sensores eletro-ópticos / infravermelhos, equipamento avançado de controle de incêndio, capacidade de entrega de munições guiadas com precisão, bem como 30mm e 105mm treináveis armas O sistema de gerenciamento de missão combina informações de sensor, comunicação, ambiente, ordem de batalha e ameaças em uma imagem operacional comum.

O AC-130J é o canhão de quarta geração que substitui a frota antiga dos canhões AC-130U / W. Os helicópteros AC-130 têm uma extensa história de combate que remonta ao Vietnã, onde os helicópteros destruíram mais de 10.000 caminhões e foram creditados com muitas missões de apoio aéreo próximas e que salvam vidas. Nas últimas quatro décadas, os AC-130 foram implantados constantemente em hotspots em todo o mundo em apoio a operações especiais e forças convencionais. Na América do Sul, África, Europa e no Oriente Médio, as armas de fogo contribuíram significativamente para o sucesso da missão.

A primeira aeronave AC-130J concluiu o teste e a avaliação do desenvolvimento em junho de 2015. O primeiro esquadrão estará localizado na Base da Força Aérea de Cannon, NM, enquanto outros locais serão determinados. A capacidade operacional inicial é esperada para o ano fiscal de 2017 e a última entrega está prevista para o ano fiscal de 2021. A aeronave foi oficialmente nomeada Ghostrider em maio de 2012.

Um Ghostrider do Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA (AFSOC) AC-130J realiza uma missão de treinamento de rotina em Hurlburt Field, na Flórida, em 17 de junho de 2016. (Foto da USAF pelo sargento Christopher Callaway)

Características gerais

Função principal: Suporte aéreo próximo e interdição do ar com missões colaterais associadas
Construtor: Lockheed Martin
Motores: Quatro Rolls-Royce AE 2100D3 Turboprops
Potência do conjunto: 4.700 cavalos de potência
Envergadura: 39,7 metros
Comprimento: 97 pés 9 polegadas (29,3 metros)
Altura: 39 pés 2 polegadas (11,9 metros)
velocidade: 362 nós em 22.000 pés
Teto operacional: 28.000 pés com 42.000 lb carga útil
Peso máximo de decolagem: 164.000 libras
Raio de ação: 3.000 milhas
Tripulação: Dois pilotos, dois oficiais de sistemas de combate, um operador de sensor e quatro aviadores de missão especiais

Armamento: Precision greve Pacote com 30 mm e 105mm canhões e Standoff precisão munições guiadas (ie GBU-39 de pequeno diâmetro bomba e AGM-176 Griffin míssil) Data Implantado: TBD
Custo Unitário: $ 115 milhões de dolares
Aeronaves em serviço ativo: 32 até o ano fiscal 2021

  • Com informações da USAF/ USSOCOM, Department of Defense e Aerospace Defense Inc. via redação Orbis Defense Europe.


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