USMC: o desenvolvimento do novo ACV (Amphibious Combat Vehicle) com experiências práticas de campo

blank
O novo ACV (Amphibious Combat Vehicle) fabricado pela BAE Systems que substituirá os os AAV-7A1ou LVTP-7, conhecidos no Brasil como CLANF. Foto do USMC.
blank
Um Veículo de Combate Anfíbio (ACV) com a Seção de Teste de Veículo Anfíbio, Atividade de Suporte de Sistemas Táticos do Corpo de Fuzileiros Navais, em preparação para partir do convés do poço do navio anfíbio da doca de transporte USS Somerset (LPD 25) como parte do teste de desenvolvimento do veículo na costa de Base do Corpo de Fuzileiros Navais, Camp Pendleton, Califórnia, 28 de janeiro de 2020. Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

A odisséia que já dura 20 anos no USMC para substituir seus veículos anfíbios da década de 1970 (os AAV-7A1ou LVTP-7, conhecidos no Brasil como CLANF) atingiu mais do que alguns obstáculos, mas depois de meses de testes operacionais, o serviço diz que o novo programa de Veículos de Combate Anfíbios (Amphibious Combat Vehicle – ACV) está a caminho de se juntar à frota a sério .

Apesar de algumas preocupações de empresas de testes independentes, os Marines dizem que o novo veículo (Amphibious Combat Vehicle – ACV) é uma melhoria significativa em relação ao antigo veículo de assalto anfíbio (os AAV-7A1ou LVTP-7).

“No geral, o feedback que recebemos dos Marines foi extremamente positivo. Nenhum veículo é perfeito, não esperava que o veículo fosse perfeito quando entramos no teste operacional ”, disse o coronel Kirk Mullins, gerente do programa de Ataque Anfíbio Avançado no Escritório Executivo do Programa para Sistemas Terrestres, ao USNI News em uma entrevista recente .

A recente entrada do ACV (fabricado pela BAE Systems) na produção plena ocorre 10 anos depois que o USMC cancelou o programa Expeditionary Fighting Vehicle, que originalmente deveria substituir os AAVs. Os Marines estão lutando para recuperar o tempo perdido no desenvolvimento do EFV e substituir os amtracs (os AAV-7A1ou LVTP-7) envelhecidos.

Depois de concluir o teste operacional inicial e o estágio de avaliação do programa ACV e chegar à decisão de produção plena, os oficiais dizem que o Corpo de Fuzileiros Navais ganhou lições suficientes para começar a reformar alguns consertos nos veículos e continuará aprendendo mais lições quando o serviço realiza testes de confiabilidade adicionais nesta primavera.

IOT & E – Avaliação de testes operacionais integrados (Integrated operational test and evaluation)

blank

Um Mariner com a Companhia D., 3º Batalhão de Anfíbios de Assalto, 1ª Divisão de Mariners conduz uma verificação de funções em um Veículo de Combate Anfíbio (ACV) após uma cerimônia de redesignação no Centro de Combate Aéreo Terrestre do Corpo de Fuzileiros Navais Twentynine Palms, Califórnia, em 4 de novembro, 2020. Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

O USMC começou o treinamento em dezembro de 2019 para o período de testes “IOT & E”, que começou em junho de 2020. A fase de “IOT & E” incluiu testes em terra em Twentynine Palms, Califórnia, e testes de operações anfíbias em Camp Pendleton, Califórnia, de acordo com Gunnery Sgt. Christopher Sorrell, do 3º Batalhão de Anfíbios de Assalto. O pelotão de Sorrell foi o primeiro a colocar em campo os novos ACVs.

Sorrell descreveu o pelotão como “muito introsado”, com todas as experiências dos Marines nos AAVs, então eles estavam aprendendo a usar uma nova plataforma durante os testes.

“Portanto, tendo a experiência de uma operação de AAV basicamente treinada, o único conhecimento que obtive foi ter minha própria experiência tática e usar os mesmos procedimentos operacionais padrão que usaríamos com AAVs”, disse Sorrell ao USNI News.

Enquanto os fuzileiros navais que testaram os ACVs durante a IOT & E notaram as diferenças entre a plataforma e o veículo de assalto anfíbio legado – como assentos no novo veículo em comparação com bancos no AAV e pneus no ACV em vez de pistas no AAV – eles dizem que prefira a nova plataforma.

“Quando se trata de qualquer tipo de comparação de qualquer coisa, com isso de lado, é tudo sobre a missão da comunidade anfíbia e o que estamos… empregados para fazer”, disse Sorrell. “E se fosse para chegar a, ei, eu quero o AAV, ACV, e vou escolher o ACV todas as vezes para completar minha missão com o melhor de minhas habilidades e as do meu pelotão.”

Mas algumas das mudanças no novo ACV levaram os Marines a enfrentar alguns problemas durante o período de teste inicial, como furos nos pneus.

De acordo com o relatório do ano fiscal de 2020 do diretor de teste e avaliação operacional do Pentágono, “a mobilidade terrestre do ACV no ambiente do deserto costumava ser prejudicada por falhas de pneus, o que causava atrasos nas missões de 2 horas enquanto as equipes substituíam ou trocavam os pneus. O pelotão ACV não tinha um macaco hidráulico ou outros meios para levantar o ACV sem a ajuda de um veículo de resgate Wrecker LVSR. Algumas falhas nos pneus podem ser atribuídas a configurações incorretas de pressão dos pneus no Sistema de inflação de pneus central (CTIS) no ACV. Como as equipes monitoraram ativamente as configurações do CTIS, as falhas nos pneus foram menos frequentes. ”

O relatório sugeriu que os fuzileiros navais pensassem em “adicionar um kit de estepe no nível da seção” e encontrar uma maneira melhor de trocar os pneus do veículo.

Sorrell descreveu os problemas com pneus como uma experiência de aprendizado para os fuzileiros navais, que usaram tentativa e erro para descobrir o que funcionava melhor no campo. Por exemplo, durante o teste, os fuzileiros navais cavavam um buraco no chão para trocar um pneu porque na época eles não tinham ferramentas como um macaco.

blank
Um veículo de combate anfíbio operado com o ramo de teste de veículos anfíbios, Marine Corps Tactical Systems Support Activity, parte do navio anfíbio da doca de transporte USS Somerset (LPD 25) como parte do teste de desenvolvimento do veículo na costa do acampamento Base do Corpo de Fuzileiros Navais Pendleton, Califórnia, 29 de janeiro de 2020. Os fuzileiros navais do AVTB estão testando o mais novo veículo anfíbio do Corpo de Fuzileiros Navais, que substituirá o atual veículo de assalto anfíbio. O teste consistiu na entrada e saída de uma embarcação naval para avaliar e verificar o quão bem o ACV pode se integrar com a navegação naval. Esta foi a primeira vez que os fuzileiros navais operaram o novo veículo durante o embarque e desembarque de um navio. (Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA por Lance Cpl. Drake Nickels).

“Mas agora temos a capacidade, desde IOT & E, de basicamente trazer um compressor de ar para o campo conosco, ser capaz de levantar um suporte no ar por baixo do pneu e trocar um pneu em menos de 30 minutos”, Sorrell disse.

“Desde a IOT & E, temos a capacidade de trocar pneus de maneira mais expedita e, uma vez que também aprendemos como, em última instância, não estourar ou furar mais pneus, com base no terreno, e realmente tomando decisões mais inteligentes como motoristas do que devemos e não pode manobrar ”, acrescentou. “E comparável a um AAV, é o mesmo. Podemos manobrar sobre qualquer coisa que um AAV pode manobrar – sem mudanças nisso – mas é como, ei, eu realmente vou rolar sobre uma cama de pregos. Em um AAV, eu poderia, mas talvez não vá fazer isso em um ACV. ”

O Sistema de Armas Remotas, outro recurso novo no ACV, também contribuiu para alguns dos problemas do programa durante os testes, de acordo com o relatório do DOT & E.

“O ACV demonstrou um tempo médio entre falhas de missão operacional de 39,0, que é menos do que o requisito de confiabilidade do MTBOMF de 69 horas”, afirma o relatório. “O RWS (Sistema de Armas Remotas), que é um equipamento fornecido pelo governo, foi a fonte do maior número de falhas de missão operacional (OMFs). Outros subsistemas com uma alta taxa de falhas incluem componentes de suspensão, sensores de rampa e escotilha e interruptores ”.

O DOT & E também concluiu que o RWS (Sistema de Armas Remotas) ajudou a avançar “a consciência situacional da unidade e a capacidade de localizar e suprimir o inimigo” e que o novo sistema tem “várias vantagens” em comparação com a Estação de Armas Up-Gunned nos AAVs.

“É um sistema de armas muito diferente do que eles experimentaram com a Estação de Armas Up-Gunned que está no AAV”, disse Mullins sobre o RWS.

O gerente do programa observou que o escritório tem uma lista de propostas de mudança de engenharia, incluindo algumas para resolver problemas com o RWS ( Sistema de Armas Remotas), que o escritório do programa irá incorporar na linha de produção ou adaptar em veículos já construídos, dependendo do financiamento adequado no orçamento.

“Abordamos essas coisas por meio de melhorias no treinamento certo, então conforme aprendemos, há maneiras de treinarmos para ajudar a mitigar algumas dessas falhas no futuro? Nós olhamos para isso. Além disso, os Mariners aprendem ”, disse Mullins. “À medida que aprendem mais sobre o próprio sistema, eles se tornam mais eficazes na prevenção ou definição de condições nas quais não experimentamos algumas dessas falhas. E então trabalhamos constantemente com o Exército, que possui o sistema RWS, para ver se podemos fazer algumas melhorias. ”

Quanto aos requisitos de confiabilidade, Mullins disse que o MTBOMF é uma das três métricas que os agentes de teste independentes usam.

blank
Um Mariner com o ramo de teste de veículos anfíbios, atividade de suporte de sistemas táticos do USMC, observa de uma escotilha aberta enquanto um veículo de combate anfíbio é manobrado para o navio de transporte anfíbio USS Somerset (LPD-25) como parte do teste de desenvolvimento do veículo. na costa do acampamento Base do Corpo de Fuzileiros Navais de Pendleton, Califórnia, em 29 de janeiro de 2020. Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

“Não atingimos o requisito mínimo. Mas tivemos um bom desempenho para obter uma avaliação de adequação operacional de Teste Operacional do Corpo de Fuzileiros Navais e Atividade de Avaliação e DOT & E. Mas, mesmo antes do final da IOT & E ou mesmo antes do início da IOT & E, fui em frente e programei testes adicionais de crescimento de confiabilidade no programa ”, disse ele. “Portanto, não estamos parando na confiabilidade apenas porque concluímos o IOT & E. Esse é um processo contínuo que continuaremos perseguindo para aumentar a confiabilidade do sistema. A confiabilidade do sistema é melhor do que um AAV. Portanto, é melhor do que o que os fuzileiros navais operam hoje. ”

O ACV atingiu os benchmarks necessários para as outras duas métricas disponibilidade de material e disponibilidade operacional; disse Mullins.

“Então, acho que a conclusão aqui é que sim, uma métrica de confiabilidade ficou aquém do requisito, e estamos continuando a buscar e melhorar isso. Mas mesmo essa métrica subiu com o tempo. As outras duas métricas; a disponibilidade operacional e a disponibilidade de material do veículo atenderam aos requisitos ”, afirmou.

Em um comunicado ao USNI News, um porta-voz do Pentágono disse que o DOT & E avaliará se as correções do programa e outros testes levam a uma melhor confiabilidade do veículo.

“O DOT & E avaliou o ACV como operacionalmente eficaz, operacionalmente adequado e com capacidade de sobrevivência”, disse Jessica Maxwell. “Com base em dados de teste e avaliação, a avaliação DOT & E é que a confiabilidade e disponibilidade geral para o ACV é melhor do que o sistema legado (AAV).”

Embora o relatório do DOT & E também fizesse referência à dificuldade dos fuzileiros navais para entrar e sair do veículo devido à “localização e número de assentos de mitigação de explosão”, os fuzileiros navais que colocaram o ACV em campo disseram que a prática era fundamental para lidar com essa preocupação.

blank
Um Veículo de Assalto Anfíbio (AAV, à esquerda) e dois Veículos de Combate Anfíbios (ACVs) em frente ao prédio da sede do 3º Batalhão de Anfíbios de Assalto no acampamento Base do Corpo de Fuzileiros Navais de Pendleton, Califórnia, em 17 de setembro de 2020. USNI News photo.

Sargento da equipe Duane Roberts, o líder da seção do pelotão, disse ao USNI News que o pelotão realizou exercícios de saída tanto dentro de sua unidade quanto com os Marines.

“Pegávamos nossas seções inteiras e as colocávamos no interior do veículo e … os engenheiros de sistemas civis que estavam lá nos dariam um tempo para ver quanto tempo levaria”, disse Roberts. “E para ter – eu tinha 16 caras no veículo e levamos 24 segundos para sair do veículo e sair em segurança. E, como eu disse, isso foi antes mesmo de apresentarmos a infantaria ao veículo para aquela porção. ”

Observando os requisitos de explosão que levam às posições dos assentos, Mullins também enfatizou a importância do treinamento.

“Demonstramos que, depois de treinado para isso, você entende quem sai de qual escotilha, o que cada membro da tripulação faz para ajudar os fuzileiros navais a sair do veículo e assim por diante. E uma vez que eles recebem esse tipo de treinamento, fazemos isso de forma muito eficiente ”, disse Mullins.

Caminho adiante

blank
Mariners conduzindo teste de veículos anfíbios, atividade de suporte de sistemas táticos do Corpo de Fuzileiros Navais, conduzem um novo veículo de combate anfíbio em terra durante o teste de trânsito com pouca luz na praia AVTB no acampamento base do Corpo de Fuzileiros Navais de Pendleton, Califórnia, 18 de dezembro de 2019. Foto do USMC.

Depois de atingir a capacidade operacional inicial em novembro, o ACV começou a produção plena no ano passado, o USNI News relatou anteriormente . O USMC emitiu na semana passada a BAE Systems, que constrói o ACV, uma modificação do contrato de US $ 183,8 milhões para 36 veículos de produção full-rate, após a concessão do contrato de dezembro para os primeiros 36 ACVs de produção full-rate.

O serviço planeja começar a enviar ACVs para um segundo pelotão no próximo mês e começará a realizar mais testes de confiabilidade nos veículos no período de maio a junho, em um esforço para fornecer à BAE Systems vários meses para fazer alterações no veículo, disse Mullins.

Enquanto isso, a BAE Systems anunciou na quinta-feira que havia fornecido ao Corpo de Fuzileiros Navais a primeira variante de comando e controle ACV. Um porta-voz da empresa descreveu a variante como a “mesma plataforma de veículo com o interior reconfigurado para uma nova carga útil que consiste em uma estação de trabalho da equipe de batalha e 13 fuzileiros embarcados”.

O capitão Joe Butterfield, porta-voz do Corpo de Fuzileiros Navais, disse ao USNI News que o próximo marco da Atividade de Avaliação e Teste Operacional do Corpo de Fuzileiros Navais é o teste operacional para a variante de comando e controle.

“Para esta iteração de teste, pretendemos colocar um estado-maior de batalhão no ACV-C e conduzir o comando e controle reais em um evento que enfatize os aspectos específicos da comunicação com quartéis-generais superiores, unidades subordinadas e capacidades adjacentes, como fogo e apoio aéreo aproximado , o tempo todo mantendo a consciência situacional com uma imagem operacional comum e ritmo com o movimento de uma unidade operacional ”, disse Butterfield.

Embora os testes que os fuzileiros navais tenham realizado até agora tenham sido na variante de pessoal ACV, o serviço planeja usar as lições aprendidas com esses testes para avançar com variantes adicionais.

“Depois de milhares de horas de testes de desenvolvimento e dois testes operacionais, o ACV-P é um recurso bem conhecido. À medida que olhamos para as variantes de função de missão do ACV como o ACV-C, estamos usando as informações conhecidas da variante P e aprimorando sua interface com os atributos exclusivos da variante de função de missão ”, disse Butterfield.

“Como exemplo, o chassi ACV está incorporando recursos de comando e controle para criar o novo ACV-C”, acrescentou. “A MCOTEA avaliará o quão bem essa integração permite o comando e controle dinâmico, estacionário e em movimento com quartéis-generais superiores, unidades subordinadas e capacidades adjacentes como fogo e apoio aéreo aproximado para garantir eficácia, adequação e sobrevivência.”

blank
Mariners em teste de veículos anfíbios, atividade de suporte de sistemas táticos do Corpo de Fuzileiros Navais, pegue um novo veículo de combate anfíbio para testes de pouca luz em mar aberto na praia de Del Mar no acampamento Base do Corpo de Fuzileiros Navais de Pendleton, Califórnia, 17 de dezembro de 2019. Foto via USMC.

Mullins disse que o Corpo de Fuzileiros Navais não espera ter a variante de recuperação ACV até 2026. O serviço também está programado para comprar uma variante de canhão de 30 mm.

Apesar das preocupações levantadas pelas autoridades de teste, Mullins reiterou sua confiança no programa e na capacidade dos fuzileiros navais de aprender como usar a nova plataforma.

“Tanto o DOT & E quanto a MCOTEA nos avaliaram como operacionalmente eficazes, operacionalmente adequados e com capacidade de sobrevivência. E por causa dessas três avaliações favoráveis, isso nos permitiu obter uma decisão de campo bem-sucedida e nos permitiu obter uma [capacidade operacional inicial] favorável e uma decisão de taxa plena ”, disse ele. “E essa é a importância do teste operacional. Ajuda a autoridade de decisão do marco a informar a decisão de continuar ou não com o programa. Eu qualificaria o teste operacional, o IOT & E, como um sucesso geral. ”

Os Marines que tiveram a chance de experimentar a nova plataforma dizem que não desejam retornar ao AAV (os AAV-7A1ou LVTP-7/CLANF)..

“Com pouco mais de um ano de experiência nisso, estou 100 por cento vendido na plataforma. E não estou falando apenas por mim. Também estou falando pelos meus fuzileiros navais juniores abaixo de mim ”, disse Roberts. “Eles não querem voltar agora. Eles estão prontos para ir e ver o que essa coisa pode fazer. ”

Sobre a autora: Mallory Shelbourne é repórter do USNI News. Anteriormente, ela cobriu a Navy for Inside Defense e reportou sobre política para The Hill .