V-507, o F-14 que não aconteceu

O V-507 foi a entrada de Vought na competição de VFX para substituir a aeronave F-111B malsucedida. Infelizmente, o V-507 perdeu para o design Grumman 303 que foi designado F-14 Tomcat e entrou no serviço da Marinha dos EUA e do Irã, ela é uma aeronave que se assemelha muito ao Grumman F-14 Tomcat e ao General Dynamics F-111 Aardvark.  A aeronave mostrada era na verdade uma maquete não voadora construída para fins de marketing. Aqui está um pouco desta historia.

Com o fracasso do Tactical Fighter Experimental e o cancelamento do F-111B (a versão naval do F-111) em 1968, a Marinha dos Estados Unidos criou um programa diferente que encontraria seu próximo caça baseado em porta-aviões. A competição Naval Fighter Experimental (VFX) pediu um caça bimotor Mach 2.2+ com a capacidade de realizar operações de suporte aéreo e de apoio aéreo,  dois assentos em linha (diferente  do F-111 que era lado a lado) e que porta-se asas oscilantes, motores duplos com uma única cauda vertical, juntamente com um conjunto de assentos em tandem para a tripulação. 

A carga de mísseis para o V-507 incluía o AIM-7 Sparrow, o AIM-9 Sidewinder, o AIM-54 Phoenix em seus suportes de asa e fuselagem. Além disso, um canhão giratório M61A Vulcan precisaria ser instalado na aeronave. Além do sistema de controle de incêndio AWG-9, o V-507 também tinha uma provisão para um IRST / TV retrátil sob o nariz da aeronave. A Ling-Temco-Vought Aerospace (LTV), EUA, foi uma das contratadas da defesa no recebimento de uma RFP (Request For Proposal) do NAVAIR (Naval Air Systems Command). 

Os figurões da LTV quase imediatamente colocaram seus engenheiros para trabalhar no desenvolvimento do caça que eles achavam que melhor se encaixaria nos requisitos da Marinha. Eles, já tinha a serviço da US NAVY  o F-8 Crusader como seu jato de caça, então procuraram a ajuda da empresa francesa Dassault, então no processo de construir e testar seu protótipo de caça de asa de geometria variável Mirage G. Parcerias estabelecidas com a Lockheed e agora com a Dassault fizeram da LTV uma das principais candidatas ao contrato. O produto final desse relacionamento seria o V-507, a aeronave que eles propuseram para o VFX.

Os engenheiros do V-507 mantiveram uma série de características de seu avião pai, o Mirage G, incluindo as asas de geometria variável e entradas distintas em ambos os lados da fuselagem. Ele deveria ser equipado com dois turbofans de pós-combustão Pratt & Whitney TF-30-P-412. Embora provavelmente não tenha sido o mais rápido dos projetos propostos nem o mais manobrável.

Assim a Vought achava que sua reputação anterior construída sobre os ombros do F-8 Crusader e do então recente A-7 Corsair II lhes daria uma vantagem significativa sobre as outras empresas que disputam o contrato de VFX. No entanto, os superintendentes do programa eliminaram todos, exceto McDonnell Douglas e Grumman, da disputa no final de 1968 e, em 1969, e a Grumman recebeu o contrato de VFX para o F-14 Tomcat.

 JG


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